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精力管理

_7 洛尔(美)
  老虎伍兹是现代版的伦德尔,尽管他比伦德尔更有天赋,但是他对管理生活中各方面的精力—身体的、情感的、思想的和精神的,同样全力以赴。回报是显而易见的。在他20出头的时候,伍兹不仅是他所从事的这个项目中最棒的,而且还是高尔夫球历史上持续处于霸主地位最久的选手。
  假设伦德尔之所以非常出色,部分原因是他有超人的意志和纪律,这没什么不合逻辑的。但事实可能不是这样。越来越多的研究显示,我们的行为中只有5%是有意识地自我指引的。我们是习惯型生物,我们所做的事中多达95%是自发的或者是对要求或焦虑的反应。伦德尔非常聪明而又直觉地理解的,是积极仪式的力量。这种仪式非常精确,受非常坚定的目的感的推动,成为我们生活中自动的行为。
  积极的精力仪式在三个层面上是非常有效的。首先,它们帮助我们确保有效地管理精力为我们的任务服务。其次,这些仪式降低了对依靠我们有限的意志和纪律来采取行动的需要。最后,仪式是把我们的价值观和优先考虑的事转化成行动的有效方式—体现在我们的日常行为中什么对我们最重要。
连续性和改变
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2004年04月06日 21:15 中信出版社
  本文转自《精力管理》第十章
  仪式还帮助我们建造生活的结构。比起以往任何时候,我们都更多地受到对立的选择、没完没了的信息和无数的要求的轰炸。像一家顶尖金融公司的一位高级行政人员告诉我们的那样:“今天美国商业最大的问题是觉得没有什么事是干完了的。从一份做得很不错的工作中得不到满足感,因为总是还要达到另外一个要求。我们都在没有尽头的踏车上奔命。
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”仪式创造界限—清楚地分出要补充和重新加油的机会,而且还仔细思考并为下一次挑战做准备。
  每次伊凡·伦德尔走到底线发球时,他一定用他的护腕擦一下额头,用球拍的拍头敲敲他的脚后跟儿,从口袋中抖出木屑,拍4下球,看看他打算将球击向何处。在这个过程中,伦德尔在重新调整他的精力:排除分心的事,让他的生理系统平静下来,集中注意力,开始重新投入,为他的身体能发挥出最佳状态做准备。实际上,他在给他体内的计算机编程。时间一到,仪式就自动运行。成功的行政人员、经理和销售人员常常有他们自己的表现前的仪式。在一个重要会议之前,这些仪式可能是各种各样的:从为了调整状态而散步到为了放松而做深呼吸,从复述要涉及到的要点到围绕着期望的结果陈述一系列的主张。
  除了创造连续性,仪式还有助于促进改变。几千年来我们一直用仪式来纪念我们取得的成就,对我们得到的赐福表示感谢,推动我们从人生的一个阶段转入另外一个阶段。我们用犹太教中的受戒仪式、基督教中的坚信礼以及生日、周年纪念和毕业庆祝来标志人生发生重大变化的事件。节日仪式如感恩节和圣诞节让我们有机会表示感谢、仔细考虑并和所爱的人重新联系在一起。婚礼标志着从单身到婚姻生活的转变—在认可这种转变的重大意义的同时庆祝充满希望的未来。从更广泛的意义上说,仪式赋予我们生命中某些关键的事件以意义。
  不幸的是,我们许多人对仪式都有负面的联想。部分是因为仪式是我们小时候强加给我们的而不是我们自由选择的。当一个仪式开始让人感觉没有意义、死板甚至压抑时,可能是因为它和坚定的价值观失去了联系。让仪式继续存在并保持活力需要一种微妙的平衡。没有仪式所带来的条理性和明确性,我们总是容易受到生活中的紧急任务、瞬间的诱惑和我们有意识的意志和纪律的局限性的影响。另一方面,如果我们的仪式变得太死板、没有变化、直线性,最终的后果是枯燥、退出乃至热情和生产力的
  下降。
  我们的双重挑战是,当我们生活中的压力有可能让我们脱轨时要紧紧抓住我们的仪式,同时要定期重新查看并改变这些仪式让它们保持新鲜。比如,把有计划的锻炼作为训练的一部分是至关重要的。可是,如果你继续用同样的方式挑战身体的同样部位,你最终将不会再得到力量,你会变得厌烦、灰心,而且可能放弃。健康的仪式兼顾过去的舒适和未来的挑战。仪式被用于强化优势,会在不妨碍改变或不破坏灵活性的情况下提供安全和一致性的源泉。
  关键的行为在确定有效的管理精力的仪式方面有几个关键的因素,但是在30~60天的学习期里,任何一个因素都不如时间的确切性和行为的精确性重要。特德和他的妻子唐娜一起来参加我们的培训。像我们的许多委托人一样,他们抱怨因为生活特别忙,几乎没什么时间给对方。他们碰巧还一起工作,经营邮购目录业务。他们工作内外大多数的谈话内容都是关于他们的生意或者应对3个十多岁的孩子的要求的。
  特德和唐娜决定以在星期六上午留出属于他们自己的一个半小时不受打扰的时间为中心来确定一个仪式。第一次规定的时间到了,他们两个人都有几件迫在眉睫的需要首先处理的事。等到他们做好准备可以聊天了,一个小时已经过去了。正当他们要开始时,一个孩子醒了,想要他们开车送他去参加一个体育比赛。在他们明白之前,紧迫的生活战胜了他们要在一起的承诺。
  第二周,当几乎完全一样的事再次发生时,特德建议他们规定一个具体的开始时间(早晨8:00),并使它神圣不可侵犯。他们同意在一起的时候不接电话,他们让孩子们不要打扰他们。这马上就奏效了。可是没过几个星期,又一个问题出现了。因为特德在谈论他的想法时更咄咄逼人,大部分时间都是他在说。为了解决这个问题,他们同意唐娜先说,前45分钟他们谈论唐娜脑子里想的事,不论是什么。然后他们转换角色,特德开始谈论他脑子里的事。我们最后一次和他们谈及此事时,离他们开始这个仪式已经两年多了(他们有五六次没有做到)。这已经成为他们生活的一部分,他们俩都同意无论生活有多忙,这已经成为帮助他们觉得紧密相联的核心因素。
