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奥巴马传

_3 (当代)
奥巴马没有在唱高调。在接下来的一年中,他身体力行的兑现他的豪言。他在伊利诺伊州的各个地区参加了将近40场公众会议。和每一位选民亲切握手,倾听他们提出的每一项要求,并且对待每个问题都认真的给予答复。奥巴马在竭力建立一种亲民形象。这种情况造成的负面结果是,支持者们会相信奥巴马能做到任何他们想让他做的事。这是存在潜在不利因素的。奥巴马确实能与人迅速建立起亲密关系,但这不代表他会支持选民们提上来的每一个意见。实际上,奥巴马只坚持他想坚持的,例如反战。字布什总统上任以来,奥巴马就在强烈反对和抨击他的军事策略。2002年,在宣布竞选参议员之前,奥巴马曾经参加了芝加哥的一个反战集会。就在那次集会上,他发表了著名的反战声明。当选一年以后,因为身份的转换,他的言辞虽部像之前那么激烈,但立场依旧坚定。
2005年8月,“卡特琳娜”飓风大肆侵袭了美国沿海岸地区。针对沿海城市所遭受的自然灾害的侵袭,奥巴马演讲的次数更加频密了。在灾区,奥巴马出现在了电视界节目里,她指责目前的灾区项目工作人,脱离了现状,没有看到沿海地区的人民的贫穷状况,而贸然的采取一些对人民无益的措施。于是,奥巴马参与到其中来,设立了以“卡特琳娜”为名的重建工程。
也是同年8月,奥巴马还和其他几名议员一同前往俄罗斯,调查了那里的核武器与生物武器实验基地。并参与支持通过了一项减少常规武器存量的议案。
他的参议员生涯的开始比预想中进程缓慢,但好在奥巴马依然选择了多做一点有意义的事实来填补政治争夺带来的空虚。这样的事实做了几件以后,奥巴马明显变得积极主动了。甚至在某些分歧比较大的问题上,也能做到敢于直言不讳了。奥巴马在参议院中逐渐找到状态。他的新的良好状态换来了同样来自伊利诺伊州的同僚的真诚赞许。“如果你在奥巴马身上投资,就等于参与塑造了美国政治的未来。”
类似的好评让奥巴马的干劲倍增。在接下来的为民主党集资一事上也更加的不遗余力了。在此之前,奥巴马曾经仅用了一个晚上就为民主党筹集了将近100万美元的资金。2005年一年,他为自己的政治行动委员会“希望基金会”筹资大约180万美元。随后,又为另外一名参议院筹集了80万美元的资金。在党内所做的“事实”让奥巴马广受好评。而良好声誉也正是奥巴马所期许的。他是那种受到好评越多就更有斗志的人,接下来,奥巴马更加有勤奋了。他身体力行的将他的足迹遍布了全世界,他访问了俄罗斯和伊拉克,并且第三次访问了他的祖籍肯尼亚,去探望他的继祖母和族中亲人。
这年夏天,奥巴马和米歇尔计划了一次为期15天的非洲之行。出发前,他们带上了一小队记者和摄影师随行。奥巴马在这一时期结交的新朋友奥普拉,热情的邀请奥巴马乘坐她的小型私人飞机。但是奥巴马婉言谢绝了。低调行事的作风他还在保持,并且将继续保持下去。最后,他和家人及工作人员登上一架普通客机就出发了。
第三次访问肯尼亚,奥巴马显然较之前两次更为平静。那些曾经根深于他心底的思虑感慨没有再大肆的泛滥。取而代之的是更为成熟理性的思考。这一次的肯尼亚之行更像是一次低调的宣传。在南非,奥巴马去参观了纳尔逊·曼德拉呆过18年的牢房里。纳尔逊·曼德拉是南非首位黑人总统,因成功地组织并领导了“蔑视不公正法令运动”,而赢得了全体黑人的尊敬。奥巴马细心的安排摄影师在此处留了影,他不想放弃任何一个宣传的机会。奥巴马和家人来到肯尼亚时,受到了这里的民众们的热烈欢迎。他们把街道围得水泄不通,只为一睹奥巴马的风采。这也是奥巴马团队的一个策略,回肯尼亚,和家乡人做一次亲切接触,这能很大的提升奥巴马的国家形象,甚至会让奥巴马在家乡树立起救世主般的地位,这将成为他的巨大优势。
除了对家乡的访问,奥巴马还去了俄罗斯,参观了武器制造工厂,观看了工人们销毁爆炸物,还参观了分解和武器的现场。在中东,他见到了以色列的外交部长。在伊拉克待了两天,与当地的官员们和军事将领们举行了会晤。此外,他还去往巴勒斯坦地区、约旦和科威特。
如果仅仅作为一名年轻参议员,奥巴马的这些举动多少有些“越权”,哪怕他标榜自己是个“实干家”,他所关注和参与的这些问题也都非同一般。除非,奥巴马没有把自己当成一个普通的参议员,而是在考虑竞选总统。奥巴马曾经声明,自己在短时间内不会考虑竞选总统。但2006年国会中期选举即将来临,民主党们各个摩拳擦掌,大有尽力施展一番的势头。奥巴马也受到这种氛围的鼓舞,在参加NBC《会见媒体》节目中,奥巴马向记者坦承:他不会在否认2008年参选总统的可能。“我不想对这件事表现得过于腼腆,鉴于我在过去的几个月里得到的回应,我已经考虑过了参选的可能性,但我还没有仔细考虑过很多必要的相关问题。奥巴马说,如果他真的决定参选,“我会公开宣布这一决定,这样大家都能去支持我。”
在向公众透漏他要有参加总统竞选的意向之前,奥巴马出版了第二本自传《无畏的希望》想,和第一本书一样,这本书一样登上了畅销榜。为了宣传自己的新书,奥巴马和米歇尔一同亮相了奥普拉德脱口秀节目。
奥巴马和奥普拉最早相识于三一联合教会教堂。他们曾经坐在同一条长凳上听耶利米·赖特的演讲。当奥普拉对奥巴马的印象非常好,尤其在听完他的民主党全国大会上的施政演讲后,她由一个几乎不过问政事的娱乐圈大姐大,变成了奥巴马的狂热追随者。她热情的邀请奥巴马夫妇到她的节目中来做客。朋友们都十分诧异她的异常举动,但奥普拉却全然不理会。她在奥巴马身上看到了一种超出政治的东西,一种全新的感觉。后来,她的自己的节目中,直言不讳的表示希望奥巴马能竞选总统。这之后没多久,奥普拉就亲自把奥爸妈夫妇请到了节目中来。
(本章完)
第34章 实干家 (2)
  但是奥巴马拒绝深入的探讨这个问题。毕竟竞选总统只是个意向,还没有完全系统的计划。甚至最主要的,他甚至不是很清楚他的妻子是否支持他这么干。米歇尔的意见十分重要,如果没有她的支持,那么就算他已经获得了像奥普拉这种极具影响力的名人女性的支持,也是徒劳的。美国人向来对家庭极为看重,某些时候,奥巴马手里的某项法案的重要程度和去商店买一瓶灭鼠器是同更重要的。米歇尔还没从与奥巴马分居的孤单中解脱出来,就要面临更大的孤独感,她是不能接受的。很多时候她觉得自己就像是一个单身母亲,无依无靠。所以,对于奥巴马是否应该竞选总统一事,她保留了意见。
奥巴马的新书《无畏的希望》凭借诸如此类的宣传之后,已经得到了200万发行量的大好成绩,荣登了《纽约时报》畅销书榜的第一名。但是也有一些读者表示,第二本书的内容明显不如第一本有趣生动。《无畏的希望》一书里,内容论调很高,有些抽象,谈论的内容主要是政治问题和当前国家的政策,例如健康保健和政府财政收入之类。除非是这些政策方面的专家,否则读起来确实乏味无聊。与第一本书相比,这本书没有那么原汁原味了。但是胜在奥巴马提到了一些生活趣事,以及奥巴马所传达出来了那种对生活作出适当让步的心态。虽然内容多有枯燥,但是坦率真诚,有些章节接到了奥巴马内心的挣扎、彷徨和不安全感。这些因素使得这本书保持了依然良好的销售业绩。
在此期间,奥巴马朗读的有声书《我父亲的梦想》为他赢得了格莱美最佳诵读专辑奖。这两项加到一起为奥巴马的家庭带来了420万美元的巨额收入。这样的风潮让奥巴马的人气再次飙升,《时代》杂志为奥巴马撰写了一篇文章:《为什么巴拉克·奥巴马可能成为下届总统》,杂志封面是奥巴马的大幅照片,他的微笑让人们不得不相信,这个怀有着无畏的希望的黑人青年,有朝一日将会大有作为。
但,竞选总统不应该是一个轻率想法下引导的轻率举动。同台竞争者都十分强大,奥巴马必须确保自己有足够的能力赢得优势。最明显的例子便是希拉里·克林顿,她比奥巴马更加具备有利地位,奥巴马一定能战胜强大的“克林顿机器”吗?另外,资金的问题如何解决?早在竞选联邦议员的时候,奥巴马依赖个人魅力赢得了女富豪的青睐。但这一次一样也会有这样的好运吗?这将是一个漫长而艰难的过程,胜过以往的任何一次。不要说米歇尔会对此怀疑,就连奥巴马心中也难免会有忐忑。奥巴马和他的竞选团队召开了一些列漫长的会议,来深入探讨他刚刚萌生的竞选总统的念头。他们为奥巴马的竞选模拟了初步的计划,并最终敲定,如果所有的步骤都能有条不紊的进行,那么胜利是可能的。
但奥巴马和米歇尔都不能够完全信赖这些尚未落实的计划。他们更加关注一些事实性的问题,比如奥巴马的安全问题。在过去一段相当长的时间里,奥巴马的风头都很强劲,每一次他成为焦点,必会掀起一阵热潮。这为奥巴马带来机遇和声誉的同时,也带来了危险。他现在是风口浪尖上的人物,只需要一个人,一场事故,奥巴马就会像从前那些知名政客一样失掉性命。在奥巴马和他的团队们商讨如何前进时,米歇尔提出了个严峻问题。她注意到,一些人总是出现在奥巴马的周围,这些奇怪的人非常有可能扮演成狂热的追随者,民群。她担心“粉丝”们痴迷成魔,像杀害约翰·列侬的那个凶手一样,专门伤害他们最崇拜的人一样。作为一个黑人,奥巴马是一个特别具有吸引力的目标。如果他公开宣布竞选总统,那必将会在社会上引起轩然大波,届时,奥巴马和他的家人该如何自保?
米歇尔提出的话题引起了竞选团队们的高度重视。从那以后,奥巴马的安全问题成了他们工作的一个重点。如果奥巴马要竞选总统的话,那么这也是他们必然所要面临的一个问题。之后的每次活动里,奥巴马的高级顾问阿克塞尔罗德都要邀请安全专家,仔细审查竞选团队、活动主办方等对奥巴马实施的保护措施是否严密。
除了奥巴马本人,他的两个女儿的安全成长问题了一个重要问题。她们要上学,要有自己的小伙伴,但奥巴马的身份决定了这一切实现起来将会有一定的难度。米歇尔在对孩子的教育上秉承了娘家的光荣传统。她给女儿们规定了相对严格的生活作息规律。她们必须自己起床,做好上学的准备,整理自己的床铺,按时下楼到餐厅吃早饭。当奥巴马和米歇尔都不在家的时候,米歇尔的母亲会充当家长的角色,细腻照料这两个小女孩。多年以来,奥巴马因忙碌而带来的缺席让米歇尔感觉自己像个单身母亲。很多个星期六,她都是带着女儿们和朋友们一同度过的。
现在,奥巴马要继续竞选总统一职,米歇尔十分担心他们的家庭会因此受到巨大的影响。她向奥巴马约法三章,要他保证每星期都要和女儿们一起度过周六。这让奥巴马有点犹疑:那可是要竞选总统啊!他不确定自己是否一定会履行米歇尔的要求。一次办公的间隙里,奥巴马遇到了米歇尔从前的老板,也是他的好友之一,牛顿·米诺,向他倾诉了自己的顾虑。“我只是不想再离开我的女儿了,现在她们需要父亲陪伴在身边。”牛顿·米诺也是有孩子的人,他比较能理解奥巴马的心情:“我不是心理学家,但如果你必须离开孩子们一切日子,那么现在是最好的时机。因为她们还小,容易适应这种情况。而当她们十几岁的时候,你在她们身边才更加重要。那时,你第她们产生的影响才是最大的。”
听了牛顿·米诺的话,奥巴马的看法已经有了很大转变。他的顾虑被牛顿·米诺解除了,仅凭他的几句话而已。这也可以理解为,奥巴马其实并没有觉得家庭因素是最难清除的障碍。他不过是想听到几句宽慰的话,证明自己的行为是被人理解的。现在他听到了,他觉得自己可以轻松前行了。米歇尔这里,在向奥巴马列了无数的需求清单之后,也开始正式思考起竞选总统的可行性。奥巴马从前的每一次竞选,她都不是竭力支持的,但是奥巴马确实有赢得胜利的时候。他确实曾让无数个渺茫的希望变成了现实。他撰写了畅销书,使得一家人的经济得到大幅好转,他又为自己建立了成功的政治环境。他真的在说到做到,履行诺言。“我也需要跟上他的安排才对。”米歇尔这样跟一个朋友说。米歇尔并不是目光短浅的女流之辈,某些时候她和奥巴马具备相同强烈的使命感。想到她从前在大学里受到的那些冷遇,那些黑人与白人之间难解的隔阂,米歇尔也萌发了一种“是时候从他们手里夺取权力”的念头。她说:“我们并不打算继续不停的竞选,竞选,竞选,因为在某些时候你一定会被生活打败。趁它现在还没有打败我们,趁着我们仍然年轻开放、无畏大胆,我们需要现在就有所作为。”
2006年11月20日,奥巴马在《芝加哥论坛报》上发表言文章提到:“我所面临的是一个重要抉择。虽然我会关注一些外部因素,例如竞选经费、活动组织和计划安排之类的东西。不过我最关注的是,我能否给这场总统竞选增添一些独特的内容?因为我的家人都要和我一起经历这个过程,而这个过程自始至终都会让人身心疲惫,所以我希望这一切都是值得的。”
很久以后,米歇尔对于奥巴马的表现,尤其是针对家庭方面的表现作出了回应:“他能够给予我们很多东西,这一点我从未怀疑过。从某种意义上说,正是他让我消除了自己的怀疑。他一定能够带领我们国家应对未来的挑战,我不想成为阻碍他的那个人。”
2006年12月,国会中期选举结束后,民主党占据了国会的多数席位。人们关于奥巴马是否会竞选下届总统的讨论愈加热烈。希望奥巴马参加2008年参加总统竞选,这是许多人近乎痴迷的渴望。各大报刊杂志纷纷将奥巴马列入头条新闻里。美国国家公共广播电视公司的记者肯·卢丁在他的文章中写道:“如果在谷歌上快速搜索一下‘奥巴马’,就不难发现有大量的褒义词,从‘超级巨星’到‘令人振奋’等等各种各样的词都有。”他还引用了一位共和党人的话,说奥巴马看起来就像是一台“会走路、会说话、带给人希望的机器”。
同月,奥巴马在新罕布什尔州发表了演讲,庆祝民主党在全国中期选举中的首场胜利。不得不说,这是一个好兆头。
(本章完)
第35章 竞选序曲
  《无畏的希望》艺术的巡回签售活动意外地演变成了总统竞选的序曲。呼吁他出马参战的无党派独立团体在全国各地纷纷涌现,如星火燎原般带来了成千上万的潜在拥趸。民众们的热情已经非常高涨。这种热情源自一种渴求,对新事物的渴求。
另一方面,经历过慎重的深思熟虑和一些列的商榷与妥协,米歇尔终于决定支持奥巴马竞选总统。这是一个艰难的决定:如果奥巴马真的在竞选途中成为暗杀的牺牲品,那么她必须面对独自抚养孩子的重任。她承认,一旦这样的悲剧成真,那么会引起“极大的同情和外界的捐助。”幸好米歇尔有一份工作,这样,即使孩子们失去了父亲,她们也不会失去一切。她的意见是奥巴马是否决定参加竞选的关键所在。现在,局势已经非常明确,奥巴马要竞选总统职位了。
奥巴马会如此爆得大名,还得归功于他在2004年波士顿民主党全国代表大会上激动人心的演讲,以及此后两本书的大获成功。但是奥巴马之前也曾在公开场合发表过声明,说他不会在2008年参选,现在,他需要为自己的新决定找一个合理的托辞。在奥巴马背后的强大智囊团的商讨结果以后,最终敲定的说法是:奥巴马在私下里觉得竞选总统是不可能的,但是就当前的形式和两本书的巡回签售情况来看,奥巴马本人也深刻意识到美国需要在领导方面来一个大变革。所有这些因素促使他考虑出马参选。
