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巴比伦富翁的秘密

乔治·塞缪尔·克拉森(美国)
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作者:乔治·塞缪尔·克拉森
简介:乔治·塞缪尔·克拉森,出生于美国密苏里州的路易斯安娜市,他曾进入内布拉斯加州立大学就读,美西战争期间,他在美军服役。后来他在科罗拉多州的丹佛创立了克拉森地图公司,从此开始了长斯的出版生涯,他策划出版了美国和加拿大的第一本公路图册。随后,他又创作出版了一系列以古巴比伦为背景,用寓言体方式讲述关于理财和致富的小册子。这些小册子在银行业和保险业界的发行量极大,并很快成为了数百万人耳熟能详的著作。后来这些小册子被集结成书出版面世,这就是《你为什么是穷人——巴比伦富翁的理财秘密》这本永恒不朽的经典。 你为什么是穷人:巴比伦富翁的理财秘密
谁能获得黄金(1)
巴比伦工匠班兹耳一直以造战车为生。现在他面无表情有气无力地坐在家里的光秃秃的院墙上,他的表情凝重,似乎有很多忧伤的事情缠绕着他,搅得他心烦意乱。班兹耳悲伤地望着徒有四壁的家,看着敞开的工作间里面一辆没有完成的战车,战车孤零零地伫立着,周围零件撒了一地。
他的妻子在门口来回踱步,有时候她用忧郁的眼睛看一下班兹耳,似乎在暗示:班兹耳我们马上就没有粮食吃了。你怎么还不去工作,再不把战车卖出去,就无法收回客户的钱。想到这里,班兹耳的妻子轻轻叹了口气。
幼发拉底河流域的日头格外炙热,班兹耳靠在墙根下,他在冥思苦想一个问题,这几天他什么都没有做,就为了寻找到一个满意的答案,可是想了几天,毫无结果。他已经疲惫不堪了。也许他应该象往常一样工作,拣起地上的钉子和锤子,为战车齐边、磨光、上漆、等待漆在太阳底下,迅速干涸,然后他用力拉紧铺在车轮上的皮革,直到战车做完,他都没有休息的时间。
班兹耳的家就在皇宫围墙的包围之下,那座巴比伦大地之神贝尔神殿气势恢宏、色彩绚丽、直达云天。在皇宫和城墙建筑的巨大阴影下,有许许多多像班兹耳家一样简陋的房子。
巴比伦城就是这样没有完整的城市结构规划,金碧辉煌的建筑物在污秽横流的街巷上,矮小的房子就在这些建筑物周围,对比就象黄金和石块那样明显。而那些家徒四壁的人们似乎已经习惯了和有钱人出入同一条街道。
如果班兹耳现在回头看一眼,对他来说也是司空见惯的事情——有钱人的战车正喧闹着招摇过市,而战车两旁全是有鞋穿的摊贩和没鞋穿的乞丐。只在很少的时候,富人们才给穷人让路——给那些伺候国王的努力让路,让他们挑着装满水的羊皮袋进皇宫,这些水用来浇灌皇宫美轮美奂的空中花园。
喧嚣而混乱的街道没有引起班兹耳的主意,他过于专心自己的思考。这时,一阵美妙的七弦琴音乐把班兹耳唤醒了,弹琴的是班兹耳最好的朋友卡比——一个感性的乐匠。卡比总是春风满面,没有忧愁,他开口说话的时候,语气总是恭敬:“愿诸神保佑你安康自在,我的朋友。神恩慷慨,使你暂时脱离了工作的辛苦。我为你感到喜悦,这种闲情逸致也感染了我,我想,你的钱袋一定是饱满的,为你祈祷,祝愿你的工作,总是忙个不停,收获不停。”
卡比象往常一样说个不停,“亲爱的朋友,今天我来是想向你借两舍克勒的零钱,我要去参加那些贵族的宴会,宴会一结束我就还你。相信我,这两舍克勒回到你手里之前,你不会遭受任何损失。”
班兹耳有气无力的回答:“谁都不会把自己仅有的财产借给别人,包括是最好的朋友,我只有两块钱,这是我现在全部的财产了,所以哪怕是你,我也不能借。”
“什么?”卡比惊讶地问,“你是说你身上一个子儿都没有吗?那你竟然还有心情这样悠闲地坐着?你怎么不去完成你的战车?除了做战车你还想用什么改变你现在的生活吗?我的朋友,告诉我你的热情都跑到哪里去了?难道是有什么事情纠缠着你,还是说,你遇到了什么麻烦了?”
等卡比一口气把所有的疑虑全说出来之后,班兹耳点头说:“的确是神在戏弄我。朋友,我做了一个古怪的梦,我变成了真正的富翁,富甲天下,我可以随心所欲地把钱抛给穷人和乞丐,我给妻子买最名贵的衣服——完全不担心高昂的价格,我想要什么就有什么,想买什么就能买到什么。除了我已经花掉的钱,我还有一大堆金子供我挥霍享乐。我无比的满足,享受生活带来的所有乐趣,我们甚至打算住在皇宫。而你,我最亲爱的朋友,你肯定认不出我了,认不出以前辛苦工作的老朋友,你也一定认不出我的妻子。她年轻起来,漂亮得像一个美丽的少女,皮肤白皙通透,笑容灿烂无比。”
听完班兹耳所描述的美丽的梦,卡比说:“是的,我的朋友,这样的梦的确令人开心,但是一场美梦就让你变成一尊雕像了吗?你这样闷闷不乐是因为你做了这个美梦吗?”
班兹耳深深吸了一口气,意味深长地对卡比说:“我这样闷闷不乐是有原因的,每当我想起我的生活捉襟见肘时,心里很不是滋味。现在,我们就来谈谈这个问题,这些年来,我们一直在这个城市里,同处于一样的环境,从小一起跟祭司学习,他传授给我们智慧,长大后,虽然我结婚了,但是我们一直亲密往来。我们都习惯于自己的生活,长时间的工作然后花自己辛苦赚来的钱,这些年我们没少赚钱,在不经意间这些钱都被花掉了,我们用工作的辛苦换来自由自在地花钱,但是我们却没有体验过财富的喜悦,除了我的那个美妙的梦,难道我们比有钱的人愚蠢吗?”
谁能获得黄金(2)
班兹耳加快了语速:“我们住在这样富有的城市,所有的商人都说,没有哪一座城市的财富能比得上巴比伦城,整座城市到处都是财富,到处都是有钱人。而你看看,我穷困潦倒,你也一样窘迫,你没有参加贵族晚会的钱,而我钱包里只剩下两舍克勒——它一直那么瘪——要是我能对你说:‘瞧,卡比,我最亲爱的朋友,这是我的钱包,里面的钱币你想要多少就拿多少’那样该多好。无论我们怎么努力工作,赚来的钱都只能糊口,没有更多的财富属于我们,究竟哪里出了问题,到底是为什么?”
卡比用疑惑的眼光打量着眼前的班兹耳,这还是他的老朋友么?卡比惶惑地说:“听我说,班兹耳,这几十年来,你从来没有这样说话。我还不能完全明白你的意思,噢,班兹耳,你从来没有说这样多的话。”
班兹耳继续说:“卡比,为什么我们这样贫穷?是不是我们的孩子也要和我们一样贫穷,过着朝不保夕的生活?要在这个遍地是黄金的城市,心甘情愿地贫穷生活下去吗?这些年,我每天起早贪黑地工作,我认为没有哪一个工匠作出的战车比我得更好,我每天感谢神恩慷慨,希望神因为我的勤劳赐予我无穷的财富,但是几十年来,直到那个梦之后,我改变了我的想法,我不在希冀神赐给我财富,因此我心情烦躁不安,我渴望拥有财富,拥有一切美好的东西,成为一个有钱人。可是我想尽所有办法,做到尽善尽美,但是我的生活并没有因为我的努力而改变,我需要思考一下这其中的原因,你知道的——卡比——这不是相应的,为什么所有好的东西都不是我的?难道只有有钱人才能得到它们吗?”
卡比看着班兹耳的眼睛说:“班兹耳,我也想得到答案,我并不甘心,我想弹奏更美妙的音乐——这把小琴已经破旧到不能用了——可是为了不挨饿我必须每天把它擦拭干净。我弹七弦琴赚来的钱实在微不足道,我盼望能有一把精美的七弦琴,我会用它弹奏出最动听的音乐,连皇宫里的人也没有听过。”卡比说完这些,抚摸着那把旧琴,好像那把琴在一瞬间变成整个巴比伦最精美的七弦琴,卡比轻弹了几下。班兹耳按住卡比的手说:“卡比,我相信有了那把琴,你会弹奏最美妙的音乐,听了你的弹奏,连神灵也会被感动。但是,现在我们太穷,我们怎样才能实现这个梦想呢?”
