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金字塔原理_

_2 芭芭拉·明托 (美)
本,并在 1981 年编制了一套相关的录像教程,在 1985 年开发了一套相关的计算
教学课件。1996 年,我还推出新版的录像教程。
我很高兴地看到,由于我所做的种种努力,明 金字塔原理已经成为管理者
和咨询业的 际行业标准,而且其中最基本的一些规则已经被社会各界的许多课
程所吸纳,并在各地广为传授。
在不断的教学过程中,包括在最近修订新版录像教程的过程中,我又获得了
一些新的发现,这将有助于我进一步充 和完善原理论的各个部分。我还发现,
金字塔原理除了能够帮助人们以书面形式组织和表达思想以外,还具有更广泛的
作用。从具体的方面说,金字塔原理可适用于确定问题、分析问题的过程;而从
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更宏观的方面说,金字塔原理可以对整个写作过程的组织和管理进行指导。
本书是关于金字塔原理的最新版本,收录了我从 1987 年至今获得和发现的
所有关于思维表达方面的体会和技巧。与旧版本相比,本书增加了新的章节,如
介绍如何界定问题和分析问题,以及如何从视觉的角度出发,在纸张和屏幕上演
示金字塔结构。
本书分为四大部分,即四篇。
第一篇(写作的逻辑)同以前的版本没有太大的区别,主要对金字塔原理的概
念进行了解释,并介绍了如何利用这一原理构建基本的金字塔结构。本篇的内容
足以使你理解和使用简单文书的写作技巧。
第二篇(思考的逻辑)介绍了如何深入细致地把握思维的细节,以保证你使用
的语句能够真 地反映你希望表达的思想要点。本篇列举了许多 例,突出了强
迫自己进行"冷静思维"对明确表达思想的重要性。
第三篇(解决问题的逻辑)是全新的内容,主要针对的对象是需要写研究分析
报告的人士,以及需要对复杂的问题进行分析、提出结论供决策使用的人士。本
篇介绍了如何在解决问题过程中的不同阶段使用多种框架组织你的分析过程,使
你的思维 际上进行了预先组织,从而能够更方便地应用金字塔原理。
第四篇(演示的逻辑)介绍了一些演示技巧,能够帮助你在以幻灯片等书面形
式演示具有金字塔结构的思想时,使读者或观众感受到金字塔结构的存在。
本书还附有三个附录。附录一涉及的是分析法和科学法在解决问题过程中的
区别;附录二列举了序言部分的各种常用写作模式;附录三是本书要点的详细提
纲,其中突出了本书的关键概念和关键思维技巧,以便读者快速查阅。
际应用明 金字塔原理需要相当的毅力。但是,如果你有意地以书中介绍
的方法强迫自己"先想后写" ,你的写作能力肯定能够得到惊人的改善,使你能
够:(1)减少完成最终一稿通常所需的时间;(2)增加文章的条理性;(3)减少文章
的长度。最重要的是使你能够在最短的时间内写出简明扼要、思路清晰的文章。
巴巴拉?明
1996 年于伦敦
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第 1 篇写作的逻辑
引言
人们在工作中遇到的最不愉快的一件事可能就是要写东西。几乎所有的人都
认为写作是令人烦恼的事,他们都希望自己能够更"会写" 。许多人还曾经被专
门告之:如果他们希望在事业上有发展,就必须提高写作的能力。
多数人无法在写作上 得较大提高的原因,是他们认为"写得更清楚一点"
就意味着使用更简单、更直接的句子。诚然,人们在文章中使用的句子的确经常
过于冗长、句子表达也过于笨拙。他们使用的语言经常过于专业、过于抽象,段
落中的句子关系有时也安排得比较差。
但是,以上这些问题都 于写作风格(style)的范畴。对于一个已经完成了学
院正规教育的人来说,改变写作风格的难度太大。这不是因为人们无法改变写作
风格,而是因为改变写作风格就像是学习打字,需要大量的重复练习,而多数正
在企业和政府中供职的人们根本没有这么多时间。因此,他们还将不断地接受"写
得再清楚一点"之类的告诫。
但是,文章条理不清还有一个比上面提到的这种原因更普遍、但也更容易改
正的原因。这个原因同文章的结构(structure)——也就是句子的组织顺序有关(不
管句子本身写得是好是坏)。如果某人写出的文章条理不清,很可能是因为其表
达思想时采用的顺序与读者的理解力发生了矛盾。
对读者来说,最容易理解的顺序是先了解主要的、抽象的思想,然后再了解
次要的、为主要思想提供支持的思想。因为主要思想总是从次要思想中概括出来
的,文章中所有思想的理想组织结构也就必定是一个金字塔结构——由一个总的