奥巴马对此并不以为然。他觉得不如实话实说效果来的更好,最初他确实没有竞选总统的想法,现在他有了,这有何不可?其他政客都在绞尽脑汁的把一些简单事情复杂化,已达到美化自己的效果,而奥巴马的这种不装腔作势实话实说的态度显然更加让人耳目一新。奥巴马的原话听起来虽然有点平淡无奇,但这也正是他的独特之处。很多人都已经成了政治动物,而奥巴马还没有忘记作为一个人的本能。政治角力场可谓是三十年河东,三十年河西,形势骤变的一个重要原因就是人心所向。而人心当然更趋向于人性所在。小布什总统处处不受待见,就是因为他已经是一个完全政治化的“政治动物”。甚至连民众们也有了一种“核心领导层已经腐烂”了的感觉。选民们希望这一切能够彻底结束。
对此,奥巴马的新晋竞选团队召开了一次会议,讨论竞选总统的事宜。照近年来的经验来看,几乎每个重要总统候选人在最终决定入局竞选总统之前都要花费多年时间,苦心孤诣的制定计划、打好基础。
从2008年的民主党竞争人选的筹备工作上便不难看出这一点:大部分有实力的竞选都要花上两年,甚至更久的时间来筹备,为选举造势,培养人脉关系,赢取潜在的支持表态。紧锣密鼓的计划和布局更是不在话下,再不济,也要在州政府混了脸熟。而像希拉里这样的重量级人去,早已经到达了另外一番境界:凭借二十年积累下来的资本和人脉,她早已经划分好了自己的地盘。她一旦断定目标,手下大军就会集结而起,奔赴战场,攻城拔寨。而再来看看奥巴马的情况,不禁让很产生怀疑。他的手里只有一只杂牌军:奥巴马本人和夫人米歇尔,他们在芝加哥的密友瓦莱丽·贾勒特、马蒂·内斯比特、奥巴马参议员办公室幕僚长皮特·劳斯、新闻发言人罗伯特·吉布斯、调度员和政治助手雅丽莎·马斯特蒙科,以及和奥巴马关系比较熟络的戴维·阿克塞尔罗德和戴维·普洛夫。
这些人里,值得一提的戴维·阿克塞尔罗,选战团队高层之一,主要负责媒体事务。他早在1992年就和奥巴马像是了。当时奥巴马正在芝加哥推动一个选民登记运动,而戴维·阿克塞尔罗是芝加哥当地一个颇有名气的民主党政策咨询新星。两人后来培养了深厚的友谊。戴维·阿克塞尔罗对奥巴马的评价非常高,他觉得奥巴马正是那种应该担任联邦参议员的人。他聪明、自律、通晓法律,而且致力于建立能够催人奋进的政治氛围。戴维·阿克塞尔罗心甘情愿的为奥巴马效忠。
戴维·阿克塞尔罗和竞选经理、选战团队主管戴维·普洛夫相识于1994年,两人原是一家政治咨询事务所的合伙人。戴维·阿克塞尔罗的行事风格可谓特立独行,因此他独具慧眼,看好了当时还是个无名小卒的奥巴马。而且当时发生了震惊全国的“9·11”,大部分认为光听奥巴马的名字就足以毁了他的候选资格。但戴维·阿克塞尔罗依然愿意力挺这个没有政治根基的黑人青年。
戴维·普洛夫为奥巴马2004年的参议员竞选的初选起草了选举活动初始计划,使得奥巴马以极大优势赢得了初选,后来他又为奥巴马的普选起草了竞选活动初始计划。戴维·普洛夫第一次和奥巴马碰面时,就被奥巴马强大的自信力所打动。戴维·普洛夫注意到奥巴马对于竞选策略的看法:他决心不再依靠30秒的广告和卷于金句,而是依靠在伊利诺伊州掀起一场草根运动来赢得这场选举。但如今几乎没人用这种方式来搞政治了。而美国恰好需要这样的人出现在政治活动中。这也正是戴维·阿克塞尔罗看好奥巴马的地方。
新闻发言人罗伯特·吉布斯是在2004年被招入奥巴马团队的。他素以雷厉风行、不留情面而闻名。吉布斯有很好的政治和媒体判断力,奥巴马因此倚重他,希望到了真正竞选总统之时,他能够大显身手。
办公室幕僚长皮特·劳斯曾经是前民主党领袖汤姆·达施勒的幕僚长。汤姆·达施勒在2004年竞选连任时败北,于是奥巴马力邀皮特·劳斯担任他的幕僚长一职。劳斯之后便以宝贵的经验和手腕,辅佐奥巴马在参议院左冲右突,见露峥嵘。
瓦莱丽·贾勒特和马蒂·内斯比特都是奥巴马的私人密友,他们俩在未来整个竞选过程中都是举足轻重的参谋。
在会议上,奥巴马把他的竞选里有和盘托出:整个国家需要深刻的、根本性的改变;华盛顿方面目光短浅;特殊利益集团和说客掌握了太多权力,美国人民需要再一次信赖并诉诸自身的民主权利;群族割裂太深;中产阶级以及那些试图成为中产阶级的人,尤其是他们的孩子,较其父辈,可能将来机会减少,风险增多。这个竞选理念本人很让人兴奋,一旦以此为立足点展开一些基线调查,那么将会成为更有力的竞选信号。
但同时,奥巴马面对的竞争也是极为激烈的。希拉里·克林顿几乎是一头庞然巨兽,将竞选之路堵得死死的。而奥巴马和其竞选团队还没有自信能够自称他们是希拉里·克林顿之外的不二人选。2008年的总统竞选,希拉里·克林顿将是最大的热门话题,而奥巴马即将征战到哪一个阶段,是前进还是胜利,这些都将是未知。
在这次会议上,奥巴马和同僚们达成的共识是,需要他的妻子米歇尔也加入进来,尽可能的为初选尽一份力。米歇尔有这个能力,但是要看她自己的安排,毕竟她还有家庭需要照顾。会议的结尾时,奥巴马依然坚持他的竞选理念。“我们要规划一个不以赢为目的,而是要站得住脚的选战。”这看上去虽然不高,但是考虑到奥巴马的起点,它简直就是珠穆朗玛峰。
2006年12月的时候,奥巴马访问了新罕布什尔州。该州是最先开始进行总统选举的几个大洲质疑。奥巴马的演讲水平在近几年的锻炼中早已经得到飞猛提升,那在新罕布什尔州的演讲中情绪激昂的告诉民众:“美国即将揭开历史上新的一页!”“崭新的一届领导人已经准备好引领美国走向辉煌。”
转年1月,奥巴马在接受《美国新闻与世界报道》采访时说:“美国人民现在正热切地期盼变革的到来。”而奥巴马正是即将领导这场革命的人。
同年1月,奥巴马在自己的网站上宣布,他正在组建总统候选资格评估委员会,为总统选举做进一步的准备。这次竞选是奥巴马经过深思熟虑之后作出的决定。“因为我作出的每一个选择,都要确信对自己、对家庭、对国家有益。2月10日是他正式对外宣告自己竞选总统计划的日子,他将要在那一天告诉自己的朋友、邻居和支持者们,有关她参加2008年总统大选的详细计划。
在奥巴马树立目标的同时,他也将成为众矢之的。因为肤色,奥巴马成了竞选总统队伍里的异数。任何可能产生的批评都将影响到他的竞选之路。奥巴马必须从头开始审视自己之前的生活中出现过的瑕疵,并将其抹平。审视一圈之后,果真有纰漏。当他还是哈佛大学法律系学生时,他曾经欠下几张违章停车罚款单,现在他支付了375美元,才将这件事最终了结。
这些毕竟是小麻烦,比较令奥巴马的竞选顾问们担心的是关于奥巴马是穆斯林的谣言。奥巴马从来没有成为事实上的穆斯林。但是他自己认为,公开对穆斯林文化的好感并没有什么大问题,也没有必要刻意隐瞒他在印尼的童年经历。
2007年2月10日,这一天,芝加哥的天气异常寒冷。在伊利诺伊州的斯普林菲尔德,奥巴马面对大约1万名支持者,正式宣布自己将要参加2008年美国总统大选。
一切开始变得不再简单。从张罗办公室开始,到布置电脑和电话线这类琐碎的事情,工作人员们都颇费了一番功夫。奥巴马就这样和他的竞选团队一起,摇摇晃晃的踏上了竞选总统的漫漫长路。每一个人都是咬紧牙关下定决心,而非仅凭一腔虚幻的空想。这是一场胜算未卜的政治豪赌,奥巴马将以一个黑人的独特视角来亲眼见证美国历史如何翻开崭新的一页。
(本章完)
第36章 准备好了吗
  2007年春天,奥巴马的短期目标非常明确:宣传与筹款。大力宣传他将角逐候选人资格,充实他的核心理念并提供实质性的内容。比如医疗保健和能源计划来宣传配合。在头一个季度,奥巴马的竞选团队的目标是至少筹集到1200万美元,这样才有底气向5000万美元的年目标迈进。与此同时,奥巴马团队也开始准备点燃草根运动的火种,找到除了捐钱以外,令群众发挥其功用的最佳方式。
另外还有一些目标,是难度很大,不以奥巴马团队的努力为基础的。比如抵挡来自媒体和对手的枪林弹雨。奥巴马在原来基础之上又为他的团队新增了些成员,那可以称得上是一个阵容庞大的智囊团。这个是囊团水平当然出众,唯一的问题是组建的时间太短,他们对奥巴马的了解甚少。这个疏忽恰好犯了政治活动里的大忌——竞争对手和媒体比同伴更了解奥巴马。由于之前没来得及详细的疏离奥巴马的每一个引述、投票、演讲内容,这就为他们日后和媒体和对手的竞争中留下隐患。
奥巴马宣布竞选那天的寒冷天气为他赢得了极大优势:成千上万的美国人不畏严寒,前来见证他宣布参选,这种精神也是对当年林肯精神的一种回应,没人不为之动容。从那以后,奥巴马和他的团队也开创了一个潮流。在整个选战过程中,每逢迎风险而上,总是有得无失。这个心得最后甚至成为了在艰难决策时屡试不爽的一块试金石。
宣布参选一周以后,弗吉尼亚州州长蒂姆·凯恩表示支持奥巴马。奥巴马和凯恩两个人随不熟悉,但是两人也有相同之处,都笃信实用主义,都来自堪萨斯州。凯恩的支持是个好消息。
另外一分支持来自与克林顿夫妇关系极为密切的媒体人戴维·格芬。戴维·格芬决定支持奥巴马并帮助他筹款。支持本是好事,但那因为这位支持者来自强大对手希拉里,所以最终演变成一场小交锋。
戴维·格芬成为奥巴马的支持者后,主持了一场筹款会,并请来了《纽约时报》的专栏作家莫琳·多德,并且安排她做了一场采访,期间他说了一些诋毁克林顿和希拉里的话,让人印象深刻:“政治人物都说谎,但克林顿夫妇说起谎来可是面不改色,让人厌恶。”这话在希拉里的司令部引起了强烈反响,他们派出发言人,要求奥巴马谴责这个言论并作出道歉。
新闻媒体蠢蠢欲动等着看好戏。当时奥巴马还正在飞机上,尚未接到消息,他的三个团队要员阿克赛尔、吉布斯和普洛夫决定代奥巴马迎战。普洛夫负责操刀撰文驳斥对方的攻击,驳斥的内容主要是说,格芬是克林顿夫妇的多年老友,他在混乱不堪的20世纪90年代曾经参与过克林顿任期时的一桩竞选捐款丑闻,现在他反目,这个苦果他们要自己承受。奥巴马的同僚趁机把克林顿的丑闻捅到了媒体中去,这也变相为他们迎来了支持。文章发出以后,政治圈里一片哗然。很多人迅速做出回应,说早就应该这样做了。
但是没想到,奥巴马大发雷霆。“你们非得趁我在飞机上的时候乱开火吗?”他冲着免提电话厉声质问他的三位同僚,“我理解这是你们的下意识反应停。但是捅出丑闻只会让反驳沦为下三路的攻击,这方面他们可比我们得心应手。从现在开始这种事情我来!”
从那以后,每当奥巴马团队里的其他成员有人使用了这种下三路的手段,都会招致奥巴马的训斥。这种方式是奥巴马所不耻的,而且奥巴马是对的,这种调侃是完全不必要的,只会让对手们如鱼得水,并且会让他们找到理由攻击奥巴马一贯的政治态度。
这件事,让奥巴马团队看到了希拉里团队曝露出的脆弱。对手一有点风水草动,他们就不惜全力攻击,甚至不惜引火烧身,暴露自身弱点。同一时期发生的另外一件事,也让奥巴马团队看到了希拉里阵营的脆弱。
选战刚刚打响的时候,各个候选人都收到了大量的邀请函,请他们去参加辩论或者携手亮相。仅奥巴马一处,就收到了几十份邀约。普洛夫和希拉里阵营里的工作人员商量,可否一起想个办法避免这种问题。因为一旦候选人如数应邀出席,那么候选人的宝贵时间将会被大量占用,这对整个竞选都是不利的。
普洛夫和帕蒂·索利斯·多伊尔(希拉里阵营的代表)、乔纳森·普林斯(爱德华兹阵营的代表)三方共同发表声明,希望与民主党全国委员合作,制定一个有序的辩论日程,将包括数量合理的、经批准的辩论,每个候选人也只能参加这种辩论。各路候选人收到的第一次联合亮相,是前往内华达州参加由美国州县市政府雇员联盟主持的一个论坛。这是由AFSCME和乔治·斯特凡诺普洛斯联合举办的一次会议。新闻组织和利益团体共同发起的邀请让候选人更不容易拒绝。但普洛夫、多伊尔、普林斯三人商量好了,都同意要拒绝该邀请。奥巴马和其他候选人对此都表示支持。
但是第二天,多伊尔却打来电话,告知大家希拉里即将去参加这次论坛会议。克林顿和AFSCME主席非常熟悉,对方曾在1992年初期选举给过克林顿大力支持。这种丧失信用的行为让普洛夫非常气愤,他打电话给普林斯,希望他们坚持住之前的协议。但是普林斯带来的消息同样让人失望:如果希拉里去参加,他们也会。
事先约定好的盟约瞬间成为泡影,这种反复无常、背信弃义的行为正在严重影响选战的进程。奥巴马团队都认为,应该在此时有点作为。于是他们拒绝妥协。其他候选都在希拉里的影响下去参加论坛会议了,而奥巴马和他的团队选择在艾奥瓦州度过那一天。并且搞定了一批艾奥瓦州基层会议参与者。在这个决策上,奥巴马团队可谓是鹤立鸡群,奥巴马没有像大部分头一次参加总统竞选的人一样随大流,而是选择一意孤行。这再一次证明了他的自信和自律。而他们一直以为强大的希拉里团队,却在这一次失信事件中彻底露出马脚。
除了这件事,很多事都可以让奥巴马保持信心。草根选民数量正在迅猛增长,在线注册登记进展顺利,已达450000人次。奥巴马团队采取了不同寻常的一步,在全国各地城市举行非常有教育意义的集会。通过几次成功的集会,奥巴马的力量得到茁壮成长。
奥巴马的团队还帮他想到一个独特的决策,尝试小额筹款活动。这个想法的初衷是让更多平民能够亲眼一睹奥巴马的风采。如果举办一场票价约25美元的活动,虽然在筹款金额上收获不明显,但对于增加奥巴马的人气来说,绝对是个好主意。出于这个考虑,奥巴马的团队决定不妨一试,结果活动大获成功。3000平民付钱到场听奥巴马演讲,使得奥巴马的人气飙升。奥巴马团队继而把这套模式推向全国。几十个这类活动下楼来,捐款人群体得到不断扩张。许多小额捐款人成了铁杆志愿者。无论走到哪里,这项活动都会成为当地媒体的热点。小额筹款活动让奥巴马更贴近平民,媒体也十分乐意将奥巴马与支持们接触的画面塑造成盛大的集会场面。团队士气受到了空前的鼓舞。
这就是“市民筹款人”的发端。在接下拉里的选战中,草根支持者开始担起筹款的任务。渐渐的,草根筹款成长为一股强大的力量。这有点出乎奥巴马的意料之外,他一开始没有想到会有这么一群死忠。他几乎没有采用任何的政治战术,他和这些“市民筹款人”的关系称得上真诚。这种真诚成为连结奥巴马与其支持这段强有力纽带。
奥巴马的人气蹿升也引发了一系列商机。在选战期间通过销售奥巴马相关产品,就净赚了数百万美元,并且连带着扩大了群众基础。奥巴马开玩笑的问他团队里的工作人员:“我可以从赚到的钱里分一杯羹么,好歹是靠我的名字和面子赚来的?”