  道格是一位管理人员,他负责监督一家大型金融服务公司的几千名金融顾问有差不多10年之久。从很早的时候起,他就直觉地明白仪式的作用。为了确保体现他认为重要的价值观和他给自己设定的目标,他形成了一套他称为“关键行为”的东西。在他的个人生活中这些行为包括每周和妻子约会一个晚上,承诺参加女儿的全部体育比赛。对于一位处于他这样地位的管理人员来说,一个不同寻常的仪式是星期三下午1:00,他离开办公室打一个小时网球,星期五下午1:00,他在附近的基督教青年会打一个半小时篮球。他的秘书把这两个日期安排在他每周的日程安排里,这样就不会因为有其他更重要的约会而把这些活动取消。对道格来说,这两项活动是他非常紧张的一天中补充精力的重要方式。他告诉我们,要是他对在工作日中找时间锻炼身体漫不经心的话,这些活动就没有了。和妻子的晚间约会以及对女儿承诺的时间也同样如此。
  精确性和确切性
  更广泛、更有说服力的研究证实,时间的确切性和行为的精确性可以极大提高成功的可能。对此的解释也是我们有意识地自我控制的能力是有限的而且容易耗干。通过决定一种行为会在何时、何地、以何种方式出现,我们不必再太多考虑如何让它变成现实。一系列的实验已经证实了这种模式。比如,在一项研究中,要求参加调查的人写一份有关他们打算如何过圣诞夜的报告,并且在48小时之内上交。一半的参与者被告知他们要确切地说明他们打算在何时何地写报告,另外一半则没有规定最后期限。在那些被规定了最后期限的人中,75%按时递交了报告。第二组中只有1/3的人这么做了。
  在另一项研究中,要求一些女性在下个月进行乳房自查。其中一组被要求写下她们什么时间什么地点做这项检查,而另一组则不必。然后两组被缩减到只剩下那些表示一定会完成这项任务的妇女。那些确定了何时何地做这项检查的妇女几乎百分之百地完成了检查。尽管表达了同样强烈的要进行检查的愿望,第二组中只有53%的人这么做了。
  还有一项研究,目标是让不锻炼的大学生更多地参加健身活动。在为了动员他们所做的第一次努力中,研究人员向受试者提供了关于锻炼身体会如何大幅度降低患冠心病的可能性的数据。参加健身计划的人从29%增加到39%。接下来要求学生们确定他们打算何时何地参加锻炼,锻炼的人急剧上升到91%。在帮助人们养成更好的饮食习惯的过程中,得到的结果类似。当受试者被要求准确说明他们一天中每顿饭打算吃什么时,他们更有可能吃健康的、低热量的食物,而不是整天用他们的精力来抵制吃某些食物的欲望。
  在所有这些实验里最具戏剧性的一个中,研究对象是一群正在戒毒的吸毒者—这时候他们为了控制想吸毒的强烈欲望所需的精力严重危及他们承担任何其他任务的能力。作为为帮助他们康复后找到工作所做努力的一部分,要求一组在指定的一天的下午5点之前写一份简短的简历。没一个人写完。另外一组的任务相同,还要确切地说出他们何时何地写简历。那个组80%的人完成了这项任务。
  仪式的确切性和精确性还使我们更有可能在有压力的时候也能坚持这些仪式。比尔·沃尔什(Bill Walsh),旧金山49人队非常有才能的前教练,在描述他管理橄榄球队的方法时把它简单地归纳为:“任何时候都应该把注意力集中在把事情做好上。每场比赛,每次练习,每次会战,每种情况,每一次。”沃尔什的话的要点适用于任何需要效能的场合。只有练习是完美的—或者至少以完美为目标时,才会熟能生巧。如果在你觉得放松、没有压力的时候,你不能高效地完成某项任务,那么在压力很大的时候,或者当你陷于危机时,你不大可能完成任务。培养精确的仪式能使你不分散精力,排除因为压力而产生的恐惧。沃尔什解释说:“在逆境中,人们想得越少越好。当你有压力时,大脑会和你开玩笑。你越是准备得好、保持精力集中,你越可以在特殊的情况下更顺利地应对。”
  精确性和确切性还确保仪式本身不断从我们最坚定的价值观那里得到动力。只创造一个愿景宣言还不够,只有通过确定一个仪式定期回顾这个愿景,我们才能保证和这样的一个愿景宣言所提供的独特的精力源泉保持有力的、持续的联系。小儿神经外科医生本·卡森就是一个很好的例子。他说:“我发现,有一个晨间仪式—冥想或一些安静的阅读时间,可以为一整天定下一个基调。每天早晨,我用半个小时读圣经,特别是《旧约·箴言》。这里面有这么多的智慧。一天之中,如果我遇到让人灰心丧气的情况,我回头想想早上我读过的一节。以《箴言》第16章32节为例:‘不轻易发怒的,胜过勇士;治服己心的,强如取城。’”
  我们的委托人发现了他们自己保持和目的相联系的仪式。有的早晨起来花几分钟写日记,其他的冥想、祈祷或读一些鼓舞士气的东西,或者在洗澡时花几分钟反思一下。还有人把他们的愿景宣言放到电脑的首页上或者把中途休息时思考他们的价值观当成一种习惯。一位委托人把他的个人和职业愿景分别压膜到索引卡的两面,把它塞到汽车座位上方遮阳板的下面。在他早晨上班的路上,他花几分钟回顾一下他的职业愿景;在晚上回家的路上,他把卡片翻过来,在到家前的最后几分钟思索一下他个人的愿景。关键不在于我们如何建立和目的之间的联系,而是我们定期这么做能给人以信心。
  为与不为
  当意图是以否定形式表达的—“我不会吃得过饱”或“我不会生气”,这些意图很快会耗干我们有限的意志和纪律的储备。不做什么有时需要持续的自我控制,对于根深蒂固的习惯以及面对诱惑时,如吃甜食、在社交场合喝酒尤其如此。有时候把设计一种肯定的行为来为某种特殊情况做好准备叫做“预先准备好”。比如,面对吃得过饱的诱惑,预先准备好的仪式可能就是“当我受到甜食的诱惑时,我吃一块水果代替。”
  多年以来,乔治,一家小型咨询公司的经理,一直在为他一遇到挫折或阻挠就要发脾气这一点苦苦挣扎。这破坏了他和同事的关系,因为他把和气看成是一种首要的价值观,这也让他觉得自己很差劲。随着我们更深入地了解,我们发现当乔治连续工作很长时间没有休息或者没有定期进餐时,他特别容易发作。他曾无数次下决心控制自己的冲动,但是不出几天,他总是发现自己又回到老样子。
  保证休息和定期进餐是干涉的第一步。接下来,我们建议乔治把精力放在他想在生活中表现出来的行为上,而不是他希望抵制的行为。第一步是让他一觉得怒气膨胀就做几个深呼吸,在那一刻什么也不说。等到他终于开口说了,我们建议乔治把他的声音放低。他越激动往往说话声音就越大,这不仅让他越来越生气,还把别人也疏远了。最后,我们让乔治微笑,即使开始的时候有点是装出来的。相当多的证据表明,微笑确实可以减少激动,平息应急反应。同时既微笑又生气几乎是不可能的。