思想统领多组思想。在这种金字塔结构中,思想之间的联系方式可以是纵向的
(vertically)——即任何一个层次上的思想都是对其下面一个层次上的思想的总
结;也可以是横向的(horizontally)——即多个思想因共同组成同一个逻辑推断式,
而被并列组织在一起。
我们可以很容易地使读者了解以金字塔结构组织的思想——先从金字塔的
最顶部开始,沿各个分支向下展开。首先表达的主要思想将使读者对作者这样表
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述产生某种疑问,而主要思想的(金字塔结构中的)下一个层次上的思想将对此问
题作出回答。通过不断地进行疑问/回答式的对话,读者就可以了解文章中的所
有思想。
对文章所述思想作出的疑问/回答式反应是人类的一种自然反应,没有国籍
和民族的差别。人类还有一个共同的特点,即只有以某种方式将思想表达出来—
—说出来或者写下来,我们才能够准确地把握自己的思想。幸运的是,人们弄清
自己思想所需要用到的结构也是金字塔结构。因此,写作者在强迫自己将思想组
织成金字塔结构后将发现,准确把握自己的思想也有助于其本人写出条理清楚、
意义明确的句子。
本篇的主要部分解释了为什么读者最容易对金字塔结构作出反应,以及组成
金字塔结构的子结构之间如何互相关联;介绍了如何利用以上知识确定需要写入
文章的思想,以及如何为这些思想确定清晰的相互关系;细致地分析了序言部分
的逻辑,并澄清了演绎和归纳这两个容易令人混淆的概念。
这一部分将帮助你理解和掌握如何将希望表达的思想组织成简单的金字塔
结构。本篇在最后部分说明了使用金字塔原理能够检查作者思想的有效性、一致
性和完整性,还能够帮助作者发现遗漏的思想,并进一步创造性地发展其思维。
第一章 为什么选择金字塔结构?
如果有人希望通过阅读你的文章了解你对某一问题的看法,那么他面临的将
是一项复杂的任务。因为即使你的文章篇幅很短,譬如只有两页纸,文章中也会
包括大约 100 个句子。读者必须阅读每一句话、理解每一句话,并且将每一句话
互相关联,融会贯通。如果你的文章结构呈金字塔形,文章的思路自金字塔顶部
开始逐渐向下展开,那么读者肯定会发现你的文章比较容易读懂。这一结论反映
了我对思维工作方式的一些基本发现:
? 大脑自动将信息归到金字塔结构的不同分组中,以便于理解。
? 任何预先归到金字塔结构中的思想组都更加易于理解。
? 这说明任何书面文书都应有意地将其思想组织成金字塔结构。
下面将具体说明具有金字塔结构的思想指的是什么。
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将思想组织成金字塔结构
人们在很早以前就认识到,大脑会自动将其发现的所有事物以某种秩序组织
起来。基本上,大脑会认为一同发生的任何事物之间都存在某种关联,并且会将
这些事物按某种逻辑模式组织起来。举个例子,古希腊人向星空眺望时,看到的
是由星辰组成的各种图案,而不是散乱的星辰。这个例子证明人脑具有将事物进
行归类组织的特点。
大脑会将其认为具有"共性"的任何事物组织在一起。 "共性"指的是具有
某种类似的共同点或所处的位置比较接近。我们再看一个例子:
无论是谁,乍一看到上面的六个黑点,都会认为共有两组黑点,每组三个。
造成这种印象的原因主要是有些黑点之间的距离比另一些黑点之间的距离大。
将事物组织成为逻辑单元无疑具有极大的作用。为了说明这一点,请阅读下
面几组彼此之间通常并无联系的名词。
湖泊
靴子
女孩
铅笔
宫殿
铁路
书本








盘子
袋鼠
汽油
自行车
大象
牙膏
现在,你试着设想一个可能使每两个名词发生联系的情景,并将其"组织"
在一起,譬如:糖在湖水中溶解,或靴子立在盘子上,等等。然后将右边的一列
词盖住,只看左边一列词。你是否还能记起右边对应的词?大多数人都可以毫不
费力地做到这一点。
当你 别人说话或阅读文章时,也会发生类似的对思想进行组织的现象。你
会将同时出现的或位置相邻的几个思想联系在一起,并努力以某种逻辑模式将其
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组织起来。这种逻辑模式必定是金字塔结构,因为只有金字塔结构才能够满足大
脑的以下要求:
★ 仅记忆 7 个以内的思想或概念;
★ 找出其逻辑关系。
神奇的数字 7
人一次能够理解的思想或概念的数量是有限的。举个例子,假设你决定离开
温暖、舒适的客厅,出去买一份报纸,你对你的妻子说: "我想出去买份报纸,
你有什么要我带的吗?"