选战初期奥巴马还尝试通过网络进行现场直播,这个举措也十分重要,通过网络向全国支持者现场直播奥巴马在艾奥瓦西部一个小镇的造势活动。这样一来,支持者们就通过这种方式理解了奥巴马的竞选战略和路线。
奥巴马的筹备工作基本算顺利,如果说真有不那么顺利的地方,是他在明处,难免腹背受敌。这就是奥巴马选择的道路,也是竞选总统的本质所在:要么你死,要么我活。
(本章完)
第37章 加入战局
  到2007年春季初选之时,奥巴马已经蜕变许多了。虽然他在政策计划、人脉关系这些方面还远远落后于希拉里,但胜在他背后有一个比他要成熟的竞选团队在做支撑。对外,竞选团队已经帮奥巴马做好了部署,在全国范围内都有庞大、坚持的支持者团体。对内,奥巴马团队的成员们都深受奥巴马本人的廉洁作风影响,纪律严明,权责分明。
表面上看,竞选之路让奥巴马走得很稳健。没有险棋,没有风浪,奥巴马在这种良好状态之下应该乘胜追击,更上一层楼。但他的竞选顾问们却不这样认为,“简直是用百米速度跑马拉松。”戴维·阿克塞尔罗德这样总结道。他是对的,好势头来得有点过快了,10个月以后才开始初选,所以放慢脚步也是较为科学的。好势头出现的过早虽然有助于鼓舞奥巴马的气势,但也并不完全是好兆头。选战团队高层一致认为,奥巴马应该慢下来,静心思考下政策问题。
有一次,新闻秘书、发言人吉布斯试着问奥巴马:“你感到快乐吗?哪怕只有一点点?”奥巴马漠然的回答他:“一点儿没有。”快节奏的竞选日程让奥巴马有点蒙,他的激情被大量消耗以后便找不到了动力。团队成员都感觉到了,奥巴马有点不在状态。“你们是对的,”他说,“我是有点挣扎。只有我自己能够解决这个问题,我会努力的。但是你们这些家伙也要保证认真考虑我的一些要求并且安排下去,比如让我有更多时间跟政策专家讨论想法。”
普洛夫看出了这是奥巴马的掩饰之词,他现在已经或多或少的对竞选萌生疑虑甚至悔意了,于是他安慰到:“也许你不该参选,但是既然已经参选了,就决不能放弃。所以至少试一试,试着自得其乐。最差也就是八九个月后惨痛出局一无所获呗。”奥巴马认真想了想普洛夫的话,说:“我感觉好像游泳游到了江心,游回来和游回去是一样的距离。”他问普洛夫,如何去找到遗失的乐趣,如何能让这场让人疲倦的竞选变得越来越有趣。
普洛夫给出的建议是先赢下一两个州,比如艾奥瓦州和新罕布什尔州,赢下之后便会有胜利的快感,届时他便会觉得有趣。奥巴马接受了普洛夫的建议,然后对自己做了深入的剖析和自省,最后向同僚们检讨到:“过去五个月遭遇的很多苦难都是我的责任。我的举棋不定对员工士气造成了负面影响。他还针对第一次辩论的表现做了坦率的自我批评,很少有人能够如此自省,尤其是那些目中无人的政治家们。后来的无数事实都证明了,这种品性在选战中是一笔无价财富。有了这样积极主动的心态,奥巴马很快总自怨自艾中挣脱了出来,开始找到动力,支撑自己熬过单调乏味的日常工作,回恢复了淡定自若的常态。
4月,候选人们即将迎来在南卡罗来纳州举办的正式辩论大会。各方都十分重视此次辩论,它包含了三天的重头戏:前一天的猜测和预期,辩论当天,以及后一天的评头论足以及事后分析。普通选民对此不以为意,但是候选人们更加注重赢得局内人的共鸣。奥巴马不是一个辩论高手,他的竞选顾问们曾经系统的训练过他,但成效甚微。奥巴马认为,把复杂的答案简化成30秒或60秒的警句名言是极为愚蠢的。他本人的心态是非常放松的。辩论赛正式开始之前,候选人们有几个小时的时间可以自由放松一下。奥巴马的顾问们建议奥巴马回到酒店休息一下,复习一下辩论资料。但是回去的路上,司机却迷路了。他们的车像无头苍蝇一样在街道和停车场里乱撞,宝贵的时间一点一点流逝,奥巴马却一点也没惊慌。这让他的竞选经理普洛夫暗自欣赏。迷路的过程中,他们还遇到了一个很有竞争力的对手,新墨西哥州长比尔·理查德森。他的状态明显不如奥巴马——他的慢跑,但脚步看上去踉踉跄跄,身后还跟着几个健壮的州警察,活像黑帮老大的架势。奥巴马和普洛夫见状,不由自主的大笑着调侃一番。辩论赛马上就要开始,气氛非常紧张,奥巴马的笑声像镇定剂,给他和他的团队都带去了镇定与自信。
为了壮大声势,奥巴马的支持者们还弄来了一只鼓乐队,安排在辩论会场入场处。奥巴马看见支持者和鼓乐队以后,立即下车大声向他们致谢,甚至还兴致高昂的随着乐曲共舞了一小会儿。他跟应该感到紧张的,因为辩论不是他的强项。有的人擅长舌吐莲花,有的人擅长见缝插针,而奥巴马咄咄逼人的功力还不怎么深厚。但是他如此放松,还能自得其乐,可见是个好兆头。
果不其然,奥巴马在当天的辩论会上的表现十分扎实,虽然谈不上无懈可击,但已经相当不错了。如果从权威角度来判断,当天辩论会上的赢家是希拉里,希拉里的辩论方式很符合评论家的口味,而奥巴马则不是那么讨喜。但奥巴马的优势在于,他赢得了观众们的欢迎。他自始至终都在坚定的传达自己的理念,并且在伊拉克、阿富汗和医保等问题上也给出了慎重、坦诚的回答,而不是一直在鹦鹉学舌,随波逐流。这恰好符合了民众们渴望新事物的心态,所以在民众这里,奥巴马总是比希拉里要受欢迎。
一般说来,总统选战团队通常会分阶段招兵买马,以应对基层会议初选,一般要到选战末尾,民众开始密切关注时,大部分人员才会进驻。奥巴马团队则采取了相反的战略,他们在一起开就大量社区投入了大量人员。因为接下来的这一时期的主要目的是攻克艾奥瓦,而奥巴马在艾奥瓦并没有成熟的人脉关系,所以在2007年春夏两季,奥巴马团队便专注于在艾奥瓦培养人脉关系。选战团队高层决定在部分区域招募志愿者的负责人,称他们为“选区长”,这些人将成为奥巴马竞选过程中面向街坊里弄的窗口和脸面,因此,选区长是十分重要的角色。
奥巴马也意识到了这一点,故此不惜拨出大量时间和这些选区长做深入交流。他是真心热爱这些志愿者。“整个选战中给我最大动力的事,就是跟艾奥瓦的选区长一起碰个面聊个天。他们不在乎我们在全国民调中有多落后,不在乎我在辩论中说没说名言警句。我敢拿我们的选区长跟任何人马抗衡。”
奥巴马团队招兵买马时间之早堪称史无前例,因为他们从一开始就认定必须扩大选民数量,尽一切可能拉拢支持者,不放过每一个角落。一开始,艾奥瓦人只是被奥巴马本人吸引过来,但最终让他们成为坚定支持者的,则是奥巴马的员工们。这些员工们非常懂得和民众们的密切接触,他们现身慈善活动,亲临咖啡馆就餐,在闹市酒吧小酌,正因为有了这种正面的互动,支持者们才深受鼓舞和感染,心悦诚服的为奥巴马摇旗呐喊。
普洛夫在艾奥瓦时,为老兵及其家属举办了一场纪念日晚会,奥巴马在这次晚会上发表了即兴演讲,无关政治,只是平实诚恳的讲述了他对待现役军队的看法。台下,很多人听到奥巴马的演讲后默默点头,会后,这些人都纷纷登记成为了支持者。即将就任达文波特市市长的比尔·格鲁巴也奉上了一定数量的支持者卡片。数量虽然不庞大,但是有着重要的象征意义。奥巴马并不在乎人数的多寡,他的目标是不放弃每一个人。
另一方面,在新罕布什尔州,奥巴马的竞选势力与希拉里的竞选势力也正在如火如荼的进行。但是在该州,显然希拉里更具一点优势。但是奥巴马并不着急,因为他在另外一个州,南卡罗来纳州的自信表现,完全可以平衡一下在新罕布什尔州的劣势。说他自信,是因为在南卡罗来纳州,奥巴马完全不按章法出牌,因为在他看来,章法是陈旧错误的,所以他更愿意另辟蹊径。
通常情况下,其他候选人在南卡罗来纳州走的都是上层政治路线。所谓的上层政治路线就是收买一些政治权贵,在关键时刻等待他们帮助拉拢一些选票。奥巴马根本不屑于这种做法,他要是的庞大而牢固的群众基础,所以他坚定不移的拒绝加入到争夺政治权贵支持的混战中去。很多旁观者因为不理解奥巴马的理念而难免产生一些紧张情绪,这个初出茅庐的小伙子经常这样“不走寻常路”,究竟是否可行?
但在选战一线战斗过的人都十分清楚,奥巴马的这种追求群众基础,而不是高层政治人物支持的方式是十分可行和科学的。基于这一点,很多选战员工都加入到了奥巴马在南卡罗来纳州的竞选团队中去了。其中有一些新加入的成员很受普洛夫的欣赏,比如南卡罗来纳州选战负责人斯泰茜·布雷博伊,以及和奥巴马怀有同样信念,不屑于玩弄权术的政治总监安东·甘恩。这两个人都十分支持奥巴马“另辟蹊径”的做法。
但是,另辟蹊径弊端就是在这个过程中一定会遇到阻挠。奥巴马刚一把他的策略传达下去,他在南卡罗来纳州的政治支持者们就纷纷发出抗议。他们是走传统路线的支持者,多年来受大环境的渲染,老派思想根深蒂固。他们认为奥巴马的“另辟蹊径”远不如他们的“以往经验”来得稳妥。普洛夫代表奥巴马出面调节了这场纠纷,他心平气和的像这些老派政治支持者们讲述奥巴马的方针和明确的路线:以草根力量为重,而且笃信它能够取得成功。
很多人都是因为这个才来效忠奥巴马的。奥巴马的团队也十分乐意迎接那些渴望新路线、新气息的员工们。即便有一些保守的员工会因此脱离这个团队,但奥巴马并不介意。他需要把更多的时间花在执行上,而不是在决策上较劲个没完。
除了南卡罗来纳州,在内华达州,奥巴马也感到了新势力潜入所带来的欣欣向荣。一般候选人都容易忽略内华达州,因为没有人确定这个州的前景如何,所以选战团队在这里的起步都比较慢。这就非常有利于奥巴马在该州调动基层力量。春末,奥巴马在这里召开了该州有史以来第一场基层会议,在内华达州驻扎的选战员工细心的在所有墙上都挂满了街道地图。因为在过去几年里,内华达州搬来了很多新居民,这样非常方便员工们随时找到支持者们居住的街道、选区的名称或者编号。这些细微的地方无不说明奥巴马团队里的员工们对草根阶层的重视。这样积少成多,滴水成海的力量,奥巴马相信,总有一天会汇聚成一股势不可挡的洪流。
(本章完)
第38章 人民是唯一的筹码
  纵观奥巴马的政治生涯,从初入政坛到一路的成长,纵然有很多不可磨灭的闪耀之处,但在深不可测的美国政坛,奥巴马的硬件实力并不是最雄厚的,甚至可以用稚嫩来形容。因此客观来讲,奥巴马赢得总统竞选的机会其实是微乎其微的。与众不同,是他唯一赢得选战的希望。打破一成不变的政治套路,掀起一场截然不同的政治革命,这才是契机。奥巴马团队里的成员如果遇到传统市里的施压,经常会反问一句话:“如果这么做,还谈什么‘打一场截然不同的选战’?”
人民是奥巴马唯一的筹码。那些被其他候选人看中的利益集团和党同伐异,早奥巴马这儿,都要退后。他从不指望谁会帮他把人民送到他的赌桌上,他亲自走近人民的生活里去,一个一个的去说服,去打动。
他不允许自己把时间浪费在那一小搓政治首脑们的身上,他需要扩大选民数量,吸引新鲜血液的加入。看一看奥巴马在选战时间的活动表,就知道他有多么怠慢那些势力集团了。对于那种扎堆式的、所有候选人悉数出席的活动,奥巴马通常都婉言拒绝。那样的活动十分浪费时间,体现不出任何独特或有意义之处。因此,奥巴马觉得还不如按自己的方式去安排。这么做的益处是奥巴马能够节省出宝贵的时间,合理安排时间表,做他认为正确、有意义的事情。但弊端是,开始有人搞不懂奥巴马葫芦里卖的是什么药,感觉他傲慢自大,甚至连民主党举办的活动都不去参加。
面对此景,奥巴马并不急于解释。他只是反复跟他的手下们强调要顶住压力。当他的下属们必须向外界宣告奥巴马不能出席某项活动时,总会像抵抗灾难一样去抵挡那些排山倒海的议论之声。但是,随着时间的流逝,奥巴马让他的员工们看到了一个可喜的事实,那就是,他没有出席某项活动,并没有引发想象中那么糟糕的效果,相反,时间一旦具备了灵活性,员工们有时间去组织、参加那些适合的活动之后,效果反而较从前有明显改观了。
非传统型的支持者大批大批的涌到奥巴马身边来。三教九流,无所不包,甚至一些从不参与政治的人民,也被奥巴马的独立姿态吸引到了。而此时的奥巴马,已经不满足于人民的数量了,他现在致力于努力吸引那些只参与活动,而不愿意掏钱的人们。攻克下他们会让奥巴马更有成就感。
话虽如此,但是实施起来也不是一帆风顺的。春季在华盛顿举行的国际消防员协会代表大会上,奥巴马决定不随大流,标新立异一下,谈点题外话,拓宽话题,以期望吸引人眼球。其他候选人到场之后,只是照本宣科了一下消防员重大事项,号召大家向他们致以最高敬意。而到了奥巴马这里,他谈完了消防员的事项之后,又谈到了伊拉克问题,以及给当地社区和应急准备能力,包括消防员所带来的负面影响,并且呼吁做出根本性的改变。
这个拓宽后的话题明显偏离会议主题了。大家对奥巴马的反应非常冷漠。以至于奥巴马一退下场便对他的团队工作人员抱怨;“我倒是在那儿侃侃而谈,但是很痛苦啊,台下的观众就会呆呆的看着我。”
政治评论员们认定奥巴马这回输惨了,他们老早就看这个不按套路出牌的黑人候选人不顺眼了,他老是搞一些非传统的玩意儿,现在在这个传统大会上载了,他们甚至断定奥巴马会因此“一败涂地”。但事实并没有那么糟,也有人认为奥巴马独树一帜,把理念宣扬了出去,而且不是在小小的会场里。
自富兰克林·罗斯福以来,每位总统都说要医疗改革,实现全民医保。但是近60年来却没什么实质性的进展。于是奥巴马将这个议题重新提出,并准备了一个正式的计划。这也是奥巴马的第一份重大政策建议。
医保的重点在于是否提供了真正意义上的全面覆盖,而奥巴马觉得,在此之前,首先要解决的问题还是成本问题。“我反对那种看法,说什么有千百万美国人不想参加医保,他们想参加,但是承担不起。让我们从各个方面把成本压下去,为小企业和家庭提供激励,让他们得以提供和购买医保。从道理上讲我不反对一个强制性法令,但是我认为不应该以此为出发点。如果在一段时间后没有达到覆盖目标,那么可以作为后备措施。”
看得出,奥巴马正在致力于为每个美国人提供医疗保险。正如普洛夫所说:“政治通常就是这样,当你依照正确的路子从实际出发去决策,而不是看民调的脸色揣度政治风向时,最终你通常会占上风。”
与此同时,通过网络注册的支持者人数疯长。6月20日,第二季度结束,奥巴马团队一共筹得3250万美元,而希拉里仅仅筹得2100完美元。这个结果引起了政界的一片哗然。奥巴马像一匹黑马,迅速窜到前面来了。奥巴马和他的团队仅用了15个月就把希拉里这做“政界印钞机”拉下神坛。正是奥巴马从“人民角度出发”的理念为他赢得了这个激动人心的小胜利。奥巴马的草根捐款者涵盖了各个年龄层、种族和收入群体。激发民众支持奥巴马的理由五花八门,但唯一不可否认的是,正是他们让奥巴马的力量逐渐壮大。这是奥巴马和希拉里的一个重大区别。奥巴马的筹款没有一分钱来自联邦说客和整治行动委员会。但是奥巴马也不愿意光拿钱说事,而忽略了他的其它努力。筹款季度收尾时,对手们纷纷召开电话会议,把自己筹款所得大肆炫耀和吹嘘,而奥巴马恰恰反其道而行之,着重强调捐款人数的增长,而不是捐款总金额。这样一来,也能防止媒体质问他:“是的,你筹款有一手,但是其他呢?”
筹款结束后,普洛夫在奥巴马的竞选网站上公布了一份详细的战况备忘录,让支持者们详细了解到奥巴马是如何看待这场选战以及为什么他们的资助和时间那么重要,这是尤为重要的事情。支持者们在网络上看到了这篇备忘录时,反响热烈。这无疑又给奥巴马打了一针兴奋剂。
但是,竞选路上不可能总是奥巴马独占鳌头。他的顺风顺水确实增添了他本人及团队的信心,但也带来了“树大招风”的危险。更何况,在候选人中,奥巴马还不是最雄壮的“树”,论资历和背景,有一个人的功力要比他深厚百倍,却迟迟未全力出招。这个人就是希拉里。先声夺人的开局虽然让奥巴马窥见了一丝胜利的可能,但是,希拉里会容忍他这样顺利下去吗?
(本章完)
第39章 “旁遮普门”事件
  在奥巴马的调查团队所整理的文件里,有一份关于希拉里支持外包的文件。文件中有大量内容默示希拉里支持外包,如果这些内容被艾奥瓦州蓝领选民知晓,那么将引爆巨大问题。所以奥巴马的团队决定选择一些记者,将这份文件散发出去,给他们大做文章的机会。
这个做法在选战团队之间是被默许的。这些调查只是个诱饵,真正的目的是激发记者调查真相后做报道,而和散播这些调查的人无关。这是一个擦边球,如果操作不得当,那么极容易背上“诽谤对手”的黑锅。所以在奥巴马的选战团队里,这个策略使用起来是极为慎重的。
这份有关希拉里外包文件的题名叫做“希拉里·克林顿,旁遮普式的民主党参议员”。之所以会冠以这个题名,是因为有一次希拉里在访问印度时,和一个当地官员开玩笑的说,“旁遮普式的民主党参议员”这个称号很适合她,因为她对印度很多事情都很有政治兴趣。
结果,因为疏于看管,这份文件被泄露出去。而《纽约时报》借此大肆渲染,声称是奥巴马的人在媒体界暗地里散发关于希拉里的文件。奥巴马听到这个消息后大为恼火,“这是我第一次为我的团队感到蒙羞,怎么会出这种事?是不是有员工在背后捅刀子?”
普洛夫告诉他:“不是,文件在发给记者之前,已经给信息方面的高层人员过了目。我们都没有反对,因为只是一份调查文件,没料到会被公之于众。”
奥巴马强调道:“这种事情决不能再发生,我希望各方面都有人把好关。我不在乎其他选战团队都干了什么,我们不能用那一套惯例。给我把好关,否则以后除了日程安排,我不会再让你们再给媒体发送任何东西。”
奥巴马极度的气急败坏,他不能容忍看到他的下属卷入到他一直抵抗的那种勾心斗角的状态中去。
这件事情以后,奥巴马变得极为慎重,他基本上不往外散发调查文件了。就算发,也只是一些言简意赅的事实性材料。他还建立了内部控制机制,没有经相关小组审查和批准,不得向外发送任何东西。
这件事虽然最终在奥巴马的怒火中得以平息,但希拉里方作何感想,奥巴马并不得而知。他唯一清晰的预感时,一直没什么大动静的希拉里,很快就要反击了。
外交政策一直是奥巴马较希拉里劣势的地方。对手和政治圈一直认为奥巴马在这个问题上显得过于天真和缺乏经验。希拉里就针对奥巴马的外交政策给《阔德城时报》驻艾奥瓦的一名记者打了电话,猛批奥巴马,说他立场“不负责任”且“幼稚”。希拉里已经在制造冲突了,奥巴马也并没有退让,他也给这位记者回复了电话,阐明了自己的立场。在艾奥瓦就此问题进行民调时,奥巴马的立场赢得了更为广泛的支持。很明显,奥巴马更能代表外交领域的变革力量,而非希拉里。
8月的辩论是第一场真正发生在艾奥瓦的辩论。这次辩论事关重大,可谓是决定成败的一局。因此奥巴马显得尤为慎重。他必须尽可能多的接触民众,于是,选战团队为他安排了一场数日巴士之旅,向辩论进发。时间很紧迫,无论是准备的时间还是正式辩论的时间,为了节省时间,奥巴马和他的工作人员经常随便找一个经济旅馆随便凑合一宿,而希拉里则坚持在每次活动结束后都去固定的一家民主党下属的一家酒店。在这种争分夺秒的时刻,奥巴马显然比希拉里节省了许多路上的时间。这些时间足够奥巴马多举办十几场的活动了。
正式辩论赛的前夜,宣战高层们都很为奥巴马担心,因为这一次不同于以往的是,艾奥瓦的辩论赛在早上举行,这完全不符合奥巴马的生物钟,大家都担心他不能够自如应付。
但转天早上,当普洛夫和阿克赛尔看见奥巴马坐在SUV车里微笑时,都松了一口气。奥巴马看起来状态很不错,还懂得开玩笑,“艾奥瓦的辩论都放在这么一大早吗?难道是要和小鸟辩论吗?”