  毫不奇怪,乔治开始的时候觉得这样的行为很尴尬也很难。在几次有挑战性的情况下,他根本就忘了做这些。可是,不出几个星期,除了在最有压力的情况下,这些仪式差不多成了自动的。最让乔治吃惊的是,面对挫折时微笑实际上能让他从不同的角度看问题—更平和、不那么着急、带点幽默感。
  渐进的改变
  如果说成就是最大的成功,那么过度是最大的失败。因为改变需要突破我们的舒适区,最好从小的、可控制的步骤开始。想像一下,你决定,也许就像一个新年决定一样,最终一定要有个好体形并开始更注意你的身体健康。下定决心,满怀热情,你参加一个锻炼班,决心慢跑并每周三次进行力量训练。在同样的精神的指引下,你发誓开始节食,把摄入的热量减少一半,一点糖和简单碳水化合物都不吃。最后,你决定晚上多睡会儿,每天早上比平时早起一个小时。你甚至制定有关如何开始你的新计划的非常详细、精确的规划。
  不出10天,你的节食失败了,你只参加了两次健身,你根本就没改变你的睡眠习惯。怎么回事呢?答案是你想一口气吃成个胖子。你有限的意志和纪律不堪重负,你很快就耗尽了你自我约束的精力储备。结果不仅是你没有坚持你的计划,而且还可能让你有不可能改变终身习惯的想法。
  我们的方法是逐渐确定仪式—每次把精力放在一个重大的改变上,为整个过程的每一步制定可以实现的目标。如果你曾经十分不愿意动,想开始运动的话,从每天5公里、一星期5天开始是不切实际的。如果你从一个非常具体但又非常有针对性的训练计划开始,你成功的可能性要高得多。你的计划可能从每天步行15分钟、一星期3次开始,事先决定好在接下来的每个星期时间逐渐延长、速度逐渐加快。除非你突破自己的舒适区否则就不会有提高和改变,但是把自己逼得太急会增加放弃的可能性。在一个循序渐进的过程中,每一步都感受到成功,这样要好得多。培养自信会让你更有毅力追求更具挑战性的改变。我们把这些叫做“一步步的仪式”。
权宜的适应
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2004年04月06日 21:12 中信出版社
  本文转自《精力管理》第十章
  像我们中多数人一样,罗杰曾经受制于他自己消极的精力习惯。这些选择中许多都是权宜的,是不考虑长期的精力后果、快速调动精力的策略。不吃早饭可以让罗杰早点到办公室,但是他根本没考虑过这个选择对他整个上午的精力的影响;喝咖啡和健怡可乐是罗杰在睡眠不足时认为能调动精力的办法;不锻炼是因为罗杰感觉被其他的事弄得筋疲力尽了。
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对罗杰来说,很难想到只要他再忍耐一下,进行体育锻炼可能实际上会成为他补充精力的源泉—不仅仅是在身体上给他补充,还包括思想上和感情上的精力补充。
  不耐烦和发怒是罗杰发泄他的挫折感的途径—他没有想过这些消极情绪对他人和他自己的精力储备所造成的损害。晚上喝几杯酒、偶尔抽烟是罗杰马上从压力中解脱出来的策略,但是这些方式消耗了他的短期精力并且从长期看威胁到他的健康。和他的妻子、孩子们保持一定的距离是避免对他有限的精力提出额外要求的途径,但是他却因此无法从和他关系最亲密的人那里得到情感的抚慰。最重要的是,罗杰已经习惯于退出—通过在任何事上都不投入太多精力而保存精力,或者让自己不过分深入地思考所做的选择。
  罗杰这种不尽心地改变行为的努力没维持多久就失败了。像他这种情况并不少。我们大多数人都在为改变而努力的过程中受到挫折,是“新年决心综合征”的受害者—我们下定决心改变自己的行为,只是很快又回到我们熟悉的模式上。仪式就像锚一样,确保我们即使在最困难的情况下也能继续让我们的精力为我们最珍视的价值观服务。我们一生中都要经历风雨—不适和疾病,心爱的人去世,背叛和失望,财务紧张以及被解雇。这些是我们的性格真正受到挑战、我们关于如何管理精力的选择至关重要的时候。
  风雨越大,我们就越容易回到我们的生存习惯中,积极仪式就变得越重要。
  表现优异的人,不论是运动员还是战斗机的飞行员,外科医生还是特种部队的战士,美国联邦调查局的情报人员还是首席执行官,都依赖积极仪式来管理他们的精力、实现他们的目标。我们发现,任何将生活建立在明确的价值观基础上的人也同样如此。《我们这个时代的仪式》(Rituals for Our Times)的作者埃文·英伯-布莱克(Evan Imber-Black)和简宁·罗伯茨(Janine Roberts)写道:“每次我们参加一个仪式,我们要么在口头上要么更含蓄地表达着我们的信仰。每天晚上坐在一起吃晚饭的家庭,在用他们的行为表示他们相信需要拥有全家人在一起的时光……晚上就寝时间的仪式让父母和孩子有机会告诉对方他们在各种事情上的信念。纯粹的就寝时间仪式表达了对父母孩子关系的某种信仰,这样的关系中有温暖、友爱和安全。”
  一个死板的甚至像运动员(如伊凡·伦德尔)那样的很有条理的惯例很容易就被放弃。但是停一下,想想你钦佩的人—或者就看看你生活中效率最高、工作最有成效的地方。如果你像我们大多数委托人一样,你应该已经有许多仪式了—常常是你没意识到的。这些包括卫生习惯、安排未来一天的事、家庭生活习惯。仪式不仅可以避免自发性,还给我们带来舒适感、连贯性和安全感,这些让我们有时间去即兴发挥和冒险。想想一位伟大的运动员在极大的压力下完成了一记似乎不可能完成的射门,一位非常训练有素的外科医生在一个非常复杂的手术生死攸关的时刻做了一个和直觉相反的决定,或者一位经理在一场困难的正式谈判中突然提出一种新颖的达成交易的方法,从而打破僵局。仪式会形成一个稳定的框架,在这个框架中经常出现一些创造性的突破。当关系得以深化、精神上的反映成为可能时,仪式还可以提供恢复和补充精力的时间。
  有意识的意志和纪律的局限性是因为对自我控制的每个要求—从决定我们吃什么到对付挫折,从制定一种健身方法到坚持完成一项困难的任务,都要动用本就有限的容易被消耗掉的精力储备。