这时铃声响了,班兹耳抬起头看到那些挑着一大羊皮袋水的奴隶步履蹒跚地走过,他们上身赤裸,汗流浃背。大的羊皮袋需要五个人才能担住,每向前迈一步,他们都要佝偻着身体。
卡比说:“你看走在队伍前面那个拿着摇铃的指挥者,看上去他的工作很轻松,只是带领着奴隶向前走,你看,他根本不看其他人,但是所有人都害怕他。这个指挥者应该算是杰出人物了。”
班兹耳深有感触地说:“卡比,你知道的,在那队伍里肯定不乏能工巧匠,许多人像我们一样有不凡的技艺。你看,队伍前面的那几个身强力壮的金发男人一定是从北方来的,他们身体如此健壮,那几个年轻的黑人是南方人,最后面身材矮小的棕色人是从其他的城市赶过来的。他们每天都要从河那边取水运到皇宫的花园里,日复一日,永远如此,他们的生活没有任何乐趣,因为这样的工作,让他们所有的快乐都消失了。可他们却依然继续这样痛苦地生活着。”
班兹耳卡比不再注视他的七弦琴,他看着这些奴隶们若有所思地对班兹耳说:“我们为什么可怜他们呢?你看,我们和他们一样,只是我们更自由些。”
“是阿,每当我想到这些,我就难过。现实就像一把尖刀一样割破我的心脏,卡比。除了工作,还是工作,生活就没有别的东西。我们的确和他们没有区别,我们同样是努力啊。”
突然,卡比像是找到问题的关键一样,他激动地问班兹耳:“既然这样,为什么我们向别人请教致富的办法呢?只有知道了如何做我们才能付诸行动啊?”
这时,班兹耳也若有所悟:“是的,我聪明的朋友,如果我们去请教别人,起码能够学到致富的窍门。”
卡比紧接着说:“我知道找谁,刚才我经过皇宫的正门,看到我的老朋友阿科德了。你知他是全巴比伦城最受尊敬的人,他不仅仅是这个城市里最有钱的人,而且他为人谦逊,平易近人,不像其他有钱人那么傲慢。刚才我和他打招呼,他甚至停下他的金色战车向我挥手,我感到很荣耀,因为路上所有的人都爱戴他,而他向我挥手,对我微笑。”
谁能获得黄金(3)
班兹耳说:“我也听说,阿科德是全巴比伦最有钱的人。他的战车是纯金打造的,当时我也参与了制作,没想到你和他很熟悉。”
卡比说:“阿科德富有而且有地位,连国王都要找他询问有关金钱方面的事情呢。我猜上午他就是刚刚和国王商讨完事情出来的。”
班兹耳打断:“那阿科德到底有多少钱呢?我想,就是在黑夜里见到他,也会看到他钱包里的金钱闪闪发光,哪怕他穿最单薄的衣裳也会从他的钱包里掏出一大把金钱吧。”
听到这种说法,卡比马上反驳说:“你错了,亲爱的班兹耳,一个有钱人不会在钱包里放上很多的银子,他们的财富也不体现在他们手上金钱的多少,而他们的金钱像城外的河水一样源源不断地补充他们挥霍掉的那部分,这样看来,他们的钱包永远都是满的。”
“收入!关键是收入!”班兹耳突然大叫起来,“我终于找到答案了,就是这么回事!我其实一直都在渴望一份永远都不断绝的收入,不管我在哪里,那些钱就象河水汇入大海一样出现在我的钱包里。对了,阿科德肯定知道怎样获得永远都不断觉得收入。我们不得要领,那不如我们找他问问如何获得这样一份收入。不知道我们什么时候再遇见他?我听说他的金色战车总是出现在这座城市的任何地方,而我们怎样找到他呢?”
卡比看着兴奋的班兹耳说:“四处弹琴,让我得到很多消息,关于阿科德的最新消息是,他已经将他的致富之道传授给他儿子马希尔了。我是在酒馆里听说的。据说马希尔也是一个了不起的人物,他一个人跑到尼尼微城去,在没有父亲阿科德的援助下,马希尔只用了很短的时间就成了尼尼微城最富有的人。”
听到这里,班兹耳欣喜若狂地说:“还等什么呢?卡比,我突然有一个想法,向你的朋友阿科德探询富有智慧的意见吧,虽然我们没有钱——但是这不用花钱——阿科德一定乐意提供给我们一些理财的建议,尽管我们去年还是囊空如洗,这有什么关系呢?只要我们一直渴望着致富就足够了。走吧,我的朋友,我们去找阿科德,去找我们源源不断的收入。”
“班兹耳,你高兴的样子真让人激动。直到现在我才明白为什么我们从未找到拥有财富的途径——因为我们从来不曾找过。为了赚钱,养家糊口你总是全身心地投入到工作中,你总是努力制造巴比伦最好的战车,因此,你在战车工艺方面获得的成功无人能比;而我热爱自由和音乐,我一直努力成为一名技艺超凡的七弦琴乐匠,我之所以能靠这个混点饭吃,也说明了我的技艺高超。看来,我们在各自的领域都付出了最极大的努力,可以说在自己的领域内我们是成功的。诸神会帮助我们继续拥有成功。现在,我们在平凡但艰辛的生活中看到了一道光亮,那一定是诸神赐予我们的光芒。这光芒引导我们去探求更多的知识。这些知识让我们变得更加富有。这样我们就会完成我们的愿望。”
“感谢诸神,那现在我们就去找阿科德吧”班兹耳催促卡比说,“对了,叫上那些境况比我们还差的老朋友吧,大家一起去找阿科德,分享他的理财智慧。你说呢?卡比。”
“好的,善良的班兹耳,你总是想到你的朋友们,难怪你有这么多朋友。我要嫉妒了,现在就按你说的,找到那些和我们处境一样的朋友一同去拜访阿科德吧。”
你积攒的每一块钱(1)
阿科德是整个巴比伦城最有钱的人,他富可敌国。他虽以富有著名,但他乐善好施更为他赢得了人们的敬仰和爱戴。阿科德为人慷慨,经常帮助别人,也许是因为富有,他花钱的时候从不吝啬,哪怕是施舍给穷人的时候,出手同样阔绰。但是,所有巴比伦城的人有目共睹的是,阿科德的财富与日俱增。
那些曾和阿科德一起学习的人问道:“阿科德,你现在是全巴比伦最有钱的人,当你用你的财富享受美好生活的时候,我们却在为生活奔波。我们每天尽力而为也只能让家人吃饱穿暖。现在回想起来,我们的起点相同,受同样的教育也完全一致,我们在一起做游戏。而不论读书还是游戏,你都不比我们出色,在后来很长的一段时间里,你也和我们一样平平常常,没有两样。而且在我们看来,你工作起来也没有过多的勤奋,为什么命运女神垂青于你呢?难道她认为只有你才能享受生活的乐趣,而我们只能被生活的重担越压越垮?”
针对好友的这些疑惑,阿科德一针见血地说出了自己的看法——你们说赚来的钱只够养家糊口的,那么说明你们完全没有掌握理财之道,你们应该掌握一些理财的窍门。
我们常说,命运变化无常,命运女神不会永远青睐谁,她不把永恒不变的事物赐给任何人。那些不劳而获的人也终将失去他所拥有的一切。命运女神是喜怒无常的,她可以让你腰缠万贯,也可以在一个晚上就收回你的全部,你将永远被欲望和现实折磨。也许有一些守财奴会受到她的眷顾,他们到死都看守着自己的钱财,过着吝啬的生活,根本不会因为自己拥有财富而享受生活的快乐,可见他们的财富和他们的智慧之间的反比。
有钱人也有不少人,不费丝毫力气就获得了许多金钱,并且依靠这些金钱生活,继续过他的快乐富足的生活。只是这种人很少,在我们的城市里,我所认识的能继承一大笔遗产的人少之又少。
朋友们承认阿科德所说的是真实的,他们开始央求阿科德讲一讲致富的途径。
阿科德继续说道,在我还年轻的时候,我喜欢观察这个世界,同时想找到能给人生带来快乐和满足的东西。后来我得出的结论,穷苦的人和有钱的人之间的快乐是不一样的,财富能能让一个人更有机会享受快乐得到满足。
财富就是快乐和力量的代名词。
你们知道的,有了钱,许多事情都更容易办到,而且充满乐趣。
你可以用华美的家具装扮你的家,让生活充满情调。
你可以带上你的家人周游世界。
你可以尝尽所有的珍馐佳肴。
你可以佩戴最华丽昂贵的首饰。
你甚至可以拥有几座金碧辉煌的神殿。
你还可以有更多的时间和精力完成自己的梦想,愉悦灵魂,享受美好的人生。
在幻想了这些美好的事物之后,我决心努力赢得这些美好的事物。我不能够看着别人享受生活,而我一事无成,也不能容忍自己穿着只是看起来体面实际上廉价的衣服。我不是空想主义者,这一切都要付出行动,我想要成为自己的主人,成为人生游戏的主人。
阿科德说,你们都知道我的父亲只是个小商人,靠做小生意赚来的钱养家糊口,赚到的钱已经很少,加上家里兄弟很多,他的财产根本轮不到我继承。正如你们所说的那样,我没有出众的才华,也没有过人的天赋,所以我知道,如果想实现我的梦想,就必须花时间在理财方面,因此我研读一些这方面的书。
日子象珠子一样,一天接着一天滑过,串成周,串成月,时间对于每个人都是一样多的。只是有人浪费了许多可以致富的时间和机会,虽然家庭的幸福可以让你们自豪于人前,但除此之外就没有别的什么可以炫耀你的满足感了。
你积攒的每一块钱(2)
知识有两种一种是可以学习到的,一种则需要不断的联系和积累经验,在不断的磨练中找到我们欠缺的东西。
于是我夜以继日地寻找致富之道,当我掌握了诀窍的时候,我愿意全力以赴。在我们还能享受灿烂的阳光和温暖的黑夜时,什么能比拥有更多傲人的财富更值得我们快乐呢?如果一个人被迫只顾眼前的目标,那么他就没有时间去展望整个的生命,享受整个生命了,不是吗?