奥巴马乘车驶入会场时,看见了大群支持者早早的来到了会场等候,精神大为振奋。许多人都说当晚根本没有睡,清晨4点九来到现场竖立起了许多标牌,拉来大批支持者摇旗呐喊。奥巴马在艾奥瓦州的志愿者和选区长们也都前来助阵,这可是检验他们忠诚度最好的机会。
早在辩论会的准备期间,奥巴马就对这次辩论即将提到的主题——外交立场,怀有满满的自信。奥巴马坚持认为应该反战,这个观念根深蒂固,以至于任人抨击也不会动摇。辩论场上,前十分钟几乎都是围绕奥巴马的外交立场在做评论甚至是抨击。不知道是不是故意安排,主持人把每个候选人都叫上一轮后,最后才叫上奥巴马。这样一来,每个人都有机会抨击奥巴马了,一个候选人甚至再三强调,仅凭奥巴马的反战立场,他就没资格当总统。
终于轮到奥巴马了。他十分镇定,缓缓开口阐明立场。他指出,小布什那种拒绝与敌人对话的路线是失败的,与肯尼迪和里根这些真正强大的总统形成了鲜明对比,美国最好放弃这种路线。奥巴马整场表现都似这般强悍,先下手为强的风格并不适合他,他更擅长防守反攻,更易赢得选民和专家的心。总结起这次大获全胜的经验,奥巴马说:“我想这是因为我们让真实的差异自然浮现,而不是强求或故作惊人之语。我可以站上几个小时进行这种外交讨论。”
辩论结束后,普洛夫前往艾奥瓦总部向员工致谢。不得不说,他们所做的努力是奥巴马赢得辩论会的关键所在。普洛夫本人也很乐意去那个气氛超好的总部,给员工们加加油,打打气。艾奥瓦总部的办公室墙上画满了壁画,描绘出了奥巴马得到农民支持的场景。这里的氛围非常好,年轻的员工们畅所欲言,工作尤其干得出色。
这场辩论会的地点是在德雷克大学,牛头犬橄榄球队的老家。艾奥瓦的员工们竟然细心到在总部门口放置了一个一个超大的蓝色牛头犬头玩具,拉拉队长还穿着一套租来的德雷克大学橄榄球队吉祥物牛头犬的服装。在八月的炎热天气里,这位套着厚重服装的员工毫无怨言,“如果有需要,我可以每天穿着。”
就在奥巴马拼命在艾奥瓦积累人气时,全国舆论却越来越恶毒。舆论更倾向希拉里,毕竟在全国民调大选中遥遥领先。大多数评论家都觉得,奥巴马的成功不过是昙花一现,很快会被希拉里击退。除了奥巴马的老家伊利诺伊州,希拉里在全国各地都处于领先优势。而奥巴马还迟迟没有拿下艾奥瓦,这不禁让评论家们对奥巴马的实力产生质疑。媒体也趁机狂轰滥炸。选民们开始被这种声浪弄的人心浮动了起来,希拉里的地位似乎从未动摇过,而新手奥巴马又将怎样去攻克希拉里牢不可破的地位呢?
对此,奥巴马并不急于辩解和声明。他依然专注于估测在艾奥瓦和早期初选州的进度,稳扎稳打。他比较懂得朝好的方向去看。比如在很多州,很多草根支持这已经自发组织起来,帮助维护选战事宜,这很大程度的减轻了奥巴马的负担。另外一方面,FACEbook的创始人克里斯·休斯也帮助奥巴马在网站上传达这样一条信息:“自发动员起来,把自己当做选战的主人翁。”尽管抨击声不断,但那也只是片面,民众有自己的判断力,奥巴马也从未丢失过他的承诺与魅力。
希拉里方面传来的“前线战报”对奥巴马来说,称得上是好消息:希拉里几乎完全忽视了初州选。她的选战团队竟然还没有在大部分2月5日初选州行动起来。也许是希拉里自信得过了头,她笃信这场选战到那时候已经结束了。她以为自己会横扫早期初选,而奥巴马将溃不成军。所以,她放松了对州战场的警惕性,而让奥巴马继续大力占有更多战场。后来的事实证明了,希拉里的这个举动错得多么离谱。
奥巴马正在达到或者超过2007年秋季的内部工作指标。筹款领先于进度要求。尤其值得一提的是,奥巴马在2月5日初选州中大幅领先希拉里。但是,艾奥瓦州仍然是奥巴马的竞争的焦点,如果他赢下艾奥瓦,才有赢的可能,如果赢不下,则一点机会都没有。这条路选择得确实有点窄,但是这条路也是唯一确实可行的道路。奥巴马坚信,有关选战的报道最终会转移到早期初选州上,届时人们会看清奥巴马的优势。只要再坚持几个月,报道的方向就会转变。
夏末和秋季是两个关键时刻,奥巴马必须在这两个时期聚精会神的做到万事具备,清楚每一个拦在成功面前的障碍,这才有机会取胜。
民主党全国委员会规章规定,艾奥瓦州、新罕布什尔州、内华达州和南卡罗来纳州最早进行初选活基层会议。所有其他州必须等到2月5日或者更晚才能开战。否则就会遭到处罚。这是初选历史上一直沿偱的规定,但是在这一年的竞选里,这个规定被打破了。
密歇根州和佛罗里达州两个州决定顶风作案,冒着被处罚的危险,分别于1月15日和1月29日开战。四个初选州见状也宣布要提前开战,艾奥瓦和新罕布什尔甚至威胁说要提前到12月圣诞节前进行。局面一片混乱。
奥巴马也深受其害。他的选战过程都是经过精心安排的,目的是在原有日程安排之下,循序渐进稳扎稳打的赢下选战,但是这样一来,所有的计划被打乱,根本无法按进度进行。如果按照原计划来,首先在四个竞选州开战,那么奥巴马几乎可以说稳操胜券,他已经在南卡罗来纳州建立了组织,切颇具规模。而南卡罗来纳州本身是一个小州,如果选战打响,那么奥巴马和米歇尔用不了多久就会把南卡罗来纳州的基层群众搞定,争取到最大程度的支持。
但与之相反的是,佛罗里达地域广大,情况复杂,在时间紧迫任务繁重的情况下,想在该州取得佳绩是不可能的。所以,日期一旦被更改,那么对奥巴马来说无疑是个重创。
此时此刻,唯有看民主党全国委员会如何平息这场混乱了。但是情景并不乐观,这个由30个党内人士组成的团体在平时就很默默无闻,一下子出现了这样的大篓子,能否摆平还是个未知。很快,奥巴马就意识到前景并不乐观。在这个团体力,有至少十几个人是希拉里的坚定支持者。希拉里是希望将日期打乱的,因为一旦佛罗里达州在1月29日进行初选,那么这在所有候选人中,对希拉里是最有利的,她在佛罗里达州的业绩可谓遥遥领先。
希拉里向来精于权术而且冷酷无情,她是不会放过佛罗里达州这张有利王牌的。但是出乎所有人意料的是,希拉里的坚定支持者们并没有在见这件事情上明目张胆的徇私舞弊。他们最终一致投票决定处罚违反了规章制度的密歇根州和佛罗里达州,彻底取消两州的代表席位。这些州的角逐将无关整个提名竞选大局。
所有人都松了一口气,虽然失掉了两个重要的阵地,但是面前所有候选人而言,这是个公平的决定。在此之后,又经历过一番协调和商榷,奥巴马终于得到一个有利的日程安排。
这件事敲定以后,奥巴马得到了一个短暂的休息假期,他去了玛莎葡萄园岛海湾度假。在这期间,选战团队里的普洛夫致电给他,两个就竞选口号重新进行了一番探讨。选战团队推荐奥巴马使用的口号是:“我们可以相信变革。”这条口号在强有力的暗示民众,不妨信任一下奥巴马。毕竟奥巴马从一出场,就一直坚持带给人们耳目一新的感觉,他是没有被华盛顿套路给绑住的那种人,而且他是发自真心的想带来变化。奥巴马不是十分满意这条口号,但还是决定试一试。结果这条口号成了选战的标志性事物之一。选战团队决定现在一些例如亚利桑那州这样的小型战场上实验下效果,最终再决定要不要搬上像艾奥瓦那样的大舞台。
这条口号的良好效果体现在筹款数目上。奥巴马预计筹到2000万美元,这个目标几乎完全达到。资金上的富裕对于奥巴马打持久战有着深刻的影响。他可以筹得更多,2500万美元,甚至1亿。如果真的筹到了这些钱,奥巴马想好了,他一定会一掷千金,放手去打几场豪华战役。
(本章完)
第40章 对峙希拉里
  五年前的10月2日,奥巴马在芝加哥发表了著名的反战演讲。那场演讲不仅成了一个传奇,也成了奥巴马竞争候选资格的一个强大动力。奥巴马并没有单纯的阐述他自己的反战立场,他还道出了一个惊人预见:如果美国侵入伊拉克,那么在这场战争中消耗的资本将成为美国不容忽视的累赘。“我不是反对所有战争;我反对愚蠢的战争。”奥巴马说。这话在选民中间引起了强烈共鸣,奥巴马确实摸透了伊拉克局势的走向,他是对的,选民们也相信他是对的。与之形成强烈对比的希拉里支持伊拉克战争的态度,她受到了小布什的影响而不自知。所以,在选民心中,透过伊拉克战争,他们形成这样一个印象:奥巴马要比其他支持伊拉克战争的候选人更有判断力。华盛顿经验固然宝贵,但是选民们不会希望去拥戴一个判断力欠佳的领袖。
所以,五年以后,为了强调奥巴马在反战领域所作出的贡献,工作人员帮助他安排在芝加哥和得梅因就伊拉克以及未来局势发表了演讲,以示纪念。温故而知新,很多新选民从未听过奥巴马的反战演讲,因此奥巴马的这场纪念演讲可谓影响巨大。
希拉里一方,得知奥巴马的选战演讲取得大好效果之后,刻意在他发表选战演讲的前几个小时公布了她在季度筹款中取得的骄人业绩,希望借此压缩奥巴马的报道。希拉里的筹款成绩确实没有掺水分,她在这个筹款淡季筹到了2700万美元,那已经是相当大的一个成就。
希拉里终于露出了要开始反击的苗头。尽管当时所有的媒体都在营造这样一个印象:希拉里一马当先,奥巴马止步不前。但实际情况只有当事人更清楚。起初,希拉里并未在真正意义上把奥巴马当做强有力的对手,奥巴马的业绩增长速度太过缓慢,没有什么一鸣惊人的时刻。但是随着时间的流逝,奥巴马的优势一点一点呈现,希拉里这才惊醒过来,这个无名小辈已经不知在什么时候成长得这样茁壮了。
得到像希拉里这样强大的对手的重视,变相说明了奥巴马做的不错。并且,此时的奥巴马也十分清楚,希拉里不可能在呼风唤雨,将整个选战战场任由他摆布了。他的伊拉克演讲发表之后,并没有如希拉里所愿,把奥巴马演讲的报道给挤没影了。相反,得梅因媒体大量报道了奥巴马的伊拉克演讲,那同样也是全国媒体的一个重要市场,并不比全国报道逊色。
离进入艾奥瓦初选只剩下三个月了。全国媒体还在毫无新意的泛泛报到着:希拉里在上升,奥巴马在下降。但是奥巴马心知肚明,他一直在艾奥瓦进行偏执性的投入,现在很快就要见分晓了。
随着竞选日期的推进,候选人们的辩论会成了人们话题。很多电台只要只播出初选辩论会,收视率就会飙升。所以电台不断诱惑候选人登台亮相,期望以此大赚一笔。但是奥巴马不愿意流于俗套,这影响了他的日程安排,所以他发出声明不再参加媒体举办的辩论会。之前,普洛夫和对手方曾有过约定,为了节省时间,大家都不去参加这种活动,但不断有人违约,协议未能达成。所以奥巴马决定孤身前行,脱离大部队。无论舆论怎样抨击,时间对他而言更重要。
让人没想到的是,在接下来的辩论赛里。奥巴马没出错,出错的人是希拉里。
10月30日,经民主党全国委员会批准后,初选辩论会在费城召开了。这是正式的辩论会,所有候选人都要参加。这原本是一场很平淡的辩论会,但是在辩论会结束前的最后几分钟里,希拉里犯了一个不算小的错。
主持人蒂姆·拉瑟特问了希拉里一个问题,有关纽约州州长埃利奥特·斯皮策提案的问题。斯皮策提议给非法移民颁发驾照,以便处理交通事故之类的问题;这么做是为了方面身份识别,因为根据当前法规,没有证照,就没有办法追究责任。拉瑟特问希拉里是如何看待这个问题的。希拉里想了想,回答说:“联邦政府强迫各州自行处理移民问题,在移民制度改革上已经失败了。”这个答案不够明确,主持人很不满意,于是继续追问希拉里到底是支持还是反对。这是希拉里第二次被问到同样的问题,那一天她明显欠缺足够的深思熟虑,这一次她依然错误的选择了兜圈子,拒绝给出明确答案。
主持人无奈,于是转向其他候选人,要求所有支持让无身份移民拥有驾照的候选人举手。奥巴马举手了。这并非他的工作重点,但他支持这项议案的推动。另外一名没举手的候选人,出乎所有人预料的开始抨击希拉里立场不够明确。希拉里第三次被问到这个问题,但她依然没有说清楚到底是支持还是反对。
希拉里的问题在于,她把简单的驾照问题变成了深刻的动机问题,变成了品德问题。所以她犹豫,给不出明朗的答案。但是她在辩论场上的含糊表现,以及对观点的不明确则是一次大失误,那使她看上去非常不真诚。媒体们趁机煽风点火,大肆渲染。
这虽然是件小事,但是严重拖累了希拉里的前进势头。数月以来,全国媒体一直宣称她是必胜的人选,终于,出现了一个小裂缝。但是这个小裂缝足以愈演愈烈,演变成大裂痕。
驾照风波没过去多久,紧接着又来了艾奥瓦“潜伏门”事件。一个大学生被希拉里的手下选中,在希拉里的演讲后问她问题。这个大学生心里已经想好了提问的内容,却被告知不得不按照事先准备好的问题发问。随后有人递给她一张纸条,上面是一个有关全球变暖的问题。这件事很快在全国媒体上造成了轰动,选民们对希拉里提出了尖锐的批评。他们质问她:为什么她不能自然而然的作答?