  在一系列充满想像的实验中,几位研究人员演示了这一点是如何在日常生活中通过行动表现出来的。比如在一项实验中,受试者几个小时内不许吃东西,然后给他们一盘巧克力曲奇和其他甜食。允许一组随便吃,另一组却不能吃甜食而是吃小萝卜。后者成功抵制了甜食的诱惑,但是接下来在解决难题时他们却显得明显不如第一组有毅力。在另外一项实验中,节食者可以控制自己抵挡食物的诱惑,但明显更容易在后面的诱惑中失控。还有一项实验,要求一组受试者把他们的手放到冰水下一定时间。在一系列后续的校对任务中,他们表现得比没有接受冰水挑战的另一组差很多。
  仪式的持续效力源自它们保存精力这一事实。“我们不应该养成思考我们正在做什么的习惯,”哲学家A·N·怀特黑德(A. N. Whitehead)曾在1911年这样写道,“反之才是真实的。文明的进步正是通过扩大我们无需考虑就可以做的事的数量来实现的。”和逼迫我们采取行动的意志与纪律相反,明确的仪式会吸引我们。如果我们不这么做,我们会觉得更糟。想想刷牙、洗澡、早晨和你的爱人吻别、参加你的孩子的足球比赛或者周末给你的父母打电话。如果我们想在生活中培养新的、持久的行为,我们不能把太多的精力花在保持这些习惯上。
  既然意志和纪律比我们大多数人意识到的要有限而又宝贵得多,我们必须有选择地使用它们。因为即使是非常小的自我控制的行为最终也会用尽这种有限的储备,有意地把精力用于一个活动意味着下一个活动得到的精力会减少。严峻的事实是,我们一天中有意识地进行自我控制的能力极其有限。
  就像可以通过让二头肌或三头肌承受一定的压力,然后进行恢复使它们得到增强一样,战略性地锻炼自我控制肌肉也是可能的,同样的训练方法也适用。让自我控制、理解别人或耐心超过正常的限度,然后留出恢复时间,这些“肌肉”会变得越来越强壮。可是,更可靠的是,我们可以通过尽快形成积极的、成为自动的、相对不费力气的仪式,来克服有意识的意志和纪律的局限性。
  平衡压力和恢复的仪式
  仪式最重要的作用是,确保为了全方位投入,在精力消耗和补充之间达到有效平衡。所有表现优异的人都拥有能优化他们在压力和恢复之间循环往复的能力的仪式。吉姆所发现的几乎所有顶尖网球选手使用的得分之间的恢复仪式,就是一个特别生动的例子。仅在16~20秒之间,这些非常明确的仪式提供了非常高效的恢复方式。
  同样的压力—恢复平衡对任何需要效能的地方都是至关重要的。我们的恢复仪式越明确、越有效,我们就能更快地恢复我们的精力储备。比如,我们对华尔街的交易员做了大量的调查,他们每天必须长时间坐在电脑终端前,休息的时间非常有限。当我们最初建议他们每天需要形成更多的恢复仪式时,他们还嘲笑我们。
  “我们几乎都没有时间去洗手间,”他们告诉我们,“我们怎么可能抽时间恢复精力呢?”我们提醒他们运动员能多快、多有效地恢复精力,并指出一天中如果安排得当即使是60~90秒的休息也可以补充大量的精力。在我们的鼓励下,他们开始设计他们自己的仪式。这些仪式多种多样,从60秒的深呼吸到戴上随身听听一首最喜欢的歌,从给家里打个简短的电话和爱人或孩子联络一下到上下走4段楼梯,从打计算机游戏到吃一块热量朱古力。这些仪式越有条理、越系统,它们就能给你补充越多的精力。
  作家彼得来寻求我们的建议时正面临一本书的交稿期限马上要到了的巨大挑战,他没有把握能否按期交稿。多年以来,彼得习惯于长时间坐在他的文字处理机前。他告诉我们,问题是他发现很难保持自己的注意力,特别是到了下午。我们的目标是帮助他从一个思想上参加马拉松的人转变成一个短跑者。我们和彼得一起设计仪式,在高强度的投入之间穿插相对短暂的但是安排得当的恢复时间。
  因为彼得告诉我们他在大清早时觉得头脑最清醒,我们让他从早晨6:30开始工作,在他做其他事之前,写90分钟。为了不分神,他同意把电话关掉并且在他写作的时间里不查看电子邮件。早晨8:00彼得停止写作,和妻子、三个孩子一起吃早餐。我们还建议他改变他以前吃一个面包圈或者松糕、喝一杯橙汁的习惯,而是喝能提供持续能量的蛋白质饮品。上午8:30彼得重新开始工作,在毫无干扰的情况下写作到10:00。到那时,他休息20分钟恢复精力—10分钟举较轻的重物,接下来的10分钟冥想。在他回到书桌前,他还吃一个水果或一把坚果。
  彼得的第三段写作时间从上午10:30到中午12:00,这个时间段结束后他进行慢跑,然后吃午饭。在上午这四个半小时专注的工作中,彼得写的东西差不多是他以前在桌子前坐上多达10个小时所写的东西的两倍。下午,他把注意力转向看书、研究他的书,以及其他事上。晚上,由于对他的成效感觉不错并且进行了合理的休息,彼得还有精力投入到家人身上。
  挑战越艰难,我们的仪式就要越严格。战士的作战准备是一个好的例子。基本训练的仪式是如此严格—特别是在海军,乃至仅仅8~12个星期后,没有主见的、胆小的、懒散的少年会被改造成身材消瘦、自信、有使命感的士兵。新兵被迫在他们生活的每个方面都养成新习惯—如何走路如何说话,什么时候就寝、起床,什么时候就餐、吃什么,他们如何照顾自己的身体,他们在压力下如何思考和行动。这种行为模式让他们能在适当的时候做适当的事,即使是面对所有压力中最严峻的情况—死亡的威胁。
基本训练
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2004年04月06日 21:16 中信出版社
  本文转自《精力管理》第十章
  在后面的资料部分,你会找到一个完整的“公司型运动员个人发展计划”,这个计划会带着你一步步找到你的关键价值观、发展愿景、制定克服你效能障碍的仪式,让你每天对自己做的承诺负责。我们发现,两种行为能极大提高在30~60天的学习期里成功确定新仪式的可能性。我们把这些行为叫做“基本训练”。它们是有效确定成功仪式的基础。
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  明确方向这个做法有多种形式,但是目的总是一样的:通过回顾我们的愿景开始每天的仪式学习任务,不仅弄清我们打算实现什么,还要弄清我们打算如何做。我们的一些委托人发现他们只要5或10分钟就可以做好这件事,而其他的人需要半小时甚至更长的时间。有些人在洗澡时明确方向,而其他人在家里坐在安静的房间中,或者在散步或户外慢跑时,甚至在上班的路上明确方向。