知识是一座宝库,而实践就是开启宝库的钥匙。开始我找到一份为皇宫文史记录厅刻泥板的工作,我当上了刻泥板匠,这样我不停地工作,每天都要花很长的时间刻写泥板。我努力地工作,时间很快就过去了,那时我不停地工作,认认真真,但是还是穷光蛋一个,一个子儿也剩不下。
尽管这样我没有动摇我的决心,直到有一天,开钱庄的阿塔希来到皇宫,订制第九条法令的抄本。阿塔希对我说,这个法令必须在两天内刻写好,假如我能办到,他将付我两个钱币。可是,这条法令实在太长了,两天的时间我根本不能做好,尽管我很想得到两个钱币。我只好拼命工作,但是直到阿塔希来取活儿时,我仍没刻完——时间太少了。他本来要痛打我一顿,但是我不是他的奴隶,他没有权力打我,但是我看出来他很愤怒。皇宫里的法令是不许打人的,我并没有害怕,在他平静了之后,我小心翼翼地问他:“尊敬的阿塔希,原谅我没有刻完法令,但是我想知道你这么有钱,究竟是为什么你拥有这么多钱的呢?如果你愿意告诉我,作为交换,我会熬夜帮你刻泥板,等到明天太阳升起的时候,我保证能刻完法令,亲自交到你的手里。”
这时阿塔希的脸上洋溢着微笑,他回答说:“求学不嫌身份,我看得出来你是个好学的仆人,但是你得先刻完泥板,我们才能谈这笔交易,如果你还没有刻好,那么休怪我要惩罚你。”
积极的人在每一次忧患中都看到一个机会,而消极的人则在每个机会都看到某种忧患。显然我是一个积极的人,整整一夜我都拼了命地雕刻泥板,直到我累得直不起腰来,脑袋里隐隐作痛,眼圈又红又肿,双眼模糊看不清东西,终于在天亮时,完工了,我知道自己的努力没有浪费,他赶来取活儿时向我投来了赞许的目光。
我马上说:“尊敬的阿塔希,作为交换,你得兑现你的诺言,请您告诉我致富的方法吧。”
阿塔希说:“年轻人,我不会欺骗你,你已实践你的诺言,我也不会食言,我已经老了,老人更愿意多说几句,很多年轻人都以为老人的智慧已经过时了,不适用了,其实他们错了。人生最可怜的就是:我们总是梦想着天边的一座奇妙的玫瑰园,而不去欣赏今天就开在我们窗口的玫瑰。老人的智慧源于他们见多识广的经历,天上的太阳,照耀着世界上的一切,赐予我们智慧,而老人的智慧就像恒星一样长久,年轻人的不过是流行,转瞬即逝,”说到这里他不屑地挑了下嘴角,“失败是什么?没有什么,只是更走近成功一步;成功是什么?就是走过了所有通向失败的路,只剩下一条路,那就是成功的路。你要相信我的话,这是你听我后面所说的话的前提,不要以为你昨夜的辛勤只是浪费时间。其实你已经学会了一些东西。”
阿塔希用锐利的眼睛盯着我,他的声音突然变得低沉下去,浑厚有力:“幸运女神不会眷顾每一个人,开始我也像你现在一样,身无分文,可是,我一直寻找着拥有财富的办法。当我决定把自己收入的一部分留下来的时候,我终于找到了致富之路。你不妨照我说的做,试一试。这不是冒险的事情,你会因为这个拥有一座宝藏,一座享用不尽的宝藏。”
他说完话,停了下来,继续盯着我,他的眼睛里闪烁着智慧的光芒,但是他不再说话。
我焦急地问:“只有这些吗?致富的办法呢?”
他慢条斯理地答道:“这些足够让一个人强大并且富有。”
你积攒的每一块钱(3)
我怕他不愿意再说下去似的追问道:“我赚得的钱本来就是我的,难道不是吗?我辛辛苦苦地工作。”
阿塔希看出了我的疑惑,他说:“财富不应当是生命的目的,它只是生活的工具。但是你说你赚的钱全是你的,根本不是那么回事儿。你难道不用来生活吗?你需要付钱给理发匠、裁缝师、鞋匠?除了这些,难道你不需要吃饭吗?生活在美丽的巴比伦城里,到处都需要花钱,你一直付给别人钱,而你的工资还能剩下多少?愚蠢的人,你有剩余的存款吗?其实,你一直为别人拼命罢了,和那些奴隶没有区别,他们不一样为供他吃穿的主人卖命吗?而你,现在只能赚走两个钱币,之后没有更好的出路,假如你把你的所得存起来,积攒起来,那么十年的时间,你会有多少财富?”
我粗略地算了一下:“大概有我现在一年的收入了,阿塔希。”
他有些愤怒了,眼睛里面充满了怒意:“蠢蛋,你只说对了数字,谁都会计算,只是计算有什么意义呢?你要成为你财富的主人,你要让你存下的每一个钱币,都是能为你的奴隶,为你赚来更多的钱。让你的金块成为你的奴隶,让你的钱币也成为你的奴隶。让他们无限地繁衍,如果想成为有钱人,你必须这样做,所有的大钱和小钱都要成为你的赚钱奴隶。你渴望拥有的财富只是一个积累的过程而已。”
我对他说的话完全不能理解,似乎和我现在的生活一样——平淡无奇。他却不以为意地对我说:“年轻人,你是不是以为我用这些话骗取你一个晚上的工作吗?其实,我只是想用一个晚上的时间锻炼你的意志力,同时我也能了解到你对财富的迫切。你很勤奋,而且天资聪慧,我想这些话,你会在以后的生活中慢慢理解、体会的。我能肯定,你会因为我的这番话得到无尽的回报——那是你想象不到的财富。相信我的话。”
阿塔希继续说到:“你现在的财富不足以让你过上快乐的生活,但是那还要把微薄收入的一部分留存下来。无论你赚的钱多少,少到不能生活的程度,你还是要保证每次存下一笔钱,哪怕只存一个钱币——我想你应该有能力存下一个钱币。这笔钱作为你的预留存款,当然要除去必须用的钱——吃饭的钱,献给诸神的钱,治病的钱,还有那些生活必须的东西。除了这些,你要把其他的钱存起来,并且不可以挪用,你要克制自己的欲望。参天大树也时由一颗小小的种子长成的,财富就好比大树,它缓慢的生长,在你的呵护下,逐渐长大。你今天存下的第一个钱币就是你的种子,越早种下它,收获就越早来到你的手中,你越是不断辛勤地培育,它越是繁茂,你就可以早早在树荫下躲避太阳了,幼发拉底河流域的日头如此炙热,你有没有这个打算呢?”阿塔希微笑地说完后拿起他的刻板离开了我。
我的肩膀很痛,一边揉捏着肩膀,一边思考着他刚才的话,听起来似乎很有道理,一颗幼小的种子在我的心里萌芽了,我觉得照他说的话做。
令我奇怪的事情发生了,当我从收入里面抽取一部分存下来之后,我的生活并没有因为少了这点钱而发生变化,没有短缺什么,反而在我的心里,那颗种子似乎正在酝酿着力量,等待破土而出。虽然生活情况没有太大的转变,但是我需要经常克制自己的欲望,面对形形色色的诱惑,我都没有花一部分继续的念头。我成功地战胜了自己,一次又一次。
直到一年以后我再次遇见阿塔希,他的气色还是很好,我主动向他问了好,他说:“年轻人,怎么样一年过去了,你看起来不错,有没有存下积蓄呢,哪怕你只存下了十分之一,我也会为你高兴的。”
我挺起胸膛自豪地回答说:“是的,阿塔希。感谢你为我带来了一颗种子,我想我正在照你说的那么做。”
他满意地看看我,然后说:“你做得很好,那么存下的这些钱你用来做什么吗?”
我回答他说:“哦,阿塔希,我已经有了自己的计划,我把那些钱全交给了造砖匠阿斯姆,他长年在海上,他说他能到达腓尼基的提尔,那里有许许多多的稀世珍宝,他会为我买来,然后我们一起将珠宝出售,利润嘛,我们两个人平分。划算吧?”我认为自己的主意不错。
而这时的阿塔希竟然开始咆哮起来,他的声音洪亮而且急促:“愚蠢的人总要走许多弯路,像你这样的笨蛋必须先吃点苦头,用全部的积蓄买一个教训。”
你积攒的每一块钱(4)
说话这些话,他失望地摇着头,我愣在那里不知所措,然后他又问:“你凭什么去相信一个造砖匠——居然是一个造砖匠——他对珠宝能有多少了解?难道你会向一个小裁缝请教关于恒星的问题吗?或者去向一个面包师请教哲学上的东西。你没有动你的脑子吗?关于恒星的问题应该询问著名的天文学家,而哲学上的问题,你可以到皇宫里面寻找哲学家帮助你,现在,你辛苦一年的积蓄全部没有了,年轻人,你的心多么的迫不及待。你那棵参天大树因为你的急于求成,已经过早地凋落了。也许还有办法拯救,让我想想。”阿塔希陷入了思考,而我惶惑地看着他。
过了一会,他终于开口了:“再试一次吧!播种你的种子。看在诸神的份上,珠宝商会提供给你有关珠宝方面的知识——而不是造砖匠,如果你去找牧羊人,最好除了有关养羊的问题,其他的不要问,就要去找牧羊人。在巴比伦城里,任何相关专业的建议都会免费被传授的——这时巴比伦成的优良传统。但是,知识是没有边界的,无穷无尽,你不可能掌握全部的知识,所以最重要的一点是你只能吸收对你有用的那一部分知识。遗憾的是,你付出了你全部的积蓄作为代价。”
阿塔希说完这些话,就离开了。
事情的确不出他所料。那个造砖匠离开了巴比伦城,我一年的积蓄也不翼而飞了,这次我谨遵阿塔希的教导。因为这时的我已经养成存钱的习惯了,再存上一笔钱对于我来说,不是什么难事。
等我的手里再有一笔钱的时候,阿塔希又来到我这里,他想知道我的进展如何。
对于我来说,让阿塔希引导我的生活是一件快乐的事情。我回答阿塔希说:“今年,我又坚持不懈地努力存款,当我手上有一笔数目不小的存款之后,我把它们交给盾匠阿格尔购买铜材,这样每隔四个月他就付我一次利息,你看我让我的财富之树更加茂盛了。”我骄傲地说。
阿塔希赞许地说:“做得好,那你是怎样利用这些利息的呢?”