希拉里显然耍错了小聪明。这是个大错特错的举动,因为选民极易从这种小事情中放大开来,看清候选人真正的品质和涵养。希拉里太精于算计,她的出发点显然没有奥巴马的真诚和高尚,那都是些政治上的把戏,奥巴马不会玩,但选民们也不见得就会喜欢那些精通玩弄之术的政客们。
每年的11月10日的杰斐逊·杰克逊日,艾奥瓦每年都要以此为名举办一次筹款晚宴,这是初选过程中的重头戏。有大约一万名民主党人会出席。奥巴马明白,这绝对是一个大好机会。
在这次筹款晚宴上,候选人需要致辞。这是候选人们所要面临的第一个任务。因为筹款晚会本身的重要性,连带着让演讲也变得极为重要。奥巴马的团队高层们提早几个星期就开始准备演讲稿,演讲的内容要以撼动民众为主,必须要让民众们相信,奥巴马能为美国带来变化,而这种变化是希拉里无法供给的。阿克赛尔提醒道,还要突出一点,“奥巴马能够使国家的各种冲突元素和谐并存,希拉里将会越来越极端化。奥巴马能够真正的挑战华盛顿行事方式;希拉里却在其中如鱼得水。奥巴马将推动这个国家着手于长期问题,而不是只看眼前蝇头小利。”
奥巴马拿到这份演讲稿之后,对它交口称赞。“这是一个非常好的演讲,我需要在晚宴上做出我整个选战中最好的一次演讲,因此我准备破天荒头一次把整个稿子逐字逐句背下来,这样讲起来会干脆有力,不至于漏掉任何东西……我会利用活动之间在车上和晚上回到旅馆之后的时间,我会自己练习一部分……我知道这次演讲和晚宴对我们有多重要。我要加油。”
晚宴上的第二个任务,就是展示组织实力,这次活动被视为对组织能力的一次考验。为了更好的完成任务,奥巴马为艾奥瓦员工们支出了10万美元的资金,整个预算里包括艾奥瓦整个州的支持者去往得梅因的交通费、新的标志和旗帜,以及暖场音乐会。
晚宴的费用不低,每张门票100美元。许多支持者买不起门票,选战团队就会事先定好门票分发给支持者们。而奥巴马在这件事情上极为慎重,他觉得没有必要在这件事情上作弊,他愿意相信会有忠心耿耿的支持者专门为他“破费”一次,他也拒绝为支持者们支付门票费用,毕竟如果到时候出席的人只是有气无力的挥舞旗帜浑水摸鱼,这对奥巴马来说没有任何好处。
而希拉里一方,显然比奥巴马还要手忙脚乱。一份从希拉里阵营里泄露出来的电子邮件显示,希拉里正在要求其他州的志愿者赶到得梅因。也就是说,希拉里在艾奥瓦当地的志愿者不够出席这场晚宴。非常名言,就支持者的热情程度而言,显然是奥巴马的支持者们更胜一筹。
筹款晚宴的当天,盛况可谓是空前的。所有选战团队都要举办大型“暖场活动”。奥巴马选战团队举办了约翰·勒珍德音乐会,音乐会结束以后,兴致高涨的民众徒步穿过得梅因城,前往几个街区之外的会场。这支队伍使奥巴马成为了支持者最多的候选人。排名第二的是希拉里,其次是爱德华兹。
演讲的顺序是抽签决定的,奥巴马抽到了最后一签。这也意味着他的支持者们要等待漫长而枯燥的四个小时。在候选人逐一上台演讲之前,艾奥瓦该官员们一个接一个的兀自上台发表好不吸引人的讲话,这就更加浪费了原本就不充裕的时间。但奥巴马并不关注这些人,他的目标对手只有一个,希拉里。
希拉里在这次筹款晚宴之前也下足了功夫,轮到她登台致辞时,她别出心裁的玩起了新套路——和观众一唱一和,她用一问一答的形式带动观众们的情绪:“共和党人在制造恐慌,炫耀武力,说什么要打第三次世界大战,我们该拿他们怎么办?”有趣的是,希拉里并未吸取“潜伏门”的教训,简直有点作弊成性。当她在台上这样高声发问时,最完美的答案是:“给他们点颜色看看!”希拉里的支持者们早就被“训练”好了,要在演讲过程中和希拉里积极配合。所以,虽然表面上看过去,希拉里的演讲仿佛带动了现场观众的情绪,搞得气氛热烈,但明眼人一下子就能看出,这不过是她的一次“大型潜伏门”事件而已。
奥巴马的演讲和希拉里政治化和党派化气息浓郁的演讲形成强烈反差。奥巴马一贯的亲民和真诚路线在这场晚宴上大受好评。考虑到支持者们已经枯坐了四个小时,奥巴马选战团队在奥巴马登场前选用了迈克尔·乔丹在芝加哥公牛队时那段著名的、振奋人心的音乐,奥巴马也是公牛队的铁杆粉丝,这段音乐同样能给他带去力量。
当晚的筹款晚宴意义重大,因此多数候选人都会选择打安全牌和政治牌,希拉里也是如此,但是,唯有奥巴马选择了剑走偏锋,他的演讲一针见血,直指美国所面临的弊端。“我们正处于历史的决定时刻,国家正在战争中。这个星球危机四伏。我们的父辈一直在追求的梦想似乎正慢慢变成泡影。我们付出更多,然而收获更少。我们从来没有在医保和大学教育上支付这么高代价。省钱更难,最重要的是,我们失去了信心,我们不知道领导人能够活着将会采取什么措施。”
寄期望于华盛顿暮气沉沉的领导者是毫无意义和作用的,奥巴马犀利指出:“那就是华盛顿那种老一套,像教科书似的选战在这场选举中再也行不通的原因,那就是出于害怕问题不投大众锁好于是干脆回避问题这种做法再也行不通的原因。那就是告诉美国人民我们为他们想听的而不是告诉美国人民他们需要听的这种做法再也行不通的原因。”
现场一片寂然,不光是奥巴马的支持者,甚至包括媒体在内的所有人,都被奥巴马演讲打动了。奥巴马的言辞恳切,意味深长,重要的是,每个人都领会到他的思想了。他说过他会带来新气象,他正在做,并且也许会越做越好。他说过不会陷进老套的华盛顿政治风气里,他也做到了。希拉里擅长的事,他永不会参与。
总之奥巴马赢了,赢得很漂亮。他自己也感觉到了,兴奋得睡不着觉,深经半夜的打电话给他的竞选经理普洛夫。普洛夫自然少不了揶揄他几句,但两个人都是真的难掩开心,这是选战中的一个重大时刻,他们不仅安然的度过了这一关,还更加健壮了。
对于这次筹款晚宴,奥巴马总结说:“称得上苦尽甘来。”
这一次的筹款晚宴,标志着新的开始,而且,是好的开始。
(本章完)
第41章 冲锋陷阵 (1)
  2007年11月10日举办的这场杰斐逊·杰克逊筹款晚宴,对奥巴马来说,意义重大。他得以在这次筹款晚宴上重塑选战格局。那一晚的胜利,也标志着奥巴马在艾奥瓦冲锋陷阵的开始。
尽管希拉里遥遥领先,但是奥巴马至少还有两个月的时间来缩小差距。其他候选人已经开始在艾奥瓦实施行动,并且都动作迅猛。奥巴马虽然心有压力,还是心态还是颇为乐观的。
12月初,艾奥瓦州布莱克和布朗总统论坛举办了一场辩论活动。这是一场非参加不可的辩论赛,因为当晚辩论会中的民调会在第二天的《得梅因纪事报》里公布出来。
说到《得梅因纪事报》,不得不提一提它的强大影响力。这恐怕是初选过程中影响力最大的一家报纸了。它的影响力不仅仅局限在艾奥瓦,在全国其它地区,也影响巨大。其它媒体只有制造舆论压力的功能,而《得梅因纪事报》却对初选战场有着切实的影响。当地官员会根据它来决定担保谁,民众们会根据它来决定支持谁。《得梅因纪事报》民调在选战期间大约每隔两三个月更新一次,上一次民调结果公布于10月,奥巴马的支持率是22%,希拉里是29%,爱德华兹是23%,但是现在的情况完全不同的,因为希拉里的过失,奥巴马在筹款晚宴上震惊全场的表现,所以12月的民调前景是极为乐观的。
12月初的这次辩论赛结束以后,《得梅因纪事报》刊登了最新的民调数据:爱德华兹的支持率是23%,希拉里的支持率是25%,奥巴马是28%。这是一份大快人心的数据,奥巴马终于让媒体的舆论成了谬论。
这之前,媒体们一直单方面朝希拉里一方倒,现在奥巴马也要在媒体这一领域里回击一下了。于是,他出动了他的秘密武器,伟大的奥普拉。
奥普拉·温弗瑞早在2007年年初就公开表示了对奥巴马的支持,并且为奥巴马举办过一场所得超过400万美元的筹款活动。奥普拉对奥巴马可谓交口称赞,她不遗余力的在节目中对奥巴马大加褒扬。
奥普拉在美国可谓家喻户晓,通过她的宣传力度,一定能大大提高奥巴马的知名度。但是知名度未必就能换来支持者,如果对奥普拉的影响力运用不得当,甚至能让奥巴马的支持率下滑也说不定。因为奥普拉本身就是非常有争议的一个人,因此,媒体对她到底是福星还是灾星也莫衷一是。很多专业评论人士对于她的影响存在诸多疑问,“别指望奥普拉的活动会带来任何效果,能够让奥巴马借以跨越横亘在他和白宫之间的最大障碍。美国选民不是在找一位明星或者脱口秀嘉宾来领导他们。奥巴马是一位聪明、有想法的人,有希望成为总统,但是奥普拉的认同不可能让很多犹豫不定的选民认识到他的这些品质。”
奥巴马也有挣扎,但是他依然决定大胆推行一个“奥普拉计划”,原因有两个。
第一,奥普拉在早期初选州非核心基层会议参与者和初选投票人之中的拥趸数目,甚至比在普罗大众之中还要高。奥巴马团队在打出奥普拉这张牌之前对此进行了全面测试。奥巴马认为利用奥普拉进行一些高调宣传活动,相比传统的信使和方法,能够更有力的影响这些选民。第二,奥巴马认为这是聚拢大量民众的好办法,不这样,很多人压根不会参加政治活动。这样一来,奥巴马能够收集他们的联络信息,并且还得以直接拉拢大量重要选民,这向来是最有效的一种沟通方式。为了影响非传统选民,奥巴马需要尝试非传统手段。
基于上述原因,奥巴马决定抽出一整个周末的时间,请奥普拉为他宣传,分别是艾奥瓦两场,新罕布什尔一场,南卡罗来纳一场。有大约30000人参加了艾奥瓦的两场活动,一场在得梅因,一场在锡达拉皮兹。另外一场在南卡罗来纳州一个橄榄球场举办的活动,效果也非常不错,总人数超过30000。
这个出众的业绩为接下来的一场重要辩论会埋下了伏笔。那是艾奥瓦基层会议之前的最后一场,也是最重要的一场辩论赛。这场辩论赛由《得梅因纪事报》举办,历史上向来是基层会议的一道分水岭。它的举办日期是12月13日,离基层会议仅21天,而且艾奥瓦的基层会议参与者都会参加这场辩论赛,其重要程度可想而知。
所有人都没有预料到,在这场辩论会上会一上一幕幕好戏。
辩论前两天,《华盛顿邮报》刊发了一段言论,这段言论出自希拉里在新罕布什尔的选战团队负责人比尔·沙欣,沙欣质疑奥巴马年少时吸毒这件事是否会给奥巴马招致更多的问题,例如“你上次吸毒是什么时候?你是否曾经给过别人毒品?你是否卖给过别人毒品?”
沙欣这种明显具有引导性质的言论一出,整个舆论界顿时哗然了。沙欣是在引导人们关注奥巴马吸毒一事,这行为不仅算不上正大光明,简直时卑鄙。而且重要的是,身为沙欣的领导人,希拉里并没有站出来给出明确的澄清或者道歉,她只是让沙欣辞职了事,但沙欣的言论对奥巴马所产生的负面影响,希拉里却是一副“概不负责”的态度。
这件事发生的当天,希拉里和奥巴马都在华盛顿参加一项投票。两人的私人飞机都停在华盛顿国家机场,等着送他们参加完投票以后,去辩论赛现场。投票结束后,奥巴马率先抵达了自己的飞机旁,不一会儿,希拉里也到了。好戏就在这时上演了。
希拉里派助手过来,告知奥巴马她想和他见一面。一分钟后,奥巴马快步走下旋梯,两位对手在飞机之间的柏油跑到上见面了。
随行的工作人员远远的看着,并不知道这两位重量级候选人在交谈什么。但是只见“希拉里双手狂挥,貌似气氛很热烈。”
这场会面的点睛之处在于,希拉里一上来先对沙欣的言论表示歉意,说他并没有得到她和她团队的授权。“我明白,希拉里。”奥巴马回答道,“而且我相信你不会鼓励那种行为。但是我们必须为选战团队的调门以及我们所发出的信号负责。”一听到这个,希拉里的反应马上变得很激烈,她开始狂打手势,语气激动的说她的团队可没有搞出什么“旁遮普门”这种把戏,或者大谈什么新人和人品的问题。
奥巴马轻轻扶着她的手臂,试图让她平静下来,最后才开口说道:“我是说我们都有责任,不只是你。让我们告诉各自的团队做事更小心些吧。”
就这样,这次短暂的、充满了浓郁火药味儿的会面结束了。两位候选人分道扬镳,走向各自的飞机。这是奥巴马第一次在希拉里眼里看见一种深深的忧虑。她终于意识到,奥巴马已经成了她的巨大威胁。这之前,她一直自信满满,以为艾奥瓦是她的囊中之物。这个黑人候选人是什么时候蹿上来的?希拉里不得不回去好好整理下思路。
而对于奥巴马而言,没有什么比看到强大的失态更让他有触动的了。连希拉里这种聪明坚韧的对手都有一点乱了阵脚,奥巴马为此窃喜也是不为过的。
因此,几小时后后辩论赛上,奥巴马因为自信心高涨,在辩论场上发挥得也相当不错。
辩论的关键时刻,主持人问了奥巴马一个很犀利的问题:你的外交政策顾问有好几位都曾经在克林顿政府中扮演过重要角色,这样怎么让人相信你能够实现变革?这个片段后来在新闻里反复播放。主持人问完这个问题后,现场就传来希拉里的大笑声:“我倒是很想听听。”
(本章完)
第42章 冲锋陷阵 (2)
  奥巴马那一天心态大好,他知道真正该笑的人是他而不是希拉里。他微笑着说:“希拉里,我等着你也当我顾问的那天。”
精彩的辩论会结束以后,所有人都以为这场风波要结束了。没想到在接下来的媒体采访中,又引发了一阵小余波。希拉里团队里的高层马克·佩恩和爱德华兹的战略师乔·特里皮一起接受了美国微软全国广播公司的采访,在被问到对比尔·厦新的言论有何看法时,他不小心说漏嘴了:“我想我们已经说得很清楚了,吸食可卡因这个话题绝不是我们选战团队挑起来的。”
站在一旁的特里皮听都到这话,立刻打断他,喊出来:“难以置信,这家伙一直在碍事儿。他刚才又说可卡因了。”这件事原本和特里皮无关的,但佩恩所作所为实在有点下流卑鄙,奥巴马的吸毒史原本该就此打住,只字不提,大家公平竞争才对。但他在媒体面前这样假装无意的提及,无疑仍旧会在民众引起波澜。他这种揣着明白装糊涂的行为,让旁观的特里皮也动气了。
而奥巴马的团队当然不会忍气吞声。他们决定要好好教训他一番。
希拉里大概也想到了这一点。因为看到了奥巴马的真正实力,所以决定给奥巴马点颜色瞧瞧。
结果事与愿违,偷鸡不成倒蚀一把米。
在参加竞选之前,奥巴马一直在解释他的竞选目的。他并非怀有野心蓬勃的总统梦,而是他认为根据目前的局势来看,他也许能够为这个国家贡献一点与众不同的东西,他并没有什么政治行动总体计划。
这个解释,被希拉里看到了漏洞,决定揪住不放,加以攻击。她的手下散发了一份备忘录,写作风格相当严肃。内容是奥巴马在印度尼西亚的一位小学老师的一段评论,大意是奥巴马在幼儿园的时候就写了一篇文章说他想当总统。言外之意,是攻击奥巴马说他没有野心假的,因为他早在5岁的时候就埋下了一个当总统的梦。
这件事成了一桩经久不衰的笑料。而且还让奥巴马发明了一句妙语,在各个场合都时不时拿出来用一下:“现在,我知道有些人在拿着放大镜检查我的幼儿园作业,想在里面挖出一些见不得人的东西来……”
希拉里的另外一件搬起石头砸在计较的事件,是关于她一个演讲的曝光。原本希拉里准备在选战结束这几周在艾奥瓦发表这个演讲。她准备在演讲中质疑奥巴马的经验、他推动变革的能力、等一切能让她进行正面攻击的地方。但是,希拉里选择了一个部明智的开头:“现在,有趣的部分开始了。”接下来的部分,就是她对奥巴马的攻击。而她将此称之为“有趣的部分”。
美国民众,甚至连希拉里的支持者都不会觉得攻击是政治中有趣的一部分。希拉里的这个说法,摆明了她不会改变自己的政治斗争心态。事实上,希拉里本人还是蛮享受这种政治心态的。
“幼儿园事件”和希拉里的演讲,再次让奥巴马创造出一个知名的万能句式,并且这一句尤为管用。奥巴马会在遭遇政治攻击时,反复提及这句话:“你还能指望从一个认为政治攻击有趣的,认为巴拉克·奥巴马幼儿园时期所发生的事情比眼下发生在你和你家人身上的事情更重要的选战团队那儿得到什么?”
希拉里的两次哑火,无形中为奥巴马增添了气势。里基层会议还有两个星期了,奥巴马和工作人员一道转战艾奥瓦州东部和东北部,此行主要集中在中等规模以及更小的县郡。一路走来,队伍越来越庞大。奥巴马走到哪儿火到哪儿,而且他还有除了奥普拉之外的另一个秘密武器,人送雅号“终结者”的米歇尔。如果活动当中有米歇尔出现,那么转化率会非常高,民众对她的反应非常积极,数千支持这都是冲着她来的。总之,奥巴马牌战车正在全力冲刺,目标直指艾奥瓦的基层会议。
几年前艾奥瓦基层会议是在2月举行,后来改再了1月中下旬。由于2008年选举周期在日程安排上不幸出现一些混乱,所以基层会议的召开时间挪到了1月3日,此时圣诞节刚过九天,也就是新年第三天。很多艾奥瓦人在假日期间会外出旅行,这就给联系工作带来了相当大的不便。奥巴马势必要赢下艾奥瓦,所以这就成了他的根据地,当希拉里和爱德华兹格外抽出一天时间在新罕布什尔上时,奥巴马没有动,他选择坚守在艾奥瓦,坚持跟所有确认参加基层会议的支持者们做充分交流,确保他们了解此行的目的。
奥巴马之所以能够开展如此浩大的选民联络工作,完全是因为志愿者的庞大规模以及热情。场面之壮观,让人叹为观止。
因纪事报》最后一次民调结果计划在元旦,也就是基层会议的前两天出炉。这次民调几乎可以说是决定候选人的成败,所以就连一向对数据不在意的奥巴马,也如坐针毡的等着数据出来。媒体部门的员工们在不停的刷新《得梅因纪事报》网站,民调从来不会提前泄露,大家都是同时得到结果。就在这个晚上,全国有几十万人在疯狂刷新《得梅因纪事报》网站。
民调结果就在这种万众瞩目的状态下出炉了:奥巴马的支持率是32%,希拉里的支持率是25%,爱德华兹的支持率是24%。奥巴马的选战办公室里一片欢腾,这个结果太振奋人心了!此时奥巴马正驱车前往埃姆斯参加星期六晚间的一场活动。吉布斯刚把民调结果告诉他,奥巴马兴奋极了。“一路过来感觉很棒,活动现场人山人海,热力十足。选区长都报告说势头很好。”
奥巴马在埃姆斯的活动上宣称,民调标志着选战正在加力,不过他提醒民众不要相信民调,而是要相信自己改变未来的能力。
但希拉里和爱德华兹并不想承认这份民调,他们联合发表声明,强调这份民调漏洞百出,并且《得梅因纪事报》的民调根本不能算作是主流。奥巴马对此并不是太在意,他的目标是获得60000名第一梯队死忠支持者的确认,30000名第二梯队倾向他的选民的确认。奥巴马很有信心会达到这个目标,《得梅因纪事报》的民调结果并非空穴来风。
基层会议已经进入倒计时了,奥巴马旗下的志愿者们还没放弃努力。他们顶着刺骨的寒风,每天要超过50000户人家的门。最后时刻的登门拜访,绝对会有巨大收益。因为初选这阵子以来,艾奥瓦州的居民们每天都要被电话“袭击”,已经不胜其烦,但是如果在这样的大冷天敲开他们的门,出于同情心他们也愿意和你多聊一会儿的。
这一时期,前民主党总统候选人约翰·克里表示支持奥巴马,并在随后的一段重要时期成为了奥巴马选战团队里的高级参谋。但他从不倚老卖老,“这不是我四年前的选战,这是你们的选战。我发现除非你生活和呼吸都在其中,否则就别随便高谈阔论。”所以他诚恳的提醒奥巴马,“别不假思索就采纳我提供的意见。”
克里原本对奥巴马心存怀疑,他像众多不了解内情的人一样,在奥巴马和希拉里之间徘徊,甚至更倾向于希拉里。如果支持希拉里,但她最后输了,对他来说可能影响不大。但如果支持奥巴马,最后他输了,这结果是克里不愿意承受的。
现在,克里非但选择支持奥巴马,还心甘情愿的退居二线,做奥巴马的幕后军师,这不得不说明一个现象:奥巴马从未咄咄逼人过,但他的理念和思想,已经像春雨一般潜移默化的浸入了大部分的心间。
在这种大好势头之下,基层会议来了。
(本章完)
第43章 赢下艾奥瓦
  公民选举在美国的民主制度中是非常重要的关键,每个阶层的政府官员都是由人民选出来的,从总统,国会议员,州长,市长到各州的法官,皆是如此。很多市政方面的问题,如征收多少的物业费,消防警卫,以及新建铁路,改善交通系统等等,都是由人民投票决定通过的。选民手中的选票,第一项是州议案,由人民决定是否修改教育基金的制度,还有是否增加零售税。州下面是郡的法律修改问题。然后是总统候选人、州的政府官员、法官等等。在美国的宪法下,每个人都同等重要,所以在选举的问题上,一人一票是每个人平等的待遇。无论贫富贵贱,每个人都只能投一票。偷填别人的选票,出售自己的选票,都是违法的。如果选举官员舞弊,选举结果将被作废,违规人员将被检控判刑。一人一票的原则是美国民主选举的奠基石。
美国人既没有户口,也没有身份证,迁徙自由。多数人是跟着工作转--在哪儿能找到工作,就把家搬到哪儿,压根儿没有"老家"的观念。年满18岁的公民可以参加任何一个地方的选举,但必须在选举前一个月进行选民登记。投票前一周,当地报纸将公布各投票站地点和选民名单,选票样式除在媒体上发布外,还寄到各选民家中,以便选民提前了解选举的内容。
在这些方面,奥巴马已经做足了工作。现在,他所作的努力将在艾奥瓦州举办的基层会议上揭晓。
基层选举那几天,奥巴马的许多家人和朋友都纷纷前来观战。这将是激动人心的一刻,许多人心里都有这样的预感。
当晚快6点的时候,一个驻扎在艾奥瓦当地的员工提乌斯突然通报奥巴马,说要临时增加一站,去一个现场给前来参加基层会议的人致辞,地点就在艾奥瓦安可尼,大概20分钟的车程。时间非常紧迫,但是提乌斯说:“到目前为止,我们没松懈过,基层会议虽然马上就要开始了,但还不是喘息的时候。”他强烈建议奥巴马在这紧要关头去参加这次活动。“虽然不会带来什么数据上的变化,但是没准能够换来一个代表呢,为什么不去呢?”