  明确方向可以包括不同的要素。有些委托人觉得和具体的不易改变的价值观如慷慨、关心别人、诚实或自信联系起来更有效,或者把它们当成形成某种行为、实现一个具体目标的动力。其他人发现生动地想像他们将如何处理第二天潜在的困难的挑战是最有效的方法。还有些人就是在起床时留出一大块特定的时间思考他们自己的愿景,可能采取写日记或冥想或祈祷的方式。
  萨利在一所公立学校工作。尽管吸引她从事教学的理想有很多,她却把大量时间花在管她的学生和维持课堂秩序上。为了弥补挫折感并增加她的积极精力,她决心创立一个早间仪式来激发对工作的积极感情。在完成我们的培训后,她每天都从和她的4个首要价值观(耐心、尊敬他人、感激和谦卑)的重要性相联系开始。
  有压力的时候,萨利总是很难抵制屈服于消极情绪。按照有关如何管理精力的行为规范生活—确立投入的规则,让萨利能坚持她最坚信的价值观并帮助她避免失望。当她的精力主要来自教学给她带来的积极的感激之情时,萨利不仅觉得更耐心、更平衡,而且发现她对学生产生了更振奋、更鼓舞他们的影响。
  监督过程可以带来持续变化的确定仪式的第二个关键,是每天结束时让你自己负责。负责是定期面对你的计划和实际行为之间差距的一种方式。如果你正努力让自己的饮食更健康,不仅确定吃什么和什么时候吃的仪式是至关重要的,同样重要的是每天结束时看看你对计划执行得怎么样。如果你围绕更尊敬地对待他人确定一个仪式,把这些目标实现得怎么样记下来很重要。对于你任何的努力也同样如此。确定一个期望的结果并让自己每天为之负责,会为你的仪式指明中心和方向。对我们的许多委托人来说,做到这一点最好的办法就是记每日责任日志。这个练习可以简单到在你床边放一张纸,检查是或不是。(“责任日志”的例子参见“资料”部分。)
  “知道如何给你自己充电非常了不起,但是更重要的是你真的得这么做。”维诺德·科斯拉(Vinod Khosla),风险投资公司KPCB(Kleiner, Perkins, Caulfield and Byers)的一位合伙人告诉《快速公司》杂志说:“我记录我有多少次按时回家和家人共进晚餐,我的助手每月向我报告确切的数字。你的公司要权衡事情的轻重缓急,人们也需要衡量他们的哪些事是重要的……我的目标是一个月有25个晚上在家吃晚饭。有个目标数很重要……每个月都记下你的行为意味着你不会疏忽,因为你马上知道你的日程表是否和你要优先考虑的事相吻合。”
  你并不需要在达不到目标时审判或惩罚你自己。消极的动力,就像我们已经看到的那样,维持不了多久而且耗费精力。最好的时候,负责任既可以防止我们无止境的自欺也是我们了解还有什么在妨碍我们的信息来源。如果你没有执行某个仪式或者没有实现你在追求的结果,可能有几种解释。可能是这个仪式不是以对你真正有吸引力的价值观、愿景为基础;也许你制定的目标太远大,需要更缓慢地逐步进行;也可能是你的仪式是错的,需要重新调整。往往,没有彻底地执行一个新仪式会为你从坚持现有行为并抵制改变中得到的好处辩护。无论理由是什么,一天结束后衡量一下你的进步不是对抗你自己的武器,而是改变过程中有益的部分。通过研究和了解我们的失败,与从庆祝和扩大我们的成功中得到的好处一样多。
  谨记
  ◎仪式是我们有效管理精力为我们所肩负的任何使命服务的手段。
  ◎仪式创造一种把我们的价值观和优先考虑的事转化成生活中方方面面的行动的方式。
  ◎所有表现优异的人都依赖积极的仪式来管理他们的精力、规范他们的行为。
  ◎有意识的意志和纪律具有局限性,是因为对我们自我控制的每个要求都需要从同样有限的资源中汲取能量。
  ◎我们可以在我们最坚信的价值观的驱动下,通过确定能尽快变成自发行动的仪式来弥补我们有限的意志和纪律。
  ◎仪式最重要的作用是确保有效平衡精力的消耗和补充,为全方位投入服务。
  ◎挑战越具体,压力越大,我们的仪式就应该越严格。
  ◎精确性和确切性是在30~60天的学习期里确定仪式的重要方面。
  ◎尽量不要做很快耗干我们有限的意志和纪律储备的事。
  ◎要想做持久的改变,我们必须确定一步步的仪式,每次着眼于一种重大的改变。
第十一章 罗杰的重新投入的生活
  罗杰是一位不同寻常的具有挑战性的委托人。这并不是因为他的效能障碍比我们一般遇到的更让人畏缩,而是他改变的原动力是如此匮乏。
第十一章 罗杰的重新投入的生活
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2004年04月06日 21:20 中信出版社
  本文转自《精力管理》第十一章
  在本章,我们又碰到了罗杰—一个成功转变了的罗杰。本章是附录中“公司型运动员”个人发展计划的详细剖析,为您提供了详尽的行动指南。
  罗杰是一位不同寻常的具有挑战性的委托人。这并不是因为他的效能障碍比我们一
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般遇到的更让人畏缩,而是他改变的原动力是如此匮乏。
  毫不奇怪,罗杰来到我们中心时是有筹码的。他的上司已经尽最大努力将他的到访形容成一个机会,但是罗杰仍然觉得他是被挑选出来的。他很迟才把他的培训前资料交给我们,第一天大部分时间里他明确表示出他的怀疑,每次休息他都在我们的停车场用他的手机打电话或者用他的黑莓回复电子邮件。这可不是一个好的开始。
  当罗杰完成我们的“面对现实”这个环节,他显然为他所听到的内容而感到不安。我们认为那是一个有希望的迹象。在委托人对他们的现状觉得有些不安之前,他们很少打算改变。让罗杰首先感到惊异的是他的体检结果。他一直认为他的体形不错,但是他主要凭的是过去的记忆。他没有想过20多年没怎么活动,他的肌肉萎缩了多少。他很失望地发现他身体中脂肪所占的百分比有多高,他的心脑血管的容量和力量有多低。当他被告知他的风险因素(上升了的血压、饮酒相对较多、长期压力很大、吸烟中等、高胆固醇和超重)使他非常容易较早患上心脏病时,他也感到震惊。他承认,他的医生确实曾经鼓励他减肥并定期锻炼,但是罗杰从未感觉有什么紧急的。
  他对同事在他的“全方位投入清单”中的有些意见反馈(主要是觉得他非常苛刻、没有耐心、容易发脾气)感到吃惊,而且有一点抵触。尽管罗杰承认他有时候容易发火、情绪消极,但他认为他掩饰得很好,他对人一般都很尊敬、和蔼。他解释说:“这些时候很不容易。我想许多人就是不习惯处于我们面对的压力下,他们谴责传递消息的人。”