“哦,我买来了美味佳肴,美美地吃上了一顿,然后买了一件昂贵的袍子,瞧,就是我身上的这件,希望有一天能买一头驴子来骑。”我把我的下一个愿望告诉了阿塔希。
可是阿塔希嘲笑我说:“我不对你这个愿望报有任何好的看法,你这个愚蠢的人。你的大树还没有长成,你却打算在树荫下乘凉了。现在,你赚一个花一个,没有多余的钱为你所用,你为了一顿美味佳肴,把你的那些能够为你赚钱的钱币都花掉了,你只能再一次陷入累积的漩涡。道理这么简单,而你只能拥有一点点的金币,你想让更多的黄金做你的奴隶吗?只有那样你的幸福才能没有烦恼。”说完他便匆匆地离去了。直到两年后我才见到他,两年的时光里,他衰老了很多,刚刚见到我,他便说:“阿科德,你现在已经过上了,你梦想的生活了吗?”没想到再一次面对我的时候,他满脸皱纹,眼睑下垂,我顾不上回答他的问题,于是问:“阿塔希,这两年的时间里,你生活得不好吗?”
“不太理想。感谢诸神,帮助了我,而你呢?你应该积累了更多的财富。”
“我还没有过上自己想要的生活,但是我的确积累了一些财富。我按照你说的,我的钱不断地增加,而且我用这些钱,赚了更多的钱。”
阿塔希开玩笑地问道:“那么,你还经常听取造砖匠的建议吗?”
我也笑着回答:“只有碰见造砖的事情,我才去请教造砖匠,并且接受他给我的建议。”
阿塔希又说:“阿科德,我看出来你已经掌握了我所教给你的东西,希望你学会了量入为出的道理之后,向那些有丰富经验的人寻求帮助。现在,你既会赚钱,也会享受生活,同时你明白驾驭今天的道理,看来你一定能够担当这份重任。”
“什么重任呢?”
阿塔希低沉地说:“我越来越衰老了,身体每况愈下,而我的儿子只懂得花钱享受,他们一直依靠着我庞大的产业,没有赚过一丁点钱,现在我对我的产业有一些力不从心了。你也看到我因为操劳而佝偻的身躯。感谢诸神,我还是健康的,没有什么疾病。但是你若愿意跟我去尼普,在那里照顾我的产业,我愿意将我的财产分给你,作为补偿,同时,我需要一个像你这样的伙伴。”
你积攒的每一块钱(5)
阿塔希一直无偿地帮助我,我不能拒绝他的任何请求。于是我来到了尼普,帮他管理他的产业。
因为我对理财方法胸有成竹,所以我替阿塔希赚了更多的财产。同时,我拥有的财富越来越多,除了那些耀眼的黄金还有许多无形的知识。
年老的阿塔希死后,依照巴比伦的法律程序我分得了他的一部分财产。
到这里,阿科德讲完他的故事,这个故事精彩绝伦,在座的人都在回味着。他的一个朋友感叹道:“阿科德,你真够幸运的,因为你能成为阿塔希的朋友,又成为他的继承人。”
阿科德说:“不是幸运,因为我经受了阿塔希的考验,其实,在没有遇见阿塔希之前,我就满怀着成为富翁的愿望,抱有这种渴望的人,最终会得到幸运女神的眷顾。”
“最开始的四年锻炼了我的意志,不管生活多么艰难,我都坚持储存一部分收入。就像一个猎人不管气候多么严峻,都能猎到猎物,能说这只是幸运吗?要知道机会女神只给那些精心准备了的人们机会。除此之外,她不会给任何人机会。”
阿科德的朋友称赞道:“我的确佩服你的毅力,听过你的故事,我们知道你的意志力实在是惊人,尤其是第一次的积蓄全部损失之后,你还能够重新振作,继续存钱。这的确需要强大的意志力。”
这时阿科德的身体向前倾,他反驳道:“不要依赖意志力,我所强调的重点是决心。不是什么叫做意志力的东西,你们和我当初一样愚蠢不堪。不要把意志力当做武器,它只不过给予你坚持下去的力量,但是你能让骆驼搬运一座小岛吗?只有决心,在你面对任何微不足道的任务时,你都能够完成。想拥有财富首先就要有拥有财富的决心。”
“在拥有决心的同时,还需要一份信心。强大的自信是帮助自己度过难关的希望。它是希望女神赐给我们的财富,如果不挖掘这些财富,你永远不会知道自己有多少,只有挖掘了你才会发现。假如我要求自己,从今天开始,每天在自己回家经过的桥旁驻足,然后拾一块小石头扔进河里,并且我有自信一定能做到。就这样,我一直坚持到了第五天,天气寒冷,我需要到很远的地方才能拾一块小石头,我就想今天算了吧,明天一定多扔一块小石头。或者我想,不要坚持了,阿科德,为什么做这样没有意义的事情呢?以后都不要做了吧,没有人给你好处,也没有人对你说什么好话,赞扬你。而我不会被这些懒惰的借口打败,我对自己说,我有信心做到,只是拾一块小石头那么简单,我想我会做到。”
“当我给自己下了任务的时候,我就一定会完成,不管任务多大或者多小,我都把完成任务作为自己的目标,在完成的那一瞬间,我会享受到悠闲的心情和胜利的喜悦。做事有始有终,一定要相信自己能够完成。”
在阿科德说话这句话的时候,他身边的一位朋友插话道:“我相信你所说的都是正确的相信你的智慧,那么,你是想告诉我们,勇敢地迈出第一步,然后持之以恒。这世界上所有的人都能够这样做,哪里还会有更多的财富分呢?”