"太好了,看到电视上那么多葡萄广告,我现在特想吃葡萄,"妻子在你走向
衣柜拿外衣时说,"也许你还可以再买点牛奶。
你从衣柜中拿出外衣,妻子则走进了厨房。
"我看看碗橱里的土豆够不够。对了,我想起来了,我们已经没有鸡蛋了。
我看看,对,我们是该买一些土豆了。
你穿上外衣向门口走去。
"再买些胡萝卜,也可以买些桔子。
你打开房门。
"还有黄油。
你开始下楼梯。
"苹果。
你坐进 车。
"再买点酸奶油。
"还有没有?"
"没有了,谢谢你,亲爱的。
如果不重新读一遍上面的文字,现在你还能记住妻子让你买的 9 样东西吗?
大多数男人回家时可能只买了报纸和葡萄。
出现这种情况的主要原因是,你遇到了"神奇的数字 7" 。这个术语是由乔
治?A?米勒在他的论文《神奇的数字 7±2》中提出的。米勒认为,大脑的短期
记忆无法一次容纳约 7 个以上的记忆项目。有的人可能一次能记住 9 个项目,而
有的人则只能记住 5 个(我就只能记住 5 个)。大脑比较容易记住的是 3 个项目,
当然最容易记住的是 1 个项目。
这就意味着,当大脑发现其需要处理的项目数量增加到 4 个或 5 个以上时,
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就会开始将其归类到不同的逻辑范畴中,以便于记忆。在上面的例子中,大脑很
可能会将需购物品按超级市场的不同区域进行归类。
为了说明这种方式的作用,请阅读以下购物清单。每看到一件物品时,就按
以上方法将其归类。这样就很可能记住所有的 9 项物品。
葡萄
牛奶
土豆
鸡蛋
胡萝卜
桔子
黄油
苹果
酸奶油
如果你试着想象一下这个过程,你就会发现,你已经建立了几个在各项目之
间存在逻辑关系的金字塔结构。
找出逻辑关系
显然,仅仅以逻辑的方式将思想或概念分组是不够的,还必须找出其逻辑关
系。分类的作用不只是为了将一组 9 个概念,分成每组各有 4 个、3 个和 2 个概
念的三组概念,因为这样合起来仍是 9 个概念。你所要做的是提高一个抽象层次,
将大脑需要处理的 9 个项目变成 3 个项目。
这就是说,你无须记忆 9 个概念中的每一个概念,而仅仅需要记忆 9 个概念
分别所 的 3 个组。你的思维的抽象程度就高了一层,但是由于处于较高层次上
的思想总是能够提示其下面一个层次的思想,而且这种关系不像前面的例子中编
造的湖泊与糖的关系那样牵强,因而也更容易记忆。
所有的思维过程(如:思考、记忆、解决问题)显然都在使用这种分组和概括
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的方式,以便将人们大脑中的信息组织成一个由互相关联的金字塔组成的巨大的
联合体。如果你需要同具有这种思维方式的人交流,你所要做的,就是确保你说
的内容能够符合其金字塔体系中的某一部分。
现在我们要谈一谈 际的沟通问题。如果你本人清楚地"了解"这些思想或
概念组,那么,就这些思想或概念组同别人进行交流,也就是要使对方同样"了
解"这些思想或概念组。但是,正如我前面举的妻子让你买东西的例子一样,你
只能一项一项地提出各个概念。我们发现,最有效的方法是先提出总的概念,再
列出具体项目。也就是说,要自上而下地组织思想。
自上而下组织思想
控制你表达思想的顺序是做到清晰写作的惟一最重要的行为,而最清楚的顺
序就是先提出总结性思想,然后再提出被总结的具体思想。关于这一点,我需要
再三强调。
读者(或 众)的大脑只能逐句理解作者表达的思想。他们会假定一同出现的
思想在逻辑上存在某种关联。如果你不预先告诉他们这种逻辑关系,而只是逐句
地表达你的思想,读者会自动从中寻找某种共同点,将你表达的思想进行归类组
合,以便了解各个组合的意义。
但是,由于人们的知识背景和理解力千差万别,他们很少能够对你表达的思
想组作出与你完全一样的解读。事 上,如果你不预先告诉读者某一组思想之间
的逻辑关系。他们很有可能会认为某一组中的思想之间根本没有任何联系。退一
步说,即使人们能够作出与你完全相同的解读,你也使他们的阅读增加了难度,
因为他们必须自己找出这种未被说明的逻辑关系。
下面我将举例说明,除自上而下的顺序以外,任何其他顺序都可能造成误解。
假设我和你正在酒吧喝啤酒,突然我对你说:
上个星期我去了趟苏黎世。你知道,苏黎世是一个非常保守的城市。我们到
一家室外餐馆吃午饭,你知道吗?在 15 分钟内我至少见到了 15 个留胡须或胡髭
的人。
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