  罗杰的第一个真正的突破出现在我们问他,他妻子或孩子是否觉得他没有耐心、容易发火时。他看上去好像缩到椅子里一样。就在几周前,他告诉我们,他和9岁的女儿阿莉莎发生了冲突。罗杰从一家星期六体操班接女儿回来后,带她到当地的餐馆吃午
  餐—难得的父女两人单独在一起的时间。阿莉莎穿着罗杰的母亲新近送给她的礼物—一件手织的毛衣。吃到一半时,阿莉莎意外弄翻了一杯番茄汁,都洒在她的新毛衣上。
  罗杰表现得很生气,斥责她太粗心。阿莉莎想道歉,但是罗杰变得更生气了。最后她开始哭。她边哭边说:“你总是对我叫嚷。为什么你这么恨我?”罗杰告诉我们,这就像往他的心上插一把刀一样。马上,他意识到他做得太过了,把他工作上的不顺和焦虑发泄到了阿莉莎身上。更糟的是,他意识到女儿对他行为的看法是对的。在他们在一起的非常有限的时间里,他总是对她挑刺、不耐烦。他说得越多,他越意识到他对小女儿伊莎贝尔和妻子也同样如此。他告诉我们,也许他的同事们对他的行为也心里有数。
  化目的为动力
  对于确定目的这项工作,罗杰第一个晚上的作业是回答一连串用来帮助他检查他最坚信的价值观的问题。就像我们前面指出的那样,我们问的问题里有一个是:“你在生命中学到的三个最重要的教训是什么?”尽管罗杰的生活变得很艰难,但他不是一个特别难以理解的人。他的回答是这样的:
  1.和你爱并尊敬的人结婚,总是把你的家庭放在第一位。其他的东西有来有去,但是和你关系最亲密的人是永远的。
  2.努力工作,高标准要求自己,不求其次,但求最好。
  3.尊敬他人,善待他人。
  罗杰注意到他以前给我们讲的事和他希望传达给孩子们的教训之间的不同。“我知道我可能听起来像个伪君子,”他说,“但是即使我不合格,这些的确是我想传递给我的孩子们的教训。”对于第二个问题,“想像你最尊敬的某人,描述这个人身上你敬慕的品质”,罗杰选择了他的父亲。他的父亲是个裁缝,后来开了个干
  洗店。
  “我总是敬慕他的威严、他的亲切和诚信,”罗杰说,“他为他的工作而自豪,他对他的每一位顾客都满怀关心与敬意。他在我们家里也同样如此。尽管他每天的工作时间都很长,但他似乎从不灰心或心烦。”至于他最佳状态时是什么样,罗杰对自己的形容是“喜欢开玩笑、有同情心、有献身精神、有创造力和完全可以信赖”。
  当轮到选择他最珍视的5个价值观时,他的选择并不让人吃惊:和善、优秀、家庭、诚信和健康。“我想,前4个主要是受我父母的影响。”罗杰告诉我们:“说实话,在参加这个计划前,我可能不会把健康放到我的名单上。但是既然我看到我已经让自己冒了多大的风险、后果可能会怎样,健康似乎比以前重要得多。”
  确定目的的最后一步是写一份愿景宣言。罗杰的是这样的:
  在生命中我第一要考虑的是我的妻子和孩子们。当我们在一起时,我有责任把我的全部精力和注意力都放在她们身上。为了能使这成为现实,我必须还要照顾我的身体。在工作上,我要对自己高标准要求。作为一名领导,我要代表着我的每个首要的价值观—最重要的是和善、关心他人和诚信。我要让别人觉得受到了关心,让他们相信可以依靠我。无论我做什么,都要全心全意。
  等到需要制定一个行动计划时,罗杰把重点放在他的首要价值观和他发现的效能障碍上:精力不济、没有耐心、消极、与他人的关系缺乏深度、缺少热情。他担心失败,不太愿意在计划里加入太多的内容。我们同意了。就像我们指出的那样,能不断取得小的改变、战胜微小的挫折比制定一个大的计划、完全失败要好得多。罗杰决定围绕增强他的体能制定他第一个仪式,这不仅为了他的健康,还因为精力不足是造成他每一个效能问题的因素之一。
  罗杰想出来的第一个仪式是每周至少锻炼3次—星期二和星期五下午1:00,星期六上午10:00。他还承诺每天吃健康的、高蛋白的早餐,一天中定时进餐,吃得更少、更有营养。他希望确定仪式的第二个地方是花更多的时间和家人在一起。在我们的培训结束时,他能提出的最好的计划是尽量每天下午6:30以前下班,和客户吃饭限制在每周两次。他希望在设计出更详细的计划前和妻子商量一下。仅仅做这些改变,罗杰相信,就会对他的精力、他和别人的关系、他的工作态度有巨大的影响。和我们在一起两天半后,他离开的时候觉得对前面的挑战既兴奋又充满热情。
向更深层发展
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2004年04月06日 21:25 中信出版社
  《精力管理》第十一章
  到3个月的时候,罗杰开始又确定几个仪式,这些是他最初的“行动计划”第二阶段的一部分(参见本章后面“资料”部分的全套计划)。其中一个是更好地安排他的工作的轻重缓急。在来我们这里之前,罗杰一般用到办公室之后的头一个小时回电子邮件和电话。现在,像我们的许多委托人一样,他养成习惯,把每天早晨回复电子邮件和留言推迟到至少完成
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一个重要的、更长远的挑战之后。
  他的第二个仪式是对他的短暂休息更一丝不苟。尽管他在锻炼的头两天小心地在下午1:00准时停下来,但此后他仍常常连续工作长达3~4小时。罗杰决心在上下午分别恢复性短暂休息一次。到书店看看书是他最喜欢的活动之一,他开始用上午休息的时间步行到离他办公室3个街区远的巴诺书店(Barnes & Noble),在那里待15分钟。下午,他用休息时间查看女儿们是否放学回家,然后在办公桌那儿做10分钟深呼吸。他还把下午的零食从一个糖块换成半块热量朱古力、一个水果或一把坚果。
  罗杰开始的第三个仪式是每个星期和他的一位直接下属一起吃午饭,这既是对已经确定的作为首要价值观的和善及尊敬他人的一个延伸,又是对他挑剔、没有耐心这样的反映做出的回应的结果。在他认为有必要做出某种批评性的反馈的场合,他养成习惯在开始和结束时都说些积极的话。