阿科德微笑着说:“财富是通过人们的努力,逐渐增加的。一个很简单的道理,打个比方说,一个有钱人用万两黄金盖了一座神殿,那么他的金钱就没有了吗?这个有钱人的确要付给设计师、泥瓦匠的工钱,同时购买神殿的每一部分材料都需要金钱,那么他的钱是不是因为这样就没有了呢?你们想,神殿建成的时候难道不会升值吗?它美轮美奂的设计,独具匠心的施工不都成为人们的享受,而神殿所占的土地不就是一笔永恒的财产吗?水涨船高,它周围的土地一定会因为神殿而价值连城。说不定几年之后会有很多人慕名而来,最后决定居住在此。没有人能预料到财富的增长速度,也没有人知道财富的极限,它只会不停地增长。你们都知道,那些腓尼基人曾经利用他们的商船赚的钱来,在沿海的荒凉之地建起了那么多座了不起的城市,其中的价值和财富是不可估量的啊。”
最后有人问道:“可是你给我们的致富之道有什么意义呢?时光逝去,我们随着岁月老去,到现在也没有什么积蓄。”
你积攒的每一块钱(6)
阿科德回答:“不要慨叹岁月荏苒,我建议你们现在就按照阿塔希的方法做,每天都要对自己说,我要把收入的一部分留下来。不管是清晨,还是傍晚,不管是吃饭,还是祭祀在所有的时间里都不断地提醒自己,直到这句话像在夜幕闪耀的恒星那样,深深嵌在你的心上,指导你的行动。我们不能学会所有的智慧,但是我们可以在智慧中撷取自己需要的部分,现在对于你们来说唉声叹气是最愚蠢的做法,而最明智的做法则是说服自己每天不只存下收入的一部分,更要存下开销的一部分。这对于你们来说是最快捷的方法。慢慢地你将明白,拥有财富的感觉很棒,而且看着财富累积得越来越多,你会更加兴奋,更加快乐。因财富带来的喜悦会使你大受鼓舞。这时,你一定会加倍努力赚更多的钱。当你赚的钱越多的时候,你存下的钱也会更多。让所有的钱都变成你的奴隶,你要支配他们,通过支配他们享受生活的乐趣。”
“想要确保自己的生活一直无忧无虑。谁都会在时光的长河中变老,所以当自己逐渐年老、力不从心的时候,要进行有效的投资,虽然放高利贷的方法看起来似乎很赚钱,但是风险很大,完全不实在,很可能在一个晚上让你损失惨重,懊悔不已,因为那时候已经没有精力重新开始了。”
“任何人都有一天会应诸神的宠召,那时候你就不能保证家人的生活仍旧像你活着时那样充足富裕。一个有远见的男人会防止这类事情发生,只要每隔一段时间存点钱就可以应付了。这件事情一分钟也不能耽搁,那么立即开始储蓄吧。”
“向智慧的人询问,尤其向每天都和金钱打交道的人请教,可以让他们时时刻刻提醒你,不要焦躁,不要犯我曾经犯过的错误——辛苦一年才攒下的钱交给造砖匠阿斯姆,结果我的钱一去不返。要记住,小额报酬的投资远比高风险的投资安全性高得多。”
“如果你能够掌握上面所有得技巧,那么这个时候,你就可以悠闲地享受美好的人生了。没有必要为了存钱,过度地节俭,试图存太多的钱,而锱铢必较的生活是有害身心的。假如你毫不吃力地就能存起全部收入的十分之一,那么你就应该很满足了!总之,不要像个吝啬鬼,一毛不拔。人生是美好的,需要我们做很多事情,享受很多美好的东西,我们可以驾驭财富,不能反过来成为金钱的奴隶。”
阿科德的话全说完了,看到他如释重负的样子,有一种把所有要说的话全部说完了的舒畅,朋友们道谢之后,打算离开。很多人皱着眉头不说话,显然他们不能完全理解阿科德所表达的意思。有几个人小声嘀咕道:“你们看,阿科德那么有钱,而我们这么不走运,他应该分一些财产给我们几个人。”
显然,阿科德的智慧只有少数人听懂了,他们明白,当年,阿塔希之所以多次到文史纪录厅去找阿科德,是因为他看见一个辛勤努力工作的年轻人,一个渴望从困境中解脱的年轻人,阿科德用自己的奋斗从黑暗迈向光明。前面美好的人生正等着他。
阿科德是一个聪明的人,他亲自体会了理财的道理,并为变成有钱人时刻做着准备,等待着机会,因此得到了财富女神的青睐,他拥有了现在的地位。
听过阿科德智慧故事的人们,在那之后多次向阿科德求教,善良的阿科德每次都竭尽全力帮助他们。像所有喜欢传授自己诀窍的人一样,阿科德免费提供他在理财方面的智慧给他们参考。
后来,阿科德又进一步指导他们,将存款用在安全的投资上,教会他们如何避免损失或者被套牢赚不到利息的情况。
当这些穷困的人在实践中逐渐领悟到阿科德的智慧时,他们的生活开始好转,他们手中的财富就像天幕上的星星一样,灼灼生辉。
致富七要诀(1)
这话听起来是不是很可笑?请不要见怪。我想向你们讲述的是我本人致富的要诀,也是我迈向财富之路的第一步。
巴比伦的长盛不衰是出了名的,在历史上有“全世界首富之都”的美誉,这一国度的财富数量超乎人们的想象。
然而这一国家并非“生来”就富足。它之所以能够昌盛发达,关键的原因还是源于其本国人民的理财智慧。要想成为一个名副其实的巴比伦人,就要具备致富的技巧。
巴比伦一代明君萨贡王,于公元前24至23世纪统一了两河流域,成为一代开国皇帝。在他打败埃兰萨贡人,回到巴比伦的时候,却遇到了严峻的问题。宫廷的宰相向这位明君解释道:
“吾皇英明,开凿了伟大的运河,为诸神建造了宝殿,为百姓谋富。然则这些浩大的工程都已完工,现如今百姓整日无所事事,劳力无处雇用,商店顾客稀少,农人丰收的果实也很难卖掉,人们也无钱买粮。”
对此,国王感到非常困惑:“我们为建造这些工程而花费的金子都去了哪里呢?”
宰相答道:“所有的金子恐怕都流入了城中那几名巨富之手了。从百姓指尖流出的金子被富翁统统收归囊中,这比山羊奶流入挤奶人之手还要快。因为金子无法流通,很多百姓的手中无半点积蓄。”
国王思索了一阵,又问道:“如此少量的富翁如何能获得几乎全部的金子?”
宰相答道:“因为只有他们掌握了积攒金子的诀窍。而普通人并不会对这些懂得财富之道的人怀有敌意。做官的即使再怎样追求公正,也不会任意剥夺那些靠正当手段致富的人,将他们的财富分给那些没有技能的人。”
国王觉得更加困惑了:“为何会如此呢?我国的臣民难道不懂得学习积攒金子的方法,使自己变得富足起来吗?”
宰相又答道:“百姓当然能够学会怎样积攒财富,但是陛下,问题的关键是,谁来担当教导他们的责任呢?祭司是不可能做到的,因为他们自己不知道怎么积攒财富。”
国王只好又问:“那么,全巴比伦城中,到底谁是具备致富技巧的人呢?”
宰相禀告道:“尊敬的陛下,答案就在您的问题之中。请想一想,全巴比伦城,谁积攒了最多的财富呢?”
“我最智慧的爱卿啊,阿科德是外界最负盛名的巴比伦首富。快请他前来觐见。”
第二天,阿科德得到国王的手谕,早早赶来面见皇帝,当时70岁高龄的阿科德脸色红润,精神矍铄。他来到国王面前,感到无比荣幸。
国王问道:“阿科德,你敢承认自己是全巴比伦城的首富吗?”
阿科德回答:“正如陛下您听到的那样,对于这一点,我无法否认。”
“那么你是如何获得这么多的财富的呢?”
“善于把握住时机。我所能遇到的机会,巴比伦城中的任何一位居民都曾遇到过。”
“难道不需要依靠任何基础吗?”
“只要拥有一颗极度渴求财富的心灵就已经足够了。”
“阿科德,正如你所看到的,现在城中的状况不尽如人意,一方面,由于致富的秘诀只掌握在少数人的手中,以致于形成了财富垄断的局面;另一方面,众多的百姓缺乏理财的要诀,只得眼睁睁地看着财富流入少数人的手中。”
国王继续说:“我一直盼望着巴比伦成为全世界最富足的城市。为了达到这一目标,首先要做的,就是使巴比伦城中的有钱人数量猛增,因而我们必须教会城中所有的百姓致富的诀窍。亲爱的阿科德,请你告诉我,致富有何诀窍吗?人们如何才能学会呢?”
“尊敬的陛下,这是一个非常现实的问题。任何一个懂得致富之道的人,都能够将这些诀窍施与他人。”
国王的眼睛闪烁着喜悦的光芒:“亲爱的阿科德,我非常赞成你说的话。那么,你是否愿意奉献出你的心力来完成这项伟大的事业?你能否将你的理财智慧授给那些教师,让他们再教导其他的人,直到那些受过充分理财教育的人能够胜任教导全国百姓理财的诀窍?”
阿科德鞠躬施礼,说道:“谨遵王命。为我百姓谋福利即为吾王增荣耀,我将竭尽所能将我所掌握的财富之道倾囊以授。承蒙陛下恩典,先派大臣召集100人来,我将教授他们致富的七大要诀,让巴比伦城从此不再有穷人。”
致富七要诀(2)
两个星期之后,按照国王的旨意,挑选出了第一批学员,教授地点定于国家学习大厅,一百个人成半圆形围坐在一起。
阿科德坐在一张小桌前。桌子的上面,摆放了一盏圣灯,不时散发出奇妙而沁人心脾的香味。
在阿科德起身开始教授之前,一位学生轻推坐在身边的同学,悄声说道:“瞧瞧!他就是城中最富有的人,可看上去并没有什么过人之处啊。”
就在此时,阿科德的话高声响起:
“承蒙皇上恩典,委以如此重任于我,老朽无以为报,只求来此不辱吾王赋予的使命。曾经,我也和你们中的一些人一样,贫困交加,梦想着发财;而此后因为掌握了致富的诀窍,才渐渐变得富足,因而皇上要求我将这些理财的智慧教予诸位。
我跟任何一位普通的巴比伦臣民没什么两样,没有任何优势,完全是白手起家。
一个破旧的钱袋就是我的首个仓库。但我无法想象身带空空如也的钱袋,我渴望富足的感觉,有无数的金币在其中叮当作响。因而,我想方设法找寻充实钱袋的诀窍。我主保佑,我最终发现了7项要诀。
我能在这里向各位介绍这7项要诀,对此我感到十分荣幸。这要诀是我对所有不懈追求财富的人推荐的7项建议。我将在今后7日的时间内,每日向诸位解说一项要诀。
请认真听取我所讲述的这些要义。你们可以与我辩论,或者在同学之间相互讨论。请尽心尽力去掌握这些要义,它们必定将成为你们钱袋胀满的基础。这需要在座的各位都能够下定决心开创属于自己的财富之路,然后才能具备理财的能力。只有如此,你们才能担当起将这些智慧传授给他人的重任。
我这里有几项简单的使钱袋饱满的方法,这也是迈向富人阶层的第一步。如果无法迈出这坚实的第一步,那么你将永远也不会踏入财富的殿堂。
就此,我们来看看第一项要领。”
致富第一要诀:首先使你的钱袋鼓起来
一边说着,阿科德一边走到第二排的位置,向一位若有所思的男性学员发问:“我的朋友,你从事什么职业?”
这位学员答道:“我是一名抄写员,负责刻写泥板。”
“我最开始从事的工作和你一样,也是刻板工人,”阿科德兴奋地说道:“这也就是说,我获得的第一枚铜钱,就是通过从事这项工作赚来的。因而,你们也具备相同的机遇来获得财富。”
阿科德又问了一位脸色红润、坐在后排的学员:“你能否告诉我,你是靠什么养家的?”