奥巴马觉得他说得非常对,于是他马上调派了几名员工陪同,一行人迅速出发了。
晚上6点15分,奥巴马抵达了安可尼郊区的一所中学。现场早已经挤得水泄不通。大部分人都没指望奥巴马会亲临现场,时间非常紧迫,他们不相信候选人这个时候还会出现。因此,当奥巴马步上台阶,步入学校门厅时,人们都震惊住了。
反应过来以后,人群沸腾了。他们冲上去把奥巴马团团围住,告诉他,他们一定会支持他。那场面格外激动人心,看得一旁的随行人员都差一点流泪。在这群簇拥上来的,马上就会成为奥巴马支持者的选民中,有一大部分是高中生和共和党人。这二者的组合是奥巴马梦寐以求的一组选民联盟。他们都纷纷跟奥巴马说,自己正在改变基层会议登记资格以支持奥巴马。现场的一些情景让奥巴马觉得格外的温馨感人:一对年迈的老夫妇跟奥巴马说,他们1968年给罗伯特·肯尼迪担任志愿者后就再没参加过基层会议;还有一个穿得像《指环王》中甘道夫的男子,手里抓着一根棍子,棍子顶上绑着一个ipod和一个小喇叭,反复播放着奥巴马的演讲。
这些情景平缓了奥巴马心中的紧张感。晚上7点15分,奥巴马赶回到旅馆后,和家人与朋友在一家牛排馆吃饭。此时,有关投票人数的数据和各种传闻已经传来了,但是奥巴马心态良好,他告诉手下,不要频繁的通报消息。“等你知道了切实情况再告诉我。”
9点刚过,奥巴马的饭还没吃饭,就接到了普洛夫的电话。普洛夫的声音听起来像是一个喝醉酒的人,有些飘飘然,他说:“祝贺你,参议员先生。你已经赢得了艾奥瓦基层会议初选。”
奥巴马非常冷静:“你确定?”
普洛夫难掩激动:“是的,我们听说网络也马上就要播出这个消息了。”
奥巴马沉着的说道:“我马上回来。”
这就是奥巴马的强调,即便已经赢下了苦心奋斗多日的艾奥瓦,他也是一副不温不火的状态。
在通往总统宝座的道路上,奥巴马又迈出了关键的一步。选战团队和那些支持者们不得不为欢呼。但是没有香槟和尖叫声,奥巴马非常清楚,是的,他赢下了一大步,但也只是前进路上的一小步而已。那一刻,沉重感盖过了飘飘然。
在前往活动现场的路上,奥巴马一路都在接受手下败将们的贺电。拜登和多德说准备退出竞选。理查德森说可能退出。爱德华兹很得体,说会跟他在新罕布什尔碰面。希拉里则客气而冷漠。
“我想接电话比打电话要惬意多了。”奥巴马大笑着对普洛夫说。
到大活动现场时,奥巴马的支持率又上升了8个百分点。差距拉大不说,而且向来最有希望的希拉里竟然三个人中成绩最不好的一个。这个结果,简直让人瞠目结舌。
奥巴马私下里跟艾奥瓦高层员工碰了个面。这个团队里大多是激情澎湃的年轻人,取得了这样骄人的成绩,奥巴马不能不重重的答谢他们。“我爱这些孩子们。”奥巴马红着眼睛平静的说。没有丝毫夸张和渲染,但是奥巴马动了情。也许正因为奥巴马也是个初出茅庐的“政治新手”,所以他更能体谅这些平均年龄不到30岁的员工们的心境。他们在做一件意义重大的事,改变世界。这是他们的最大共鸣。正是这共鸣带领他们共同奋斗,直到今天。
这次基层会议投票人数之高,让人想都不敢想。有超过240000万人参加了基层会议。奥巴马把一切都献给了这一天,这一场会议。从开始到现在,一共历时两年的时间。基本上,有一半的时间都花在了艾奥瓦后。这里是奥巴马的实验室,后来他在选战中的很多举措和尝试都直接脱胎于在艾奥瓦的经验和教训,而且经验教训不胜枚举。奥巴马最英明的地方在于,他懂得把草根组织当成一个威力巨大的武器。而奥巴马年轻的、带有新鲜血液的理念也成功影响了艾奥瓦的年轻人。在艾奥瓦,老年选民的投票率通常是年轻选民投票率的两倍,而奥巴马成功颠覆了这个历史,他的年轻选民的投票率的比重占据了总人数的一半。
奥巴马还验证了一句老话,没钱是万万不能。希拉里和爱德华兹都有雄厚的资金基础。而奥巴马在这方面则显得颇有些“拮据”,但幸好他的团队懂得如何将每一分钱都花在刀刃上。并且,幸运的是纪律严明的选战队伍随后为他带来了高额的筹款,让奥巴马在财务上有了底气。
起初,他率领着一支杂牌军,一度不被人们看好。但是走过了一条默默无闻又不同寻常的道路之后,奥巴马击败了所有强大敌手。从起步时的漫无目的、不知所以、优柔寡断,到最后在艾奥瓦的坚决果敢,他给出了近年来所有候选人最优异的表现。
现在看,一切都多么值得。但是,无论战绩多么显赫,艾奥瓦的故事也圆满结束了。接下来,应该全力进军新罕布什尔州了。
在得梅因机场,奥巴马遇见了先他一步起飞的希拉里。普洛夫说:“希望他们赶紧好好享受前面那架租来的飞机。很快她就要屈尊去做商业航线了,快得她想不到。”
普洛夫也许是对的。这将是希拉里最后一次排在奥巴马的前头。
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第44章 七天
  奥巴马赢下艾奥瓦的秘诀,说穿了其实非常简单,就是直接面向民众。但是接下来,再没有那么精力和时间这样做了。不过有了在艾奥瓦所取得的佳绩,在新罕布什尔州的行动会较之前顺利许多。
历史上,新罕布什尔州和艾奥瓦之间的这一段选战时间常常是美国政治中最为波折、漫长的七天。原则上是七天,但操盘新罕布什尔选战,要把时间压缩到更短。艾奥瓦会议刚过去5天,新罕布什尔州初选就接踵而至。也就是说,选战时间只有4天。接下来会发生什么,没人敢保证。
艾奥瓦州基层会议之后,余波会占据几天的新闻报道。奥巴马会借助媒体成为焦点,而希拉里则要为她的失策付出惨痛代价。奥巴马趁着风头强劲,趁机造势。让奥巴马没有意料到的是媒体对他造势活动的关注程度。五天来,所有报道都在大肆夸大奥巴马的战功:奥巴马来势汹汹!奥巴马赢定了!
对此,奥巴马多少感到有点不自在。在艾奥瓦州,奥巴马赢得坦然,因为毕竟他在那里付诸了大量努力。但是在新罕布什尔州则不然,这里可以说是希拉里夫妇的“故里”,他们在这里可谓根基深厚。所以,奥巴马的想法是,不管媒体怎样的虚张声势,他和他的团队,还是要像之前一样稳扎稳打,登门拜访、拨打电话、志愿者招募,一个都不能落下。
某个星期六,选战团队为奥巴马安排了一场大型活动。工作人员预计会来1000人,因为希拉里在此地有很高的人气。待到活动真正开场,那热烈的场面震惊了所有人。会场外面的队伍足足蜿蜒了一英里长,人们站在雪地上,嘴里哈出的白气笼在笑脸上,开心地等着入场。
“太不可思议了。”奥巴马喃喃自语。因为实际要到来的人数比预计要高出四五倍,所以必须安排另外一个规模较大的场馆,这也意味着奥巴马要演讲两遍。在这之前,他已经两个晚上没合眼了。工作人员还以为他会发怒,结果他说:“当然,他们在冰天雪地里站了那么久,我们不能怠慢了他们。”
五天来的大部分活动人满为患。而奥巴马的表现也让人挑不出毛病。除了希拉里团队依然还在负隅顽抗,不放弃每个可以攻击奥巴马的机会。有一次,在一场辩论会上,主持人问希拉里:“你是否认为奥巴马会取胜?因为人们普遍认为他更招人喜欢。”
希拉里回答得很得体:“嗯,那确实伤了我的心。但我会试着忍痛前行。”紧接着,她开始了滔滔不绝的演讲。没想到奥巴马在这个时候插嘴进来:“你已经够招人喜欢的了,希拉里。”这是他一贯的冷幽默,但希拉里团队则仿佛抓到把柄一样,抨击他的回应是冒犯女性的行为,非常不合礼节。
辩论会结束后回去的路上,奥巴马大为光火:“我其实想和善一点,也许不算太和善,但我想和善写。也许我应该说那根本是个可笑的问题。我跟希拉里辩论,有人给她下套说她不招人喜欢。但这不是我的问题,所以我赶紧说清楚。”
他摇了摇头:“这都怎么了?说了半天伊拉克、医保和经济,结果都把焦点放在这种事情上。”媒体报道一贯如此,总是关注琐碎无聊的事情。但是奥巴马想要一如既往的平稳前进,就要把这种无聊言论踩在脚下,保持一个真实而平稳的路线,相信自己的战略方向。那个周末,内部民调第一次显示奥巴马在先罕布什尔州领先,此后的每一个民调借是如此。看起来,奥巴马似乎确实势不可挡。但是希拉里也不会坐以待毙。
很快,有消息传来说希拉里在宣战宣传活动上情绪失控,“动容了。”
新闻报道的内容大致如下:
在当地一家咖啡店里,一群选民围在一起座谈,一个女人问了希拉里一个私人问题:你手头事情那么多,工作、家庭,你怎么还能够每天把自己收拾光鲜,到处奔波?希拉里在回答这个问题的时候,眼睛湿润了:“一些人以为选举就是一场游戏,今天谁赢了,明天谁输了,争论个不休。其实它关系到我们的国家,关系到我们孩子的未来,关系到我们所有人。我们这些人站出来,冒着千难万险参与这件事……我们这么做……是因为我们在乎国家,但我们中一些人是对的,一些人是错的。一些人准备好了,一些人没有。一些人一开始就清楚要做什么,一些人还没考虑周全。”
奥巴马看过这个报道之后,心里一沉。这必定又是希拉里精心策划上演的人性化一幕,尤其对女性很有感染力。高级顾问阿尔塞克对此的评价是:“媒体会挖根究底,现在一些评论员说她是自找苦头,这可能会遭到女性选民的反击。也许只是件小事,但也可能给我们带来大麻烦。”
与这个报道一同传出来的还有希拉里自动宣传电话方面的报道:她在电话应答机上自动播放的电话留言和语音邮件以及直邮中攻击奥巴马。她指控奥巴马假惺惺的承诺说要清除华盛顿游说势力的影响,批评奥巴马无力抵抗共和党的攻击火力,质疑奥巴马在支持堕胎选择权上的过往记录。最夸张的是,比尔·克林顿告诉民众,奥巴马要在伊拉克问题上与他妻子划清界限,这种企图纯粹是“痴心妄想”。
换做以往,奥巴马会像在艾奥瓦一样,给予有力还击,将这些暗地里的攻击大白于天下,让她的选民看清楚她的真实品质。但是这一次,奥巴马没有以牙还牙,沦为互相攻击,而是采用了更为保守的方式应对攻击,那就是传播他自己的自动电话留言、电子邮件和传单,反驳她的指控并尝试厘清事实。
但是,无论是奥巴马本人还是他的团队,都低估了希拉里的这次非正派的回击。也许奥巴马当时正应该以牙还牙,大力回击。因为,希拉里实在强大,只给了她这样一个小小的喘息机会,她就杀回来了。
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第45章 希拉里的反击
  初选序幕拉开了。
第一场投票是在新罕布什尔州的一个小镇——迪克斯维尔诺奇里举行的。因为在当地选民身上下足了功夫,所以在这一场的投票结果可谓大获全胜,奥巴马和爱德华兹是7票对2票,希拉里败走麦城。
本来是顺风顺水的进行,却在半路杀出一个坏消息:原本支持奥巴马的无党派选民在投票站点说会在共和党初选中投票给麦凯恩,因为“他更需要帮助。”就在得知这条消息之后的当天晚上,奥巴马输掉了原本胜券在握的初选。
各个县市的投票结果陆续公布,奥巴马的支持率在很多地方都没达到预期目标。
但是奥巴马只在结果出来的那一瞬间留露出失望沮丧,为了不被希拉里看出他的失落,他马上精神抖擞的准备了一篇出彩的演讲,以掩饰自己的情绪。希拉里当然也不会示弱,她的演讲简直可以称得上趾高气昂。随后的调查显示,因为奥巴马输掉了一场初选,而希拉里乘胜追击、抬高气势,追回了缘由的优势。
这是一次重创,是奥巴马历经宣战以来最大的意外之一。很多人认为奥巴马很难从中恢复,但奥巴马早已经不再是初生牛犊,他现在是一位实力稳定的种子选手。之前在艾奥瓦的胜利就很好的说明了这一点。
紧接着,他计划上全国的早间新闻节目,以此封住媒体的口,说他失败后不敢露面之类的负面新闻。奥巴马开始深刻反思这次失败的原因,以几千票之差落选,问题到底出在哪呢?