  到6个月的时候,罗杰回到我们这里做后续调查。从他进门的那一刻,很显然,他有了重大改变。他看上去更健康,而且更有生气、更投入、更乐观。身体上的变化马上就测量出来了。罗杰减掉了12磅,他的身体脂肪比从27%下降到19%,他的胆固醇水平从245下降到185,血压也在正常范围内。当我们给他测试时,他的耐力增加了几乎25%,他的力量增加了35%。我们还让罗杰给他的投入程度打分。6个月前,他给工作打的是5分,在家是3分,现在他给两者打的都是9分。
  路上的障碍
  并不是罗杰生活的每个方面都改变了。他承认他仍然吸烟,特别是遇到困难的时候。他仍然对他诚信和负责任的程度(及时地兑现承诺)不满意。罗杰告诉我们,往往是突然下达的任务把他的注意力从更重要的但是不那么急需处理的事情上转移走。当任务堆得高到一定程度时,他往往容易变得不耐烦,对别人比较怠慢无礼。罗杰告诉我们,他决心围绕在有压力的时候行为举止更有风度来设计一个仪式—不是把有压力的情况当成是举止不佳的借口,而是当成展现他领导风范的一次挑战。
  对罗杰来说,另外一个不断的挑战是在出差时坚持他的仪式。他出差旅行时对仪式的态度像他在家里时一样严格,但罗杰还没有想出一个可以与之媲美的在旅行途中的仪式。他几乎没有时间锻炼身体,他把日程安排得满满当当,他发现很难短暂休息一下。他对吃什么也不那么在意,白天的时候不按时吃饭,在会议之间随便抓起什么能找到的东西就吃了。和客户一起吃饭时,他有时候仍旧吃得喝得太多。
  我们帮助罗杰设计了一个重要的新仪式,把他现有的几个仪式扩展到旅行途中。新仪式的目的是帮助他更好地应对压力大的情况—以及传递更积极的精力。我们让罗杰讲讲他有压力的时候的真正体会。他告诉我们,他首先感到的是心里升起的一团火、一股脑儿的批评的想法和想控制局面的强烈愿望。当他发现自己处于那些情况下时,我们建议罗杰先做几个深呼吸。我们还让罗杰想一下他所敬慕的有办法处理棘手局面的人。他选择了他的老板。最后,我们让他在头脑中想像一下他的老板在危机时刻会如何表现,并把那作为他的典范。
  至于旅行,罗杰意识到这只是一个把他的注意力转移到确定与在家里时一样的仪式的问题。对于吃得好些的问题,他决定最重要的仪式是随身携带健康的零食,这样他就不会吃那些垃圾食品。他总结出在旅行途中最好的锻炼时间是在和客户吃饭之前,这也是在漫长的一天工作结束后减压的方法。罗杰开始按照和不开会时同样的方式安排他的锻炼时间,并不让任何人打扰。他还确保只在有健身中心的酒店订房。最后,罗杰承诺在和客人用餐期间最多只喝一杯葡萄酒并且喝得非常慢。
  罗杰报告说,在接下来的几个月里有这样的时候:客人点了一瓶特别好的葡萄酒,诱惑大得难以抗拒。在特别好的饭店用餐时也有同样的问题。当他的日程安排得太满时,他偶尔还会错过健身的机会。但是,大多数情况下,罗杰在确定他的新旅行仪式方面是成功的,正如他在很长的会议中间会开玩笑地从他的公文包里摸出蛋白质棒。9个月后,他报告说他又减了7磅。
  对罗杰来说,没有什么变化比学会在压力面前表现得更有风度更具有挑战性也更让人满意。当罗杰他拿出时间仔细品味和演练我们和他一起设计的仪式时,他发现他能明显减少他的应急反应。仍有要采取行动的压力占了上风的时候,而不是反思一下。记着这一点,他最终又创造出一个仪式,用于被他称为“紧急情况”的时候。在那样的情况下,他的策略是默默地点头表示认可,不管他感觉如何,然后说一些如“我明白了,我需要一点时间想一下,然后给你答复”这样的话。他首要的任务是不要在他发火或觉得不耐烦时做出反应。他告诉我们,这对他的直接下属的影响是令人鼓舞的。他越和气、越鼓励他们,他们反馈的想法就越多。在他回访我们后的6个月里,他领导的小组的总利润增长超过了15%—这期间他们公司的总体业绩并不好。
  在我们第一次见到罗杰12个月后,他的事业回到了快行道,他对他的日常安排做出另外一个重大调整。在老板允许的情况下,他开始在家工作,每个星期一次。他确信他可以利用这段时间躲开日常的要求,把更多精力放在更长远的计划上以及需要更集中的精力的问题上。同时,他迫切地想更多地参与到孩子们的日常生活中。他在家工作的那天,他送两个孩子上学,下午接她们,并承诺下午5:00停止工作。和女儿们更深的交往非常让人满意,他还发现在家的那天效率非常高。
  尽管罗杰第一次来见我们时充满怀疑和抵触情绪,他还是能确定自己的价值观,并创建对他非常有吸引力的愿景。这两点既是高质量的动力又是在他面临困难的抉择时可以依靠的试金石。他的仪式是他贯彻他的愿景的方式,在工作上和在家里都是。“让我最吃惊的是,”罗杰告诉我们,“一旦我的价值观明确了,我就得到了确定仪式的窍门,我所做的大多数改变并不是那么难。我的生活需要一定的节奏。我能感觉得到我的精力在很大程度上传递给了我周围的人。我现在的挑战就是感受脉动、跟上节奏。”
回归家庭
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2004年04月06日 21:23 中信出版社
  本文转自《精力管理》第十一章
  就在培训结束后登上回家的飞机之前,罗杰查看了一下工作上还有什么没做的。他有134封电子邮件、45个留言需要回复,五六个小的工作问题需要他解决。让他失望的是,在他回去的那天晚上他几乎没有时间向他的妻子、孩子们问声好。匆忙地打个招呼,他就钻进他在家中的办公室里,把注意力放在扑灭工作的火上。第二天早晨,他比平时早一个小时起
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床,在家人醒来之前就离开了家,他计划中的早餐也没吃。相反,他在挨着办公室的熟食店里狼吞虎咽地吃下炸面包圈还喝了咖啡。接下来的4个小时,罗杰处理了十几个问题,补上没打的电话、没回复的信件。午餐他吃的是最方便的食品—从自助餐厅买的两块比萨饼,他就在办公桌上吃了。他第一个计划中的中午的锻炼因失败而放弃,他在脑子里重新安排了第二天的时间。三天后他答应雷切尔会尽量早点回家,但是到他强迫自己把工作放下时,已经是晚上7:30了。
  在他回家的路上,罗杰觉得筋疲力尽、很气馁,他开始沉思。他的结论是,没有什么办法。尽管他有全部的乐观的计划,但是他又回到了他开始的地方。他不会在晚上8:30之前回家,他确信雷切尔会对他生气,他不会有太多的时间或精力给孩子们,公文包里的一堆工作仍然等着他处理。