这位先生回答:“我是一名屠夫,我从牧人那儿买来山羊,宰杀后把羊肉卖给家庭妇女,羊皮则供给鞋匠制凉鞋。”
阿科德赞许道:“你既愿意勤恳劳作,又懂得从中赚取利益,和我比起来,你更具备致富的优势。”
阿科德谦恭地向每一位学员询问他们所从事的职业。完成询问后,他对大家说:“各位或许已经发现,不管是从商还是劳动,我们都可以赚到钱财。而每一种赚钱的方式,无不是一种以自己的劳动换取金币的过程。只是流入自己钱袋的金币数量要视个人的能力而定。是不是这样,各位?”
学生们纷纷表示赞同。
阿科德继续说下去:“既然你们追求属于自己的财富,那么从充分利用既有的财源为开端,难道不是一项明智之举吗?”
所有的学员都点头表示赞许。
随后,阿科德向一位自称是做鸡蛋买卖的人询问:“假设你准备了一个篮筐,在每天早上在篮筐中放入10个鸡蛋,在晚上取出其中的9个鸡蛋,会有什么样的结果呢?”
“在未来的某一天,篮筐就会被装满。”
“这是为什么呢?”
致富七要诀(3)
“非常简单的道理,我每日拿出来的鸡蛋总会比放进去的少一个。”
阿科德继而又问所有的学员:“谁的钱袋是空空如也的?”
学员们一开始以为阿科德在同他们开玩笑,所以都开怀大笑,做游戏般地挥舞着自己的钱袋。
阿科德微笑着说道:
“各位,我已经将摆脱贫困的第一项要诀告诉你们了。请遵照我向鸡蛋商提供的建议去做:每当你们往钱袋中装10枚硬币的时候,这一天最多只能花掉其中的9枚。
一直坚持下去,过不了多久你就会发现,钱袋不再像从前那样干瘪了,它的分量在不断增加,把它握在手中的感觉是如此的美妙,同时,你的灵魂也获得了满足。
这一切听起来似乎十分简单,或许会让你们感到好笑。但是我要说,这就是我迈向成功致富的第一步。
正像我之前说过的那样,我曾经和你们一样一贫如洗,我无法容忍自己的穷困潦倒:空空的钱袋,是无法满足我任何的愿望的。但是自从我开始遵循像我教授你们的那样——赚取10枚铜钱,而花掉9枚铜钱以后,我的钱袋便渐渐鼓起来了。我坚信,在座的各位也会如愿以偿的。
我坚信这绝对是一个奇妙万分的真理。我无法想象的是,为什么当我控制着十比九的收支比例,我的生活会照样过得轻松舒适,而不像从前那般窘困。这并不需要很长的时间,而且积蓄财富总要比过去容易许多。这简直就是老天赋予的定律:凡是那些将赚取收入的一部分存起来而不全部花掉的人,总是易获取金币;与此相反的,钱袋总是空空如也的人,金币是不会属于这种人的。
各位,你们最渴求的结果是什么样的呢?或许你们会说,没有比有朝一日拥有数不尽的金银珠宝、锦衣玉食,并能够尽情享用这一切的物质更令人感到满足的了。不仅如此,你也希望拥有更实用的资产,比如黄金、地产、数不尽的牛羊群以及回报丰厚的投资。当你每日从钱袋中花掉那部分铜钱,以满足自己的第一项需求;而你存入钱袋的那部分铜钱,则是用来满足你的下一项需求的。
亲爱的同胞们,我为你们解决钱袋干瘪问题所提供的第一项建议是:一次赚取10枚铜钱,只花费其中9枚。
随后的时间是留给大家讨论的段落。如果有人认为自己能够证明这其中的虚假成分,请于明早的课上再告诉我”。
致富第二要决:学会为开支做预算
到了第二天,阿科德继续着他的课程。
他说道:“有很多学员问,假如一个人赚的钱连日常的生活都无法维持,又如何存下十分之一的收入呢?我想问一下,昨天的时候,有多少人的钱袋是空的呢?”
所有学员异口同声地回答:“我们都是这样的。”
阿科德微笑着说:
然而,你们当中没有一个人赚取的收入和别人是一样的:两相比较之下,总有一些人赚的多,一些人赚的少;一些人不光养活自己,还需要养活家人。但你们所有人却都是一个样——只有空空如也的钱袋。从现在起,我需要告诉你们一个这样的真理,那就是:平时我们所说的“必要支出”将永远和我们所获得收入持平——或许你会故意不承认这一点,但这就是事实。
你们容易混淆必要支出与欲望这两项概念。无论是你们的欲望,还是你们家人的欲望,你们的薪水是永远也满足不了这点的。因而,如果你想用收入来满足欲望的话,无论你赚取多少,都是永远做不到的。等到钱花光了之后,欲望仍得不到满足。
任何一个人都承载着诸多的欲望,而这些往往都是他们力所不能及的事情。诸位以为,只要有钱就能够达到我这样的境界,就可以随心所欲地满足自己的欲望吗?这当然是错误的。我的时间与精力并不是无穷的,我所行走的路程、所摄入的食物,甚至我能享有的快乐都是有限的。
在此举个例子:如果农夫粗心,不小心留下空当,野草就又会在此生长,并迅速蔓延。同样的道理,人一旦为自己的欲望留有余地,它们就会无限地膨胀。人有许多的欲望,而自己的能力只能满足其中很小的一部分。
致富七要诀(4)
只要认真分析一下你的生活习性,你就不难发现,有许多自己认为必要的花销,其实都是可以减少或不必要花销的。请用这样一句话时刻让自己保持清醒:花钱花在刀刃上,使钱的实用率达到百分之百。
因此,你可以将自己将做的每件花钱买享受的事刻在泥板上。把其中确实有必要花费的事选出来,但这些花费是你钱袋中十分之九的收入能够去支付的。然后把不必要的部分涂掉,告诉自己,这些欲望不过是俗人的事,如果一味地放纵自己,只会助长贪婪的恶习,最终将会使自己追悔莫及。
接下来,你就为这些必要的开支做个细致的预算,千万不要让预算的内容触及钱袋里那笔很有发展前途的十分之一的积蓄。使储蓄的目的得以延续下去,让它成为满足你欲望的一个方面。你应该养成做预算的习惯,并根据实际情况随时作出调整,以使你的理财更加合理。请记住,务必在手中攥紧正在饱满的钱袋”。
在大师讲话的时候,有一位身着红黄两色袍子的人突然打断了他的话:“我不需要出去工作来养活自己。我坚信老天照样会赋予我享用人生的权利。因而我才不会甘愿做预算的奴隶,让它来告诉我该怎样花费。而且我会觉得,做预算只会夺去我许多的乐趣,我可不想像驴子一样一生都背负沉重的负担。”
阿科德说道:“亲爱的朋友,谁才能决定你的预算呢?”