最主要的原因是大意。希拉里一开始的支持者就很多,加上她在采访中所流露出的动情一幕,让那些已经投奔了奥巴马的选民都对她产生了好感,这一招是她制胜的关键。而奥巴马则因为艾奥瓦的胜利有一点飘飘然,或者说,他还未习惯从默默无闻到取得这样惊人的成绩,总之,他大意了。大意使他输掉了一部分无党派人士。数据显示,有相当数量的无党派人士都转向了共和党候选人麦凯恩,而在这之前,奥巴马一直信心满满的以为他们会投票给他。但是,也有很多无党派候选人对奥巴马的志愿者们说:“你们的候选人肯定会赢。我想麦凯恩是最好的共和党人选,选他会给我们一个好的选择。不过别担心,我会在11月投票给奥巴马。”
因为大意,奥巴马还低估了希拉里对他的那次不够光彩的攻击。如果把她的攻击公布于世,那么希拉里的声誉一定会因此受到影响,而奥巴马则会因此获益。但奥巴马对自身地位太过自信,没有把希拉里的攻击谨慎对待,因此便丧失了机会。最后,奥巴马有一点风头太过的嫌疑。媒体当时大肆报道奥巴马正在席卷千军,而希拉里垂死挣扎。新罕布什尔州偏爱弱势一方,所以奥巴马得不着优势。选民们觉得,如果奥巴马真的有希望,那么就不该让他轻轻松松拿下一场竞选,而是要接受一些挑战。关于这个观点,奥巴马也表示乐意接受。“如果我赢了新罕布什尔州,我就掌握了主动权。但是我会像划过天际的一颗流星,尽管灿烂炙热,但终将陨落。现在至少大家能够看到我是怎么面对逆境的,无论能不能复原。”奥巴马是对的,新罕布什尔州的人不希望奥巴马走得太顺。“可能也确实不应该。”奥巴马自己也如是说。
说到底,尽管丢了新罕布什尔州,但奥巴马始终一副乐观大度的样子。
虽然这么想有一点自欺欺人的嫌疑,但奥巴马至少给了自己一次继续拼搏的机会。“超级星期二”迫在眉睫。还有不到四个星期,22个州就要开始投票。在加利福尼亚和亚利桑那这些较遭投票的州,投票工作已经紧锣密鼓的筹备了。奥巴马目前还是落后的状态,内部数据显示他还有可能丢掉接下来的内华达之战。奥巴马必须要顶住希拉里的疯狂进攻,因为接下来的几周,可以说关于奥巴马的生死存亡。
在波士顿和纽约等地的筹款活动做得很顺利,没人责备奥巴马为什么搞砸了在新罕布什尔州的初选,但一旦有人动摇,奥巴马一定会亲自上前极力安抚。“事情没那么容易,变革从来不易,未来我们还会遭遇更多像在新罕布什尔州的挫折。但是如果你们真心寄望于这场选战,不是寄望于我,而是寄望于我们正在共同努力改变的存在于华盛顿和我们之中的那些东西,那么恰恰在受挫之后我们最需要你们。我依然镀锌我们能够赢得这场竞选。但是需要你们别泄气,鼓足斗志,与我们一同坚持下去。”
奥巴马说这话的时候,已经有相当长的一段时间没有过过普通人的生活了,选战就像一口高压锅,只有把顶掀了,压力才能得到释放。最好埋头不停工作,不要给自己留出哪怕一分钟时间来顾影自怜,这就是在这场战争中活下去的不二法则。
下一场战役将在内华达州打响,时间是1月19日星期六。奥巴马依然落后,这和他之前对内华达州的不够重视有很大关系。但是现在,希拉里卷土重来,内华达州的地位便变得不一样。他必须要竭尽全力的赢下内华达州,才有机会逆转当前局面。
而最后的结果是,希拉里赢得了总计投票,而奥巴马在代表上小胜。结果公布的当晚,美联社全国头条新闻里报道说:“希拉里、奥巴马分享了内华达。”希拉里看到这样的标题一定会很不高兴,而这却让奥巴马很满足了。虽然他并没有改变希拉里连赢两城的事实。
接下来是南卡罗来纳州,时间是1月26日。这时的奥巴马只靠赢是不够的了,还需要大捷,才能够激起足够的前进动力,才能更好的应对即将到来的超级星期二。而中等程度的胜利不足以完成这个目标,看来,奥巴马得祈祷一些好运了。
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第46章 真相小分队
  在没有正式进军南卡罗来纳州之前,有关希拉里阵营就是否打南卡罗来纳州这一战的讨论,外界已经在大做文章了。奥巴马团队担心,为了长远利益,希拉里有可能放弃南卡罗来纳州。一旦她完全放弃,那么就算别人赢得胜利也是毫无意义的。另一方面,她也为自己赢得了率先在2月5日的初选州展开宣传造势活动。
但是希拉里接受克林顿的建议,最终决定要全力以赴南卡罗来纳州。并且,在南卡罗来纳州的造势活动中,克林顿也正式上场了。他和希拉里都花了大量时间在南卡罗来纳州。希拉里这一次可谓加足火力,甚至夸张到根据对一个访谈的歪曲解读,断言奥巴马认为里根的想法比民主党好。克林顿也在一旁帮腔,而他的言论比希拉里的更能受到关注,更容易引导舆论走向。但是这一次,奥巴马没有坐以待毙,而是选择“以柔克刚”之术,尝试以其人之道还治其身。
为此,奥巴马特比命人组建了“真相小分队”,由在南卡罗来纳州的一些铁杆粉丝组成,他们专门注意希拉里或者克林顿或者他们阵营里的人,有没有说出什么有攻击嫌疑的话,如果有,他们坚决不放过,召开记者会、打电话,并且在网上贴出对他们攻击和伎俩的批评,阐明事实真相。
这一次奥巴马吸取了上一次输掉新罕布什尔州的教训,把希拉里的攻击摆在了非常重要的位置。他不想两次都栽在同一个地方。
离初选还有五天的时候,在南卡罗来纳州默特尔比奇的一场辩论上,奥巴马和希拉里终于撕破脸皮,展开了长达七分钟的对攻战。两位候选人这一次毫不客气,竞相攻击对方在卖美国工人,看得所有人目瞪口呆。
奥巴马终于有勇气敢和希拉里这样的强大对手针锋相对,给他的支持者们打了一剂强心剂。虽然当时,希拉里赢得把握已经非常大了,如果她赢得了这一仗,民主党候选人就非她莫属了。
与此同时,爱德华兹的步伐也紧随其后。对外,爱德华兹一直强硬宣称在南卡罗来纳州起死回生。但私底下,形势很快明朗化,他已经回天乏力了。后来,普洛夫接到爱德华兹团队一位高级顾问的电话:“听着,除非有什么变化,否则希拉里将要赢得这场选战。你们可能赢不了南卡罗来纳州。能让这场选战格局突变的只有爱德华兹结束竞选。两者相权,爱德华兹会倒向奥巴马。他们应该宣布联手共同作战。爱德华兹可以给奥巴马做担保。两人是天作之合。况且也只有这种大动作才能阻挡希拉里的前进步伐。你们需要给这场竞选来点猛药,而这可能就是你们需要的。”
普洛夫听到以后,没有擅自做决定,此事事关重大,他需得先和奥巴马商量好后才能给予答复。这位高级顾问虽然同意了,但没忘耍哥花招:“要说清楚的是,我们也会跟希拉里的人协商。那儿虽部是爱德华兹心之所属,但是他要最大地利用这个机会。希望看一看你们各自的想法。”
奥巴马听到这个建议后一口回绝了。做这种政治交易也许会赢,但赢了之后,他将会受到爱德华兹的限制。爱德华兹是在暗示奥巴马,他帮助他赢得选战,但是副总统的位子要留给他。这显然不符合奥巴马光明磊落的行事风格,于是奥巴马一口回绝了。
但是奥巴马的团队坚持让他和爱德华兹私下里谈谈,他们认为这是一个绝佳的扭转局面的机会。如果得到爱德华兹的支持,那么他们也得到了一份重量级别的砝码。那次“私下里谈话”,奥巴马并没有给予爱德华兹明确的承诺,他只是再三强调他的支持对于他来说有多重要。没过多久,奥巴马的人再次联系上爱德华兹的时候,对方的态度已经有了明显变化。爱德华兹的人透出口风,称希拉里更有和他“合作的意向”,言外之意,即希拉里提供了具体的承诺。但具体承诺了什么,人们不得而知。这是一个重大决定,没人敢在现在就保证什么。只有一点是肯定的,当爱德华兹使出了这最后一招“杀手锏”,他的故事也落幕了,几天后他正式从选战舞台上退出了。
出人意料的是,爱德华兹最终选择支持奥巴马,也许他也对希拉里强势的厚黑能力感到缺乏安全感,而奥巴马显然比希拉里更“厚道”,总之,他给了奥巴马最重要的政治支持。这样一来,奥巴马和希拉里的对峙局势就变得更加扑朔迷离。
奥巴马的团队在接下来的日子里加大了组织力度,专注于从基层入手建立组织,和在艾奥瓦所采取的措施是类似的:扩大选民人数,鼓动白人青年、无党派人士、新注册的非裔选民。奥巴马在南卡罗来纳州招来了成千上万个当地家庭聚会,基层站已就此打响了。
就在奥巴马拼命稳固草根阶层的力量时,希拉里这边又遇到了一件棘手事。民调快结束之前,有媒体采访克林顿对于“两个克林顿打败了一个奥巴马”这种说法怎么看。克林顿的回答在随后引起了一场不小的骚动,他笑着回答到:“那也是诱饵。杰西·杰克逊曾在1984年和1988年两次赢得南卡罗来纳州。”很多人都认为这话是在暗示假使奥巴马在囝卡罗来纳州赢了,也是靠大量黑人的支持来赢得胜利的,言外之意,奥巴马的实力还是不行,要打折扣。
克林顿的誓言在全国各地的选民中间引起了强烈反应。人们觉得身为前总统,克林顿说出这种含沙射影的话实在有失身份。这次失言,让希拉里损失惨重。当天,前线数据投票显示,为奥巴马投票的人数飙高。这是一个好兆头。
民调结束时,果然不出所料,奥巴马最终以令人咋舌的领先优势赢下了南卡罗来纳州。并且,奥巴马推翻了克林顿的暗示:他赢得了四分之一的白人票数。反观希拉里,尽管她最初攻势凌厉,但最终阵营遭受重创。就这样,奥巴马低调谨慎的再次赢得了一场胜利,甚至在大家为胜利狂欢的时候,奥巴马还是那样不动声色:“我为我的同事们高兴。他们拒绝了所有别人的剧本,一心写出了自己的故事。”
“又赢一场的感觉真好,”他说,“而且赢得对路。”
南卡罗来纳州的胜利让人松一口气,如果这场战役输了,或者仅仅是小胜,那么接下来的路都将十分难走。但是这是一场大捷,过程有惊无险。这场胜利坚定了奥巴马的信念,他已经完全确信,规则是可以重新改写的,而他,将是改写规则的人。
前路已然充满光明,只要奥巴马能够找到一条正确的道路,翻阅眼前那座令人生畏的大山:超级星期二。
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第47章 超级星期二
  多变幻,稍一不留心,就会有乐极生悲的事情发生。“超级星期二”是一九八四年美国总统大选,两党举行参选人提名初选时,首次出现的专有名词。因为有许多州同时在二月或三月的某个星期二举行初选,这一天的选举结果往往就决定候选人人选,因此被称为“超级星期二”。
过去曾有参选人初选展开后,一路踉踉跄跄,不被看好,但却靠“超级星期二”异军突起,败部复活的例子。一九九二年,克林顿在前几州初选时多败北,结果他靠三月十日的“超级星期二”,囊括南部大部份州的选票,赢得民主党提名。
至于为什么选星期二举行超级初选,而不选一个星期的其他任何一天?此间选情专家也说不出理由。一个合乎逻辑的解释是,方便参选人利用星期二之前的大周末,到各州造势拉票。
2008年的“超级星期二”不仅比以往更早,且全美24个州和美属萨摩亚群岛的共和党人和民主党人将分别举行预选,如此之大的规模也极为罕见。
根据美国竞选机制,各参选者能否成为总统候选人,最终将取决于党派提名大会上支持他们的代表的多少。因此,这场预选与其说是对各州选民的争夺,不如说是对代表数量的争夺。
在民主党方面,参选者可根据在预选中的选民支持率分得相应代表数额。竞选人为确保赢得民主党全国大会提名,需要拿到2025个代表名额,而此次“超级星期二”将决出1681个代表名额。鉴于希拉里和奥巴马的选情胶着,无论谁在“超级星期二”略胜一筹,他们仍需在剩下20多个州寸土必争。
在共和党方面,有的州像民主党一样按参选者的支持率来分配代表数额,有的则是执行“胜者全得”的规定。竞选人想在共和党全国大会上赢得总统候选人提名,需确保1191个代表名额,而此次“超级星期二”将产生1023个代表名额,接近这一底线的90%,堪称全国大会的预演。“超级星期二”之后,共和党总统候选人可能已没有悬念,只待全国大会表决通过。
随着美国史上最多州同时举行初选的“超级星期二”党内总统提名选战进入倒数计时,两党参选人4日分秒必争,疯狂冲票。根据民调,民主党希拉里与奥巴马胜负难料,共和党的麦凯肯则笃定获得胜利。
民主党有二十二州、共和党有二十一州将在5日举行总统提名党内初选,其中十九州是两党同时登场,总计有二十四州举行初选。
奥巴马只有10天的准备时间,超级星期二之后,二月还有11场仗要打。奥巴马对此颇有信心,1月28日,参议员特德·肯尼迪决定支持奥巴马。在这之前,他是奥巴马和希拉里都极力争取的支持者。在凯德决定支持奥巴马的前一天,卡罗琳·肯尼迪在《纽约时报》社论专栏版发表了一篇文章,也表示了她对奥巴马的支持。这篇文章后来成了头条新闻。她在文章中写道:“还从来没有这样一位总统能够激励我,就像人们告诉我说我父亲曾经激励他们一样。但第一次,我相信自己找到了这么一个人,他能够成为这样一位总统。而且不仅是对我而言,也是对新一代的美国人而言。”
卡罗琳·肯尼迪从来没有这么积极的为家族以外的候选人主选过,因此她的表态很有分量。而且她还曾是希拉里大本营里的人,这一点对人们也不无影响。约翰·肯尼迪总统的女儿,也是他唯一健在的孩子,不仅选择支持奥巴马,还将奥巴马与肯尼迪王朝的遗产和精神联系了起来。她本人亲自起草了这份声明,因此它没有被任何选战话题玷污。这种场景在这次选战中并不多见,因此哪怕万一奥巴马输掉竞选,但是这件事也是极为有意义的。卡罗琳的事例说明,人们发自肺腑、出于内心地表达他们为什么支持奥巴马,这种表达通常也最为有效,无论是来自草根志愿者还是像卡罗琳这样的大人物。
因为有了卡洛琳这份重要的声明在先,所以她的叔叔,参议员特德·肯尼迪经慎重考虑之后,也决定支持奥巴马:“曾经,也有一位年轻的候选人参与总统竞选,敦促美国人民跨越新边疆。他遭遇到在党内广受尊敬的前任民主党总统的公开批评。哈里·杜鲁门说我们需要一位有丰富经验的人,并且还说,‘请你要有耐心。”约翰肯尼迪回答道:‘世界在变。老路子行不通了。是时候让新一代的领袖上台了。这也正是巴拉克·奥巴马的情况。”
奥巴马应该感谢特德,是他这份言辞犀利的演讲消解了关于奥巴马缺乏经验的这个说法,并且将奥巴马团结和激励之愿景和能力,与他被暗杀的兄长相关联起来,40年来他还从没这么做过。有了这种强大的政治舆论的扶持,奥巴马和他团队里的人都深信他们能够借助这股胜利之风,支撑他们度过超级星期二。
奥巴马的团队在此期间作战效率很高,这得益于他的团队组织起来的那支强大的超级星期二梦之队。领头的是伯曼和卡森。两人均是行业内经验老道的人,2008年初,他们找到了奥巴马,主动申请为他效力。有了他们,奥巴马更是如虎添翼,最终在超级星期二中取得了决定性的优势。
选举当晚,奥巴马邀请了许多他在全国范围内的大牌捐款人到芝加哥凯悦大酒店观看选举盛世。这种活动当中自然也少不了媒体的身影,透过他们,奥巴马得以向希拉里传达一些对他而言非常乐观的数据。当然,这数据不是一直稳定的。报道的初始阶段对希拉里非常有利,但随着时间的流逝,奥巴马渐渐有了起色。
当天,奥巴马赢得了22场战役中的14场,超过了最乐观的预期。这对奥巴马来说绝对是场胜利,他活过来了。凌晨时分,奥巴马乘车回家的路上,普洛夫给了他有关超级星期二的总结:“这是第一次我可以自信的告诉你,如果在接下来的几周出对牌,那么你应该会赢得民主党提名。”
奥巴马沉默半晌,并没有给出太激烈的反应,只是平静的回应普洛夫:“告诉大伙儿,他们做得很棒。明天早上再跟你谈。”
这一路走来,遭遇了千辛万苦。奥巴马或许已经对失败或者成功没那么敏感。他需要客观的看待接下来要走的路,不被困难绊住,也不能高兴的太早。因为政坛
(本章完)
第48章 高兴得太早
  政治的世界里什么都有可能发生。希拉里和奥巴马都很清楚这一点,所以也许希拉里隐约感觉到了大势已去,但她并未放弃。她仍在拭目以待,等待机会赢下几场可以让她翻身的仗。
结束了超级星期二以后,奥巴马以优异的成绩攻占了首位,这让他士气高昂的等着迎接接下来的两周里的十一场硬仗:华盛顿州、内布拉斯加州、路易斯安那州、缅因州、维京群岛、弗吉尼亚州、马里兰州、华盛顿特区、夏威夷和威斯康星洲。
这几个州对奥巴马很有利,有大量进步白人选民和非裔选民、无党派人士可以成为奥巴马的支持者。对于深谙基层会议投票之道的奥巴马来说,拿下他们简直易如反掌。而希拉里此时早已经乱了阵脚。她的资金状况陷入极度困窘,她甚至不惜自己掏腰包,垫付了用私人财产贷款出来的500万美金给自己的选战团队急救。但是另一方面,这一招“以退为进”也为希拉里带来了部分的筹款:支持者一直以为强大的希拉里是永远不会缺钱的,而今她竟然自掏腰包,支持者们自然不能袖手旁观。另一方面,希拉里的选战团队在这一时期也经历了管理层人士动荡,更换了竞选经理,但是却没有换掉表现糟糕的马克·佩恩。
和奥巴马团队相比,希拉里的竞选团队里的工作人员似乎更愿意相互中伤。为此,帕蒂·索利斯·多伊尔于2月10日被解雇,由玛吉·威廉斯阶梯接替她的竞选经理一职。这次职位变动曾引起过一片混乱。
竞选总发言人霍华德·沃尔夫森和他的助手菲尔·辛格经常在办公室里大声吵嚷,大部分都是由佩恩引起。身为策略长的佩恩总是和团队里的其他重要顾问产生冲突,大家私下里难免对他有意见。