  当罗杰从州际公路的出口下道时,他觉得有一种他无法完全理解的感情在心中起伏。当他经过离他家5个街区远的一个公园时,这种感情变得特别强烈以至于他无法继续开车。让他诧异的是,当他把车停到路边时,泪水开始顺着他的脸哗哗地流了下来。他记得他上一次哭是在12年前他的婚礼上—那是喜泪。他意识到这些泪水是他对自己的生活非常伤心的反映,他很长时间以来一直在抑制这种感情。罗杰意识到他真正想做的事是回家,拥抱他的妻子和孩子们,并告诉她们他有多爱她们、多想她们。
  罗杰开车经过最后的几个街区时心里觉得轻松了些,也平和了些。他一开前门,就大声喊他的孩子们和他的妻子,但是没有人答应。他看了看厨房和游戏室,都没人。雷切尔很久以前就教孩子们,她们在父亲晚上回家晚时要给他个宽松的环境,知道他可能觉得筋疲力尽、容易发火。可是,这次罗杰跑上楼,发现他的女儿们正在阿莉莎的房间里一起玩。他见到她们的一刹那,他跪下,伸出他的双臂,她们开始朝他跑过来。他把她们抱起来,泪水再次从他的脸上滚落。过了一会儿,雷切尔走进来。她停在门口,脸上是一种战战兢兢的表情。
  “噢,我的上帝,”她说,“别告诉我,你被解雇了。”
  罗杰泪水中带着笑。“不,”他说,“不是那么回事。我只是太高兴见到每个人了。”
  第二天早晨罗杰醒来时感觉比这么多年以来任何时候都要好。他和雷切尔在孩子们起床前吃了早饭。他上午的工作很紧张,不过他迫使自己坚持在午餐时去办公室附近的健身俱乐部锻炼。这是他一周以来第一次用他的会员卡,这张会员卡是雷切尔8个月前作为圣诞节礼物送给他的。锻炼之后,罗杰觉得身体上很累但是情绪上很振奋。他没有选择在办公室附近的快餐店买汉堡包和薯条,而是在一家美食家熟食店停下来,在沙拉吧吃了清淡的午餐。下午,他不像他记忆中一直以来的那么疲劳。6:30整,他下班回家。
  当罗杰快到他家附近的公园时,他感觉到和头一天晚上一样的心潮起伏,他不得不再次把车停到路边。让他绝对感到惊愕的是,他的眼睛里再次充满泪水,他的心中涌起同样的想和他的家人在一起的强烈愿望。这次当他走进家时,他发现他的两个女儿在游戏室里。她们朝他跑过来时,他伸出了双臂,他再次开始落泪。
  “妈妈,”阿莉莎喊,“爸爸又哭了!”
  转变
  在接下来的6个月里,罗杰用一只手就能数得过来他有几次下班回家而没有在他家附近的公园停留几分钟。眼泪是少了,但是每次都要涌动的感情没有少。在公园停留一下,成了让罗杰进行重大转变的仪式。每次他停下车,他都把工作放在脑后,拿出时间重新考虑为什么他的家人对他这么重要,当他和她们在一起时他想成为一个什么样的人。多年以来,一天的工作结束后回到家里,就像从一连串令人筋疲力尽的任务中进入另外一串任务中。现在他开始把他的家人当做是他补充精力的有效来源。他对下午
  6:30下班和锻炼身体变得坚定不移。
  在罗杰回家3个星期后,围绕孩子们他又确定了一个仪式。因为每天早晨她们还没醒他就离开家了,他决定每天给她们每人写一张字条,从她们房间的门下面塞进去。尽管他没有真正看见她们,这是他和女儿联系、证明她们在他生活中的重要性的方式。这件事本身也成了能让人开怀的一件事。有时候,他写一些他叫做“罗杰的工作规则”的东西,通常采用他编的简短的寓言的形式。星期日晚上,他给她们每人画一张连环漫画—他曾经给他的大学校刊画过,此后再也没画过。当他外出出差时,他会在早晨给两个女儿发电子邮件。一天早晨罗杰急急忙忙的,没有往孩子们的门下塞便条,这让他有机会意识到这些仪式对他的女儿们有多重要。那天晚上他回到家,两个女儿双臂交叉放在身前在大门那儿等着他。“爸爸,今天早晨你忘了什么事?”阿莉莎说。
  罗杰还创建了一个和他妻子早晨吃早饭的仪式—燕麦片或蛋清煎蛋饼配蛋白质饮品。在家吃早饭还让他有机会在孩子们起床前和雷切尔在一起。这个每天早晨不受打扰地在一起待上几分钟的机会很快变得对他们两人都很宝贵。这比一言不发地看晨报要好得多。他用3分钟浏览一下标题,到晚上孩子们都上床后他才更细致地看报。没过几个星期,罗杰觉得他精力的质量和数量都发生了戏剧性的好转,在家里和在工作上都是如此。
  在此后的几个月里,罗杰还开始了另外两个仪式。第一个是把早晨上班路上的最后15分钟用于思考眼前这一天的事情,回顾他的首要价值观。第二个是在回家的路上给他关心的人打个电
  话—他的父亲、母亲,他的两个兄弟中的一个,或者一位朋友。可以说他的父母对能更频繁接到他的电话非常感激。这个惯例还使他和一位曾经住在他隔壁、但前一年搬走了的好友重新取得联系。原来那位朋友大多数晚上和罗杰在同一时间下班回家,他们开始互相通过手机聊15或20分钟,至少每周一次。
  罗杰在坚持他的健身计划方面也是成功的。在一个月内,他把原来每周锻炼3天增加到4天—增加了星期天下午。开始,他曾计划周末只锻炼一次,他愿意在周末的另一天负责照看孩子们,这样雷切尔自己能有几个小时锻炼身体。但是他妻子不太愿意离开孩子们。罗杰争论说雷切尔应该有一些属于她自己的时间,锻炼身体会让她在和他们在一起时有更积极的精力。雷切尔最后提出一个折中方案。当地的基督教青年会帮助使用他们设施的父母照看孩子,因此他们作为一个家庭参加到这个会里。罗杰和雷切尔开始在星期六下午一起锻炼身体,而且他们还带着孩子们。星期日中午,雷切尔自己去健身,而罗杰则带女儿们去外面吃午饭。
  这些围绕健身、吃得更好、花更多集中的时间和家人在一起的仪式,是罗杰在他来找我们后两个月内所遵照的主要仪式。尽管这些仪式中没有一个直接和他的工作有关,他所做的变化不仅影响到他身体上的感觉和他与家人之间的关系,还影响到他在办公室的效率。罗杰觉得更积极、更有精力,他在工作上变得不那么苛刻,他能更好地集中精力,特别是下午锻炼身体后。因为他能在更少的时间里办更多的事,对于早点下班他心里没觉得不舒服。每个星期至少两次他在下午5:30之前就出了门,6:30之前到
  家—比10年来的任何时候都整整早了一个小时。在他离开我们8个星期后,我们接到罗杰的老板打来的一个电话。“我不知道你们是怎么做的,但是这个家伙得到了重生,”他告诉我们,“他好像年轻了10岁,再次焕发了活力。”
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