这位持异议的学员答道:“我自己。”
阿科德说道:
“就借用你刚才所说的比喻,假设这头驴子为它所负重的东西做预算,它的预算会涉及珠宝、地毯以及金条一类的东西吗?显而易见,它当然不会。它所能盘算出的只是从田间驮回的稻草、谷物和水一类的东西。
帮你攥紧饱满的钱袋——这就是做预算的唯一目的。它既能使你享受常人所享有的乐趣,又能在你能够承受的范围内,满足你其它的愿望。它能帮你实现最渴求满足的欲望,避免你所珍视的欲望被那些毫无目的的购买欲夺走。仿佛是黑暗中一盏明灯,预算帮你探查出钱袋的漏洞,使你能发现是那些不切实际的欲望诱惑你胡乱花费。因而你会及时堵住这些漏洞。
上面这些就是脱贫致富的第二项要诀:为支出做预算。只有这样,你才能将你的支出控制在十分之九的收入范围内,积蓄足够的钱为必要的支出花费,满足适当的享受,实现正当的欲望”。
致富第三要决:将每一分钱用在刀刃上
到了第三天,阿科德对他的学员们说:
“看看,你们的钱袋正一天天鼓胀起来。你们正在严格要求自己按照十比一的收支比例积蓄财富,尤其重要的是,你们渐渐懂得如何控制支出,以巩固不断蓄积的财富。下面,我们需要考虑,如何将积蓄的财富变成为我们增加更多收入的财富。
装满金币的钱袋令人羡慕,但它或许仅仅是吝啬鬼、守财奴的一部分,而自身没有任何积极的意义。我们从收入中积攒下来的金币,只是一个开始。而通过这些积蓄赚取的部分,才是我们真正财富的基石。
那么,我们如何使这些积蓄运作起来呢?我不得不承认,我的第一次投资非常不成功,几近赔了个精光。稍后我会同大家一同分享这个故事。而我第一笔成功的投资,是向一个名叫阿格尔的制盾匠提供买铜的资金,每年他都需要好几船的铜,这些铜大都是从海外运来的,在巴比伦完成交易。因为手头上没有那么多的钱购买这些铜,阿格尔每年都会向手头富余的人借。他忠厚老实,一旦卖掉这些铜货,他都会及时偿还,并且支付相应的利钱。
在我每次借钱给他之前,都会先拿回我所得的利息。如此一来,我的积蓄增加的同时,本身又会赚取相应的利息。最让人感到放心的是,所有的钱最后都会回到我的钱袋中。
我今天想告诫大家的是,我们钱袋中铜钱数量并不会决定我们积累财富的量,财富的积累取决于我们日渐增多的收入积蓄、增加财源的途径,以及常保钱袋饱满的决心。世界上任何想致富的人都渴望的,包括你我。
致富七要诀(5)
不管你居家、工作,还是外出旅行,你都要保证你的钱袋日日有进项。
很快,我赚取了大笔的财富,有资格获得“富翁”的称号。投资阿格尔的铜材生意,使我获得了人生的第一桶金币。我的智慧由此也增长了不少。资本在逐渐增加,借出去的钱数与投资的规模也开始逐渐扩大——最初只是借给一小部分人,随后为更多的人提供资金。而我理财的手段也越来越高明,滚滚财源涌进来。
我有能力从我不多的收入里积攒下成堆的金币供我使用,而每一枚金币又在为我效劳,同时获得更多的金币。不仅仅是它们,利滚利带来的收益也在为我增加财富,使我的金库日渐充盈。
下面,我再举一个使你们容易理解的例子,以说明合理投资加快财富增长速度的道理:一个农夫在他第一个儿子出生时,挤出10枚银币存于经营贷款业务的钱庄里,直到他儿子满20岁的那一年。钱庄老板承诺每隔4年就向他支付25%的利钱。而农夫只要求把利钱全部归于本金之中——因为他是为儿子存这笔钱的,不着急用。
等到儿子长到20岁时,老农夫就到钱庄向老板要回这笔钱。老板告诉他,因为要以复利计算,所以这笔原本10枚银币的款项,现在已涨到31.5枚银币了。
对此农夫感到非常高兴,因为儿子还小,还用不到这笔收入,所以他把钱继续存在钱庄里。直到农夫去世,他儿子满45岁的时候,钱庄老板将167枚银币——也就是农夫当初投资的那10枚银钱——交给了他的儿子。
粗粗计算了一下,10枚银币的本钱过了45年的时间,利滚利之后竟然增长了近17倍。
好,这就是致富的第三要诀:使每一分钱‘物尽其用’,就像庄稼一样春种秋收,为你带来新的收获,如此一来,财富就如滔滔江水,绵绵不绝流入你的钱袋”。
第四要诀:万事有风险,投资要谨慎
到了第四天,阿科德大师开始了又一天的新课程:
“灾祸向来都出乎人们的意料。钱袋中的金币总在人们疏忽的时候流失掉。因而一定要把小数目的金币存起来,时刻攥紧钱袋,直至老天赋予我们更多的金币。
金币在手,人们往往经不住各种看起来像是机遇的诱惑,它们总披着高回报投资的外衣。不仅如此,你的朋友或是亲属也同样渴望加入这一类的投资,而你也就不可避免地受到影响。
最好事先调查清楚借款人的偿还能力与信誉度,然后再决定自己是否投资,这样就可以避免你辛辛苦苦积攒下来的钱有付诸东流的危险。
在借钱给别人做投资项目之前,自己一定要彻底调查清楚项目的风险度。
我的第一笔投资,简直就是一场悲剧。有一个名叫阿斯姆的砖瓦匠,他的生意范围扩大到了提尔城。我将自己整整一年的积蓄全部交给了他,因为他答应我会将一些稀有的腓尼基珠宝带回国,然后我们一起卖掉珠宝,平分所得的收入。然而我万万没有想到的是,那群可恶的腓尼基人将玻璃冒充珠宝卖给阿斯姆,害得我因此亏了血本。我从这件事中总结出的经验非常简单:向一名砖瓦匠投资做珠宝生意简直蠢透了!
通过这次教训,我对大家的忠告是:要时刻保持清醒的头脑,不要一时头脑发热陷入投资的陷阱。要勤于向经验丰富的人讨教。他们一般都会热心帮助别人的,这样一来,你将很快获得自己设想的投资回报。事实已经有力的证明了这一点:确保万无一失就是这些建议的真正价值。
这就是脱贫致富的第四要诀,这点非常重要,掌握了它,你那日积月累才饱满起来的钱袋才不会一日就变得空空如也。守住你的财富,避开风险投资,这样做才不至于在投资的时候无法取回自己的资本,或者得不到自己应得的利息。
以那些既有智慧又有经验的人为师,谨遵这些智者向你提供的理财要点。他们那丰富的经验足以保证初学理财的人避开危险的投资陷阱”。
致富第五要诀:拥有自己的房产
到了第五天,阿科德的新课程又开讲了:
“拿出一个人全部收入中的十分之九足以维持生活与享受生活。但是,只要他能再从这十分之九的收入中取出一部分做投资——即便只有一分钱,而又不会改变他原本的生活质量,那么他富足的程度将会日益增长。
致富七要诀(6)
大部分巴比伦男人是家庭生活的支柱。他们没有自己的土地,要向地主付房租;也没有足够的空间供妻子养花种草;而他们的后代整天只能在肮脏的小巷里乱跑。
倘若有一大块干净整洁的场地可供他们的孩子尽情玩耍,供妻子们布置花园,甚至开辟出一片菜园为家中提供菜肴,这一切都是享受生活的表现。
没有男人不喜欢吃出自自家菜园的无花果和葡萄,当然,任何男人也都渴望有一个真正属于自己的房产,一个需要他尽心照料的家庭,他会因此充满信心,心甘情愿付出自己的一切。因而我提倡,任何一个人都值得拥有属于自己的一套房子。
一个真心渴求拥有房子的人,总有一天会实现愿望。我们那受人爱戴的国王曾几次下令向外扩建城墙,这就使城内空出许多闲置未用的土地。假如你们认为价钱合适的话,我建议你们早些买下这些闲置的土地。
而且我要告诉大家,那些提供贷款服务的钱庄,非常愿意借钱给你们实现自己买房买土地的愿望。只要你能提供一个切实可行的购屋计划,拟定一个双方都易于接受的合理数目,那么贷款是轻而易举就能办到的事情,支付那些建筑工人的工钱也不会使你感到头痛。
一旦建好房子,你就不用向地主支付房租了,而是要和钱庄的老板打交道。分期付款是较为普遍也较为合适的还款方式。每一次付款之后,你就会减少一些债务负担,若干年后,房子便真正属于你了。
一个拥有自己房产的人,难道不应该快乐吗?到那时,作为一个纳税人,你只需要向尊敬的国王负责而已。
你那美丽的妻子到河边洗衣服的时候,漂亮的袍子总会引起旁人的羡慕;回来的时候,又可以顺手盛一袋水浇灌自家的花草和新鲜的蔬菜。
拥有自己的房产不仅降低了家庭生活费用的支出,而且可以利用剩余的钱享受更多的乐趣,满足自己更多的欲望。如此一来,人生将充满幸福。
这就是脱贫致富的第五要诀:拥有属于自己的房产”。
第六要诀:为将来的生活奠定基础
到了第六天,阿科德告诉学员们:
“生活就是人从出生到死亡之间的这段时间,它是人生的必经之路,除非他在出生时就受到神灵的召唤。因而,人们在青壮年时代就应该为自己的暮年生活做打算,存储足够的资金,当然还要为自己死后,家人的生活考虑,预留出足够的生活费用给家人。那么,今天将要告诉大家,在相对困难的时期,如何做好这些准备工作。
通过合理的途径积累财富的人,应当为自己未来的生活作打算。他需要一个合理的投资计划,为后半生的生活提供可靠的经济来源,等到进入暮年,他就能够用这笔钱安享晚年了。
确保将来生活的无忧无虑并非难事,我们有很多途径可以完成这样的设想。如果只想着将财富偷偷埋藏在一个隐蔽的地方,那么不管你采用何种高明的埋藏方式,这些财富都有可能被盗走。所以我建议大家不要采取这种埋藏财富的方式。
我们的房产就是一块生金地。如果选对了地方,现有的房产就有可能升值,因而可以尽量多买几处房产。将来一旦房产升值,只要能卖出好价钱,从中获得的利润足够我们用来养老的。
当然,把小额的款项存入钱庄也不失为防老的一种办法,只要定期续存相应的数额,加上钱庄每年所付的利息,这样利滚利使数额不断增加。有一位名叫鞍萨的铁匠,8年来,他一直坚持每周上钱庄存上两块银币。最近,他到钱庄结算了本金与利钱,所得的数目令他感到非常高兴。他那小数目的定期存款加上每4年结算的25%的利息,最后到手的钱数远不止是原来的小数目了。