而佩恩本身也确实有让人相当失望的地方。新竞选经理上任不久以后,召开了一次全体高级工作人员会议。佩恩被邀请就最近一段时间的工作做一个报告。但在这过程中,他突然忘词了,只是不断的“嗯,嗯……”着。台下的人们在低声窃笑。从这件小事上,不难看出这位策略人的工作能力看上去真的值得商榷,又或者他不像奥巴马团队里的那帮人一样,竭尽全力的拼死沙场。
这种明显用人不当而不自知的行为不由得让奥巴马团队一阵窃喜,当然,是私下里的。事到如今,已经有许多媒体开始对希拉里冷嘲热讽了,是她一早推出“非我莫属”这种竞选理念的。这感觉有点梦幻。自艾奥瓦的胜利以来,奥巴马一直在和对手斗得难解难分,现在连下数成,而且领先优势简直达到夸张,把号称“必胜”的希拉里和她威风凛凛的政治机器给彻底打垮了。希拉里在这十一州里几乎没什么存在感,而且头一回,她的选战团队好像是失去了方向感。
不过希拉里却很看重佩恩的意见。佩恩提出俄亥俄州和德克萨斯州竞选前夜做一次宣传,佩恩觉得这对于希拉里阵营来说是决一死战的时刻。但是宣传活动失败了。活动现场上的不祥音乐并未使人们产生更多的好感。但佩恩却坚称这场宣传活动是“变革的3点钟国家安全热线。”希拉里的形象顾问曼迪·格伦沃尔德极力反对佩恩的做法,当有人称赞这场活动做得好时,格伦沃尔德会立即打断对方说:“这是马克·佩恩做的,不是我的宣传。”
尽管连高层内部的员工都这样不和谐,但毕竟希拉里实力强大。所以在超级星期二那天,她还是赢得了纽约州、加利福尼亚州、新泽西州和马萨诸塞州等几个大洲的选票。而奥巴马在一些较小的州内赢得了代表选票。继而,她又艰难的在俄亥俄州和德克萨斯州取得了胜利。这让她在一次逃过被淘汰的危险。
这时候,很多媒体也随风倒,试图唱衰希拉里,逼她退选。但那个人毕竟是希拉里,“看上去毫无希望,但总能找到办法逃生。换成其他人早就完蛋了。但在心底,你在怀疑她是不是藏了一手。所以还是继续等着看好戏。”一个民主党代表这样跟奥巴马说到。奥巴马也觉得十分有道理。
2月的时候,奥巴马去过工业化的威斯康星洲,并且赢得了当地老年人和蓝领爱好者的支持,这些人中有黑人也有白人。但是在俄亥俄的竞选中,他和希拉里的票数差距又出现了。希拉里的支持者多为老年人和白人工人阶级。
“种族迫害”的问题一直是希拉里阵营中的敏感话题,但敏感不代表不参与。奥巴马就一直怀疑克林顿指使过他人做了一些上不得台面的事情。比如,奥巴马有一章穿着索里马任衣服的照片就不知道什么时候泄露给了《德拉吉报道》,克林顿的代理人俄亥俄州的斯蒂芬妮·塔布斯·琼斯,一个非裔美国人用讽刺的口吻评价到:“奥巴马不用感到惭愧,因为他穿的是他‘本国的衣服”。
另外还有俄亥俄州的国际机械师工会主席汤姆·布丰巴尔格表示支持希拉里,同时不忘给予希拉里重击。记者在他的浴室里发现了很多打印版的“奥巴马是穆斯林人”的邮件。
希拉里无论是在团队还是支持者身上,到处弥漫了这种不够光明正大的竞争手段,而奥巴马和她截然相反。奥巴马不是一个苛责、咄咄逼人的人,无论是那一场战役打失败了,奥巴马总是选择和手下们共同分析失败的原因,而不是去厉声责备某个人。他的“好脾气”也影响了整个团队。大家都和和气气,共同努力着。和希拉里阵营的完全不同。有一次,他的手下花了2000万美元去争取德克萨斯州但失败了,奥巴马召开了会议来总结,会议结束后,奥巴马站起身准备走出会议室时,转过身说:“我没有吼你们。”他继续走了几步,又转身说:“当然,在两周内花了2000万美元,我确实应该对你们大吼,但……”他顿了一下,继续说:“我并没有吼你们。”他笑了笑,然后走了出去。
而奥巴马在这一阶段取得的胜利,和他这种和善平和的态度不无关系。
即便如此,奥巴马的这种态度为他带来的不全是和善,希拉里针锋相对,揪出了奥巴马很久以前和一个房地产商的一次交易。2005年,奥巴马一家在房地产商托尼·雷兹科的帮助下买了一栋新房子,卖家手里当时还有一块空地也在出售,而且房子和空地非得一块买才行。奥巴马对空地没兴趣,但雷兹科表示很有兴趣。
《芝加哥论坛报》后来报道了这件事,暗示说雷兹科给奥巴马帮了个忙,并指出那块空地是全价售出的,而房子成交价却低于要价。卖家跟奥巴马没有关系,强烈驳斥了这种说法,并说奥巴马的报价是最高的。但是,暗示这是一场肮脏交易的言论还是四散开来了。有记者称:“雷兹科在奥巴马的这桩买卖中有贿赂行为。”“雷兹科帮奥巴马搞定了一个私下交易。”奥巴马本人也亲口承认过“这是一个愚蠢的举动。”但是媒体的大肆报道仍然言过其实了。
雷兹科确实是奥巴马政治生涯中的主要筹款人之一。因此就连奥巴马团队里的人也在猜测,他和奥巴马之间是否真的有过什么不正当的交易。但是经过团队工作人员的努力挖掘之后,结果却什么都没有发现,米诶有丝毫的蛛丝马迹可以证实奥巴马曾经受贿过,如果一定要追究,那么可能是雷兹科的个人名声不太好。2006年10月,雷兹科被起诉和指控犯有多重与伊利诺伊州征服有关的诈骗和贿赂案。这里面本没有奥巴马什么事,但他的对手们可不这么认为。
雷兹科这桩公案给新闻媒体和希拉里选战团队提供了重提往事的一个绝佳机会。雷兹科成了当晚三家电视网的头条。奥巴马决定正面面对这场事故,于是他选择了召开记者招待会。让人意想不到的是,记者招待变成了一场灾难,奥巴马被来者不善的记者们围攻,最后几乎“落荒而逃”。
投票日还没有来,而奥巴马已然一身狼狈。显然,他高兴得太早了。
数据显示,奥巴马不光是停滞不前,甚至已经快要被希拉里反超了。俄亥俄州是肯定没戏了,现在就要看在德克萨斯州,奥巴马是否能在投票总人数上弥补一下损失了。
3月4日,离场民调显示奥巴马和希拉里在罗得岛打平,在俄亥俄州稍微领先,在德克萨斯州打平。但这数据其实没什么实质性的意义,只能说奥巴马的投票人数比希拉里的要多得多。奥巴马对德克萨斯州还是抱有希望的,那里年轻选民较多,奥巴马的理念比较容易渗透,还有一些非裔选民,也是有利因素。
当天,奥巴马团队里的高层们在圣安东尼奥的一家旅馆会议室里聚在一起,不停的刷新一些正在公布投票数据的网站。计票开始没多久,结果就已经出来了:俄亥俄州已经完全没戏了,除了没有正式公布获胜者名单,其他一切数据和迹象都在表示,希拉里赢了。她甚至提前上去了做了获胜演讲。
现在只能寄希望于德克萨斯州了。但那里的情况显然也没好到哪里去,奥巴马明显的竞技状态不佳,也影响了当地的选民们。其实奥巴马早应该清楚,以目前的状况,他没有能力赢下这两个大州中的任何一个。媒体已经抢先做出报导:希拉里·克林顿避免了出局命运,巴拉克·奥巴马未能结束战役。希拉里选战团队坚持认为奥巴马没有能力搞定蓝领选民、年长选民和西班牙裔选民。3月4日这一天决定了370名代表的归属,当天的代表分配是希拉里187,奥巴马183,希拉里只赢了4个名额。仅仅4个名额的差距,想必希拉里赢得也并不坦然,严格分析起来,实际上希拉里的形势岌岌可危。不过人们不大去深入研究表象背后的玄机,他们只看表面的输赢:希拉里赢了俄亥俄州和德克萨斯州,而奥巴马输了。
就连米歇尔也深受这种低落的士气影响,返回芝加哥的途中,她一直黑着脸,看不见一点笑容。
如果奥巴马此时的战绩不是输而是赢,那么可能他早已经结束了这场初选,成为民主党党内的候选人,然后有条不紊地为大选做准备。但是现在,他不得不又得花上几个星期和希拉里厮杀。奥巴马失去了一个结束战役的好机会。
回到总部以后,奥巴马召集了大约15名的高层人员来总结这次的失败。奥巴马率先做出了一番自我检讨,他主要总结了自己在过去两个星期,没有一鼓作气的全力以赴。他说他需要恢复跃跃欲试的步伐和使命感。紧接着,奥巴马和他的团队探讨了接下来在怀俄明州和密西西比州的两场小规模战役。对于这两个州,奥巴马还是信心十足的。但是在宾夕法尼亚州的形势则没那么乐观,希拉里在这里有她的势力范围。所以奥巴马决定,要和他的团队在这两个州加大宣传力度,但是不能孤注一掷,因为宾夕法尼亚州初选以后两周就将迎来印第安纳州和北卡罗来纳州,这两个州也不能放弃,于是米歇尔自告奋勇的承担起这两个州的选战活动。
这本来是个合理的战略,但是谁也没有想到接下来的一场风波,会让整个计划彻底被搅乱。
(本章完)
第49章 赖特风波
  对于俄怀明州,奥巴马还是信心十足的。实际上,当时的舆论已经有点一边倒的意思,他们都认为奥巴马最终会获得民主党内的提名,只是现在还有一点残仗没打完。如果希拉里想要在剩下的残仗里胜出,那就只能期待奇迹的发生了。
所以希拉里紧紧抓住每一个机会,希望奥巴马捅出点篓子,好让超级代表判定奥巴马不能当选候选人。不知道是希拉里的“祈祷”太过虔诚,还是上天有意要考研奥巴马的坚强程度,总之,一颗重磅炸弹被引爆了。
这颗炸弹是由芝加哥的牧师赖特引爆的,他是奥巴马在三一联合会基督教会的长期牧师,两人关系十分密切。奥巴马结婚的时候,就是赖特为他证的婚,奥巴马的两个女儿出生后,也是赖特为她们做的洗礼。
步入政坛以后,奥巴马和赖特的来往就没那么密切了,但是赖特的地位在奥巴马心中是没变的,正因为如此,赖特终究成了一个危险的隐患。早在奥巴马竞选之初,他团队里的工作人员就已经将赖特的资料拿出来一一审查,除了言论过激,赖特并没什么值得夸大的事情。但奥巴马的对手可不这么想。过激的言论为什么不能拿出来夸大呢?
终于,在3月12日,ABC新闻台、福克斯电视台先后播出了赖特的煽动性的布道片段,那些话语实在惊世骇俗:“上帝不会保佑美国。上帝诅咒美国!”
电视台还播放了他在“9·11”事件后发表的言论:“我们支持巴勒斯坦人和南非黑人的国家恐怖主义,现在我们在海外的所作所为报应到了我们自己头上,于是我们义愤填膺。美国这是恶有恶报!”
几个小时之内,这些言论像病毒一样迅速席卷了美国。这些言论将对奥巴马的候选资格造成极大威胁。最糟糕的是,奥巴马对这颗“炸弹”毫无防备,他,以及他团队里的高层们都未曾和他提起过离开教堂的事情,或者一旦赖特发表了煽动性的言论该如何应对。现在,这场祸事猝不及防的杀过来,奥巴马简直束手无措。
选战办公室的电视墙上都是赖特的新闻,他穿着紫色教袍,眼里冒着火光,唾沫四溅的传播着一些疯狂的言论。阿克赛尔和普洛夫都呆在着,试图找到一条最合适的解决途径。
普洛夫提议道:“也许不得不逆来顺受熬过去,冷静下来,阐明奥巴马并不同意那些说法,尽力跟他区隔开了。
阿克赛尔非常恼火:“去年和他划清界限原本会更容易,但是我们没事先调查清楚,所以现在被动了。老实讲,我不知道能够挺过这一关。但是也许只是我压力太大、头晕目眩看不见。”
“目前,超级代表还沉得住气,但他们都绷紧了神经。他们希望看看我们怎么处理这件事,看我们能够挣脱出来。此前,我以为我们百分之百会拿到提名。现在我想可能性已经跌落到80%了。我们可能要大出血。”
阿克赛尔戏谑的回应说,他现在已经感觉到血在往外冒了。
按照普洛夫的建议,奥巴马要率先站出来极力澄清自己否认这些煽动性言论:“让我把话说在前头,我强烈反对和谴责这场争议所涉及的言论,我明确反对任何诽谤我们伟大国家或者妄图挑拨离间的言论。同时我认为人身攻击言论不应当出现在公共对话中,无论是在竞选宣传中还是在教堂布道时。总之,我彻底反对赖特牧师有争议的言论。”
这种例行公事般的回应简直差劲透顶,赖特将最恶毒的诅咒放在美国身上,奥巴马应该用更加强硬的态度来反击才是。但是如果此刻奥巴马拼命的反驳赖特,又违背了他一贯的沉着冷静、脚踏实地做人的形象。奥巴马现在处于进退两难的境地。
而选民们更是不肯放过他。选民们已然起了疑心:奥巴马和赖特究竟还有什么更深层次的秘密?这些布道奥巴马听过吗?听过之后为什么没有当时反驳或者制止?这些片段是赖特一贯的表现还是偶尔走火入魔?赖特现在还是奥巴马信赖的顾问和参谋吗?
就连奥巴马身边的一些大将们,也要求奥巴马“坦白”。
奥巴马很恼火:“我想不起来听过这些布道片段,偶尔在很罕见的情况下赖特会说一些我认为越界甚至格调不高的东西。之后我常常会上前去跟他说一说,他和我有时会激烈争执,但我肯定从来没听到这种言论。”
“几年来我跟他很少走动了。跟那些参加三一教会活动的人打听一下就知道了,他越来越古怪了。但这些言论片段把赖特简单化了。他的大部分言论是围绕爱、互助和公平的。那是一个很棒的教区,虽然牧师的言行有时会有点出格,但基本上时积极正面的。”
奥巴马交出事情之后,面对媒体的轰炸时,选战团队里的工作人员多少有一点底气了。但是这件事所带来的负面影响已经无法消除了。和房地产商雷兹科的负面新闻也被扯了出来,奥巴马不得不抓紧时间参加多家报纸的座谈,来直面媒体的质问。
实际上,奥巴马没什么见不得人的问题。只不过他行事风格太过小心翼翼,于是总让人觉得他好像隐瞒了什么事情,害怕和盘托出。
而这一次,奥巴马也终于收够了。他主动提出安排两次访谈,一次关于雷兹科,一次关于赖特。“我们今天要把这些垃圾解决掉,虽然这种事不好玩但是我们会因此变得更强大。”
奥巴马的举重若轻让访谈进行得颇为顺利,雷兹科时间虽然没有完全淡出人们视野,但最终变得无关紧要。奥巴马开诚布公,毫不回避,并且最重要的是他原本就是清白的,所以最终,他成功搞定了雷兹科事件。
接下来,奥巴马马不停蹄的参加了多家电台的访谈,正面解答赖特的问题。有关赖特问题的声明他已经重新起草了,这一次比上一次要更为严谨。因此在访谈中,奥巴马也算有备而来,表现得可圈可点。
当天晚上,他给普洛夫打了电话:“我觉得访谈进行得不错,所以算挺过去了。但是对我以及选民而言,访谈还是感觉不能让人心悦诚服。如果我不能把它放到一个更广阔的背景中去,赖特还将给我们的选战带来伤害。这是传统政治手腕退居其次的时刻。我想我需要就种族以及赖特如何身处其中作一场演讲。我不知道人们是否会接受,但我认为如果不试一试那我们就没法继续前行。我知道你们可能不同意我的观点。”
选战高层们曾经强烈反对奥巴马在演讲场合中谈论种族问题,他们认为选民们对此并不是十分上心,在演讲中谈这个话题,只能是占用时间资源。但是就目前的形势来看,提及这个话题等于剑走偏锋,也许会有意想不到的效果,但也许会把一切搞砸。普洛夫权衡了一下,决定支持奥巴马这么做。
时间非常紧迫,奥巴马只有几天的时间来准备这份有关种族问题的发言稿。但是他做得相当不赖,回芝加哥演讲的那天,所有现场听众都屏住呼吸的听奥巴马在演讲,有很多人都哭了。奥巴马的演讲让他们感悟到了自己在这次竞选中所遇到的艰辛,而奥巴马也让他们感觉到了骄傲。
这场演讲受到了政治评论人士的一致好评,选民也给出了良好反应。得益于奥巴马这次有关种族问题的演讲,原本落后的数据上升了一点。赖特风波也因此得以平息。
但是好景不长,奥巴马又是一个疏忽,犯了他在整个宣战过程中最大的失误。一个人气很旺的博客《赫芬顿邮报》登出了梅西尔·福勒女士提供的一则故事。福勒女士曾经给奥巴马捐过款,最近她参加奥巴马在旧金山的一次筹款活动,并偷偷录下了奥巴马的演讲。
她之所以要偷偷录下他的演讲,是因为奥巴马在这过程中有一些过激言论:“你去宾夕法尼亚的那些小镇走走,就像中西部的很多小镇一样,20年来工作岗位一直在流失,没有新的谋生之道。克林顿政府、小布什政府以来,就没什么起色。每个政府都说不管怎样这些社区会好起来,但是没有。难怪人们变得充满怨恨,把枪支、宗教、排外、反移民、反贸易当做发泄沮丧情绪的方式。”
活动主办方根本没有提出警告,奥巴马自己对这些言论的解释也是有心无力,他说他根本不知道有人在录音。随后他又为自己开脱:“大家都应该清楚我其实想说什么,但我确实口不择言。当时我没意识到自己说错了话,但是现在白纸黑字,我真不知道我当时怎么会陈述那样的观点,真是见鬼了。”
到最后,面对他团队里的高层们,奥巴马才开始诚恳认错:“我感觉又要开始自乱阵脚,这又会拖我们的后退。这一切都要怪我,我很抱歉。”
但希拉里怎会接受奥巴马的道歉?她当然会抓紧机会,咬住不放,试图榨取这次事件的政治价值。但是这毫无用处,希拉里抓错了要点。她的攻击反而被奥巴马称为“让国家沉沦的分裂政治。”
奥巴马在宾夕法尼亚州的成绩起伏不定,因为赖特事件,原本上调的成绩又下滑下去了。结果,在宾夕法尼亚州的选战活动即将结束时,发生了两件事,彻底断送了奥巴马的上冲势头。
(本章完)
第50章 初选尾声
  4月16日,是奥巴马在宾夕法尼亚的唯一一场辩论会。这是他的第22场初选辩论,客观说来,奥巴马的表现糟透了。他在准备前夕就表现得心不在焉,为了让他精神抖擞点,普洛夫鼓舞他说:“就把这当成你最后一次初选辩论,兴奋起来,在一年里熬过22场辩论以及十几场论坛以后,噩梦终于要结束了。你永远不用再跟希拉里·克林顿辩论了,永远。”
这鼓励对奥巴马一点用也没有,他在辩论场上的表现如他自己预计的那样不乐观。主持人没忘记用最近发生的一系列棘手事件打击奥巴马,奥巴马经不住他们的轮番攻击,终于露出倦态,大将风范消失殆尽,取而代之的是烦躁和防御。奥巴马不得不放弃更多更重要的国家问题,而一遍遍的向大众解释他和赖特的关系这种琐碎的小事。这种状态之下,奥巴马很难赢下竞选,因此宾夕法尼亚最终以惨败告终。奥巴马召集了团队里的亲信开了一场总结会,并指出接下来的重点应该放在印第安纳州和北卡罗来纳州,奥巴马在北卡罗来纳州略微领先,在印第安纳州略微落后。
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