对此,我也为他感到高兴,我用自己擅长的算术又帮他算了一笔账:如果继续这样,每周存入钱庄两块银币,如此坚持20年,最终,他将会从钱庄中取到4000块的银币,这足够他过一辈子的了。毋庸置疑,这种定期存入小额存款的积蓄方式,不失为一种长期投资的项目。
不管一个人现有的买卖有多红火,赚取的利润多么丰厚,到他暮年之时都可能面临老来无着、家庭困窘的境地。
我想有必要对此作进一步的解释。我坚信,将来的某一天,那些智者终将设计出一项合理的保险策略,只要聚集老百姓定期支付的小额钱数,使之汇成一项大笔的财富,这样一笔钱就可以用来保证他们死后家人们的生活。这一项计划非常有价值。但是按照目前的情况看,与最终实行还有一段距离,因为这种长期的计划缴费,其操作的时间恐怕要比在座的所有人的寿命之和还要长。只有当这项计划稳固得如同国王的宝座一般,才会造福于人类。因为哪怕一开始只是很小的数额,到了自己去世的时候,这笔投资所获得的回报将足够满足家人们的生活需要。
致富七要诀(7)
不过我们还生活在现代这样的时代,而我所设想的未来毕竟离我们还很要远,所以,我们要根据现实的情况,利用各种切实的手段制定出合理的养老计划。因而今天,我要告诫在座各位的是,多为将来老年时的生活着想,解决后顾之忧。这是非常现实的问题,对于一位丧失劳动力的老人,或对于那些失去收入来源的家庭来说,没有任何积蓄——不能不说是最为悲惨的事情。
这就是脱贫的第六要诀:提早为你老年时的生活与家庭作打算”。
脱贫致富第七要诀:加强你的赚钱技能
阿科德大师最后一天的课程开始了:
“今天,你们将获得最有效的脱贫方法。但这并不涉及金币的话题,而是与诸位自身的问题密切相关。在此,先给大家举一个例子,让我们来看一看,事例中的人物在面对工作上的成功或失败时是如何思考的,又是怎样生活的。
前几天,有一位年轻人向我借钱。我问他这笔借款将作何用,他抱怨说他总是缺乏资金。我告诉他,这说明他的还债能力不够强,因为他每月无法存下足够的钱来偿还贷款。
我对他说:‘年轻人,想方设法多赚钱才是你现在应该做的。那么,你知道怎样加强自己的赚钱技术吗?’他告诉我:‘我总是跑去找主人要求加工钱。在两个月的时间里,我已经找过他6次了。但主人并没有答应我,他说,从来没有人像我这样多次要主人加工钱的。’
或许会有人嘲笑他这种头脑简单的做法,但是我们从中能够看出这个人的身上具备使收入增加的关键性因素:他的内心充满对更多金钱的渴望——这当然是正当的,也是值得肯定的。
首先对金钱充满强烈的渴望,才可能成为有钱人。一般的心愿总显得太虚弱。如果对‘我也要成为富翁’之事抱着随便想想的态度,肯定是缺乏进取心的缘故。渴望拥有5块黄金的愿望并不难实现。在他实现这些愿望并能有效地坚守这些财富,要想通过相似的方式赚取10块、20块,甚至1000块的黄金也并非难事。如此一来,他很快跨入富翁的行列。在学习如何实现这些简单易行的愿望时,他就已经掌握了怎样获得更多收入的方法了。这是积累财富的必经过程:哪怕是从最小的数额开始,只要掌握了增加收入的方法,终究会积累更多的财富。
制定简单专一的目标。过多的目标只会显得杂乱,也超出了个人的能力范围,终将难以实现。
假如一个人善于从工作中总结和加强自己的技能,那么,对于他来说,获得更多的收入将变得十分简单。
你们已经知道的,我曾经是个只有几个铜钱日薪的刻泥板工人,但我发现:如果刻的泥板越多,薪水也就会越高。因而我下定决心提高工作的技术,超过所有的人。我开始研究那些成功人士的成功经验。并将更多的兴趣和精力投入到刻泥板的工作上,就这样过了一段时日,再没有人比我的工作效率更高了。渐渐地,我的技术变得越来越娴熟,收入自然增加了许多。这样,我就根本不会遇到像我刚才讲的故事里的年轻人所遇到的情况——6次要求增加工钱而不可得了。
假如我们懂得增加自己的智慧,就会获得更多的机会增加收入。努力加强自己的工作能力,虚心向更强的人学习,你也会得到意想不到的回报。如果你是一名技术工人,你可以向本行业中技术娴熟的老工匠求教,向前人学习许多的方法和技巧;如果你是一名医生或者律师,你可以和同行们相互切磋技艺、交流心得;如果你是一名商人,那么就竭尽所能供应物美价廉的货物。
每一项行业,都需要人们不断改进技艺以获得进步。获得更为娴熟的技艺是那些对工作充满激情的人最为渴望的,因为他们的雇主十分欢迎这样的雇员。在此,我祝愿在座的各位在不断进步的道路上永不停步,永远超前。
致富七要诀(8)
‘有备而来’是许多成功人士迈向致富之路的关键因素。以下是需要注意的几点要求:
尽可能地还清一切债务,避免购买那些华而不实的商品;
全心全意照顾好家人,使自己成为家人常挂在嘴边的人;
尽量事先写好遗嘱,以防万一。将你的那些财产做合理的分配;
尽量关心和适当帮助那些不幸的人。
这就是我所说的脱贫致富七要诀中的最后一条:加强自己的工作技术,设法学会更多增加收入的方法,不断积累智慧和经验,同时要懂得谦虚对待自己的能力,如此一来,你必定会实现你那致富的愿望。
这一个星期以来,我把我自己的成功经验归结为七条脱贫致富的要诀教授给你们,希望它能够成为所有渴望财富的人引以为鉴的经验。
亲爱的朋友们,巴比伦有着无数的金币等着你们去用它们充实你们的钱袋,我只知道,即使所有的巴比伦公民都来分,这些金币无法被分完。
大胆去试一试吧,祝愿大家变得和我一样富有。假如真的能实现,我将会把这些理财之道传授给更多的人,使国王统治下的每一个光荣的公民都能够自由分享我们这座美丽的城市所蕴藏的巨大宝藏。
让幸运女神垂青你(1)
真让人无法理解,我去赌场的时候,幸运女神好像从来就没有照应过我。你们的运气怎么样?
“如果你不知道一个被幸运女神眷顾的人还能享受多长时间的好运,那么你就将他扔到幼发拉底河,看看他能不能游上岸,并且怀里兜着一捧珍珠。”
任何人都希望自己是个幸运儿,即使是4000年前的巴比伦人,他们也有着和我们这些现代人同样的想法。任何人都盼望幸运女神时刻陪伴着自己。有什么办法能够达成这一愿望,并随时得到她的注意与称赞,并且还能获得她那慷慨的馈赠呢?
幸运女神何时来敲我们的门呢?
古巴比伦人同样渴望这样的美事降临到他们身上,曾经,他们也苦苦思索着这一问题的答案。精明而敏锐的巴比伦人,他们的积累与创造,使得巴比伦成为当时最为强盛与富庶的城市。
在古时的巴比伦,没有一座大学或者学院,然而巴比伦人却有着一个具备务实教学风格的学习场所。城中高大的建筑比比皆是,国王的宫殿当数最负盛名的建筑,诸多的空中花园和诸神的庙宇也闻名于世。在留存的巴比伦的史书记载上有一座备受冷遇的建筑,现代早已无法查考。然而,这座建筑的确对当时的思潮产生了极大的影响。
在这座被古巴比伦人称为“学习院”的建筑中,有许多授课的教师,他们都是义务讲课阐释圣人的智慧,谈论公众关心的话题,在公开场合展开激烈的辩论。任何人都能够进入学习院学习,因为所有人都是平等的。在这里,常常可以看到卑微的奴隶与贵族子弟辩论的场景。
被当时的国人称为全城首富的阿科德,是个才智非凡的人,他是学习院的常客,并有权在学习院中享用一间大厅,每天晚些时候,就会有一大群中年人,汇聚于这座大厅内,就他们感兴趣的话题展开激烈的辩论。倘若我们有机会听听当时的辩论,就可以知道受到幸运女神眷顾的不二法门。
又一天夕阳西下,太阳犹如一颗巨型的火球渐渐沉入无边的沙海中。像往常一样,阿科德准时登上大厅中的讲台。此时这里已有40多个人斜倚在地毯子上,而且还有人陆陆续续进来。
正当阿科德思考着今晚发言的顺序时,一个人打破惯例自行站起来首先发言。他是位身体健壮的纺织匠:“起初我害怕大家会笑话我,所以不曾提出来。但是现在,我提出这个话题,希望大伙儿踊跃参加讨论。”
在大伙儿的催促下,他才继续说道:“我今天非常幸运,拾到了一袋黄金。我希望自己能长久地享有这样的好运。我想大家都和我有着同样的想法,因而我建议今晚,大家都来讨论一下:如何才能让幸运女神常伴在我们的左右。”
阿科德开口了:“这是个非常有意思的话题,非常值得大家讨论,有的人觉得,幸运就像是意外,都是偶然间无缘无故发生在人们身上的事情;另一些人则认为,这一切都是拜幸运女神艾希妲的慷慨所赐,那些善于取悦她的人最容易走运。朋友们,请大家畅所欲言吧!你们觉得,是否应该寻出有效的办法使每一个人都有好运?”
“当然!这个问题值得探讨!”所有人都渴望获得一个满意的结果。
“大家别着急,”阿科德说,“先让我们来看看,在座的各位,有谁会像刚才的这位兄弟一样不劳而获?请站到这来谈一谈这种不劳而获的经验。”
台下一片寂静,没有人说话,虽然人们希望听听别人的回答,但没有人肯站起来说一说。
阿科德又问:“像这样的好事实在太少了,不是吗?难道没有人愿意与大家一同分享经验吗?那么,谁来指引我们该如何讨论这样的话题?”
这时,一位贵族青年站起身来说:“我先来发言吧。说到幸运,我们自然会想到赌场里的事,大家说,对不对?赌博有输有赢,大家都希望赢钱,因而想法设法讨好幸运女神,以便得到她的恩惠。”
让幸运女神垂青你(2)
说完这些,青年人就坐下了,下面有人喊:“说下去呀!为什么不说了呢?让我们听听,你在赌场里是如何讨好幸运女神的?她有没有帮你把骰子掷成赢钱的那面,使你从庄家那儿赢来的钱足以把钱袋撑破;或者耍花招